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Le code prend une mesure pour traiter les plaintes de moisissure

by Nouvelles

Au lendemain de la tempête hivernale Uri, de nombreux locataires d’Austin ont trouvé leur maison inhabitable à cause de l’eau et de la moisissure qui en résulte. En conséquence, beaucoup ont été forcés de quitter leur appartement et la ville a connu une augmentation du nombre de plaintes concernant la moisissure.

En mai, le conseil municipal a demandé au directeur municipal Spencer Cronk d’élaborer un plan pour traiter ces plaintes. Cronk a demandé au département du code d’Austin d’examiner la question. Le membre du Conseil, Greg Casar, était le commanditaire principal de La résolution demander des solutions.

Comme l’a expliqué le directeur du département José Roig dans un mémo récent, le fait peut-être le plus important concernant l’élimination des moisissures est qu’il n’y a pas « de bonnes pratiques établies pour la conception d’ordonnances ou de lois spécifiques à la présence de moisissures ». L’État du Texas, les Centers for Disease Control et l’Environmental Protection Agency n’ont pas de réglementation établie concernant la croissance des moisissures à l’intérieur et aucun n’a recommandé de tester les moisissures, selon Roig.

Les membres du personnel ont interrogé à la fois les grandes et les petites villes de l’État et ont découvert qu’aucune juridiction du Texas “n’effectue des tests de moisissure ou ne cite la présence de moisissure comme une violation”, révèle la note de service. Sur les 26 villes interrogées, seules Frisco et Garland ont même fait référence au mot « moisissure » ​​dans leurs codes respectifs de logement ou d’entretien de la propriété. Roig a déclaré que, dans la pratique, les responsables des départements du code dans les deux juridictions « trouvent d’autres dispositions dans leurs codes et ordonnances respectifs pour lutter contre l’intrusion d’humidité, plutôt que la disposition sur les moisissures elle-même ».

Une organisation à but non lucratif appelée ChangeLab Solutions suggère d’identifier explicitement la présence de moisissure visible comme une violation des codes locaux. Cependant, a écrit Roig, “étant donné les réglementations de l’État du Texas concernant les qualifications et les processus requis pour identifier une substance en tant que moisissure, cette approche n’est pas réalisable au niveau local”.

Cependant, comme Casar l’a dit au Moniteur Austin par e-mail : « Ce rapport est un pas en avant, mais l’étape suivante est nécessaire. La ville doit indiquer très clairement que les propriétaires doivent éliminer la moisissure des appartements, sinon ils enfreignent la loi. Nulle part ailleurs dans l’État ne réglemente la moisissure, et Austin a l’occasion de montrer la voie en protégeant les résidents de ce grave problème de santé. Mon bureau prévoit de travailler avec le service du Code, les défenseurs du logement et les locataires pour effectuer ce changement dès que possible. »

Sur la base de leurs recherches, les membres du personnel ont formulé cinq recommandations, en commençant par aider les locataires à accroître l’accès à l’assurance des locataires. Roig a suggéré que la ville fournisse un financement supplémentaire par le biais de son programme d’aide au développement de logements locatifs.

Comparatifs de tarifs en ligne pour l’assurance locative a constaté que le coût moyen était de 24 $ par mois à Austin, soit 288 $ par an. C’est le même que le taux moyen à Dallas et inférieur au taux à Houston, qui est de 32 $ par mois. Dans tout l’État, la moyenne est de 26 $ par mois, ou 312 $ par an.

Mais l’assurance s’attaque simplement aux séquelles de la moisissure dans les logements locatifs, ce qui n’est pas toujours facile. Roig suggère d’améliorer les pratiques d’inspection de son ministère liées à « l’intrusion d’humidité » dans les logements locatifs. Il a déclaré que la ville devrait établir des directives générales de réparation liées aux dégâts d’eau et éduquer les parties prenantes concernant l’utilisation d’entreprises agréées pour évaluer et réparer les dommages causés par la moisissure.

Selon Roig, le Département du Code aura besoin d’environ 44 000 $ pour les dépenses ponctuelles et de 7 500 $ en dépenses annuelles pour l’équipement afin d’évaluer les dégâts d’eau.

« Lorsque le département du code d’Austin doit prendre des mesures d’exécution contre les propriétaires fonciers », a écrit Roig, « les inspecteurs s’appuient sur des équipements calibrés en laboratoire qui fournissent des résultats fiables et précis. » Le département recommande des humidimètres sans broche, qui utilisent un capteur électromagnétique pour mesurer la teneur en humidité jusqu’à trois quarts de pouce sous la surface. Les compteurs, qui aideront les inspecteurs à identifier l’humidité excessive, coûtent environ 500 $ chacun.

« Pour équiper tous les inspecteurs de code de cet équipement, il faudra un coût unique pour le ministère d’environ 40 000 $. La plupart des modèles ont des périodes de garantie de 5 à 7 ans, le département devra donc actualiser ces appareils à la sortie des périodes de garantie pour maintenir la fiabilité des lectures obtenues », selon le mémo. En raison de l’impact budgétaire, Roig recommande une mise en œuvre progressive. Il suggère d’acheter l’équipement par lots au cours des deux à trois prochaines années. En plus d’étaler les coûts et d’avoir de nouveaux appareils sur une période de temps, Roig écrit : « Cette approche permettra également au département de tester la mise en œuvre des procédures d’inspection pour identifier les lacunes ou les problèmes avant l’achat complet de l’équipement. . “

Austin Code a demandé à la Texas Mold Assessors and Remediation Association des conseils sur l’élaboration de procédures d’inspection pour les inspecteurs du département concernant l’utilisation appropriée des humidimètres et l’identification d’une teneur en humidité élevée, a déclaré Roig.

Roig recommande également d’envoyer les inspecteurs les plus expérimentés du département suivre une formation de trois jours à l’Institute of Inspection Cleaning and Restoration Certification, où ils apprendront les « procédures pour faire face à différents types de dégâts des eaux, de l’eau potable aux eaux grises et noires ». Le cours coûte 400 $ par participant et Roig s’attend à ce que 10 inspecteurs y participent pour un “coût unique d’environ 4 000 $, avec des coûts annuels continus d’environ 800 $ pour tenir compte de l’attrition et des promotions”, indique la note.

Photos prises par les résidents après la tempête hivernale Uri, gracieuseté de Greg Casar.

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