Le chien de garde de la concurrence britannique ordonne au propriétaire de Facebook de vendre le site Web de gifs Giphy | Méta

La société mère de Facebook, Meta, a reçu l’ordre de l’organisme britannique de surveillance de la concurrence de vendre le site de création de gifs Giphy, la première fois que le régulateur a décidé de bloquer un accord conclu par l’un des géants de la Silicon Valley.

L’Autorité de la concurrence et des marchés, qui a provisoirement décidé en août qu’une vente massive était le seul moyen de résoudre les problèmes de concurrence, a déclaré que cette décision “protégerait des millions d’utilisateurs de médias sociaux” et empêcherait Facebook “d’augmenter son pouvoir significatif dans les médias sociaux”.

La CMA a lancé une enquête l’année dernière sur le rachat de Giphy par Meta pour 400 millions de dollars (290 millions de livres sterling), le plus grand fournisseur de gifs animés pour les réseaux sociaux tels que Snapchat, TikTok et Twitter, après avoir identifié des problèmes de concurrence.

Le régulateur a déclaré que Meta pourrait couper la fourniture de gifs à ses concurrents ou leur demander plus de données utilisateur afin de continuer à utiliser Giphy. La CMA a déclaré qu’une prise de contrôle éliminerait également un concurrent potentiel du marché britannique de la publicité display de 7 milliards de livres sterling, où Facebook est le plus grand acteur représentant environ la moitié du marché.

La CMA a déclaré qu’il était « particulièrement préoccupant » que Facebook ait mis fin aux services publicitaires de Giphy, que la société était sur le point d’étendre, au moment de la fusion.

“En obligeant Facebook à vendre Giphy, nous protégeons des millions d’utilisateurs de médias sociaux et promouvons la concurrence et l’innovation dans la publicité numérique”, a déclaré Stuart McIntosh, président du groupe d’enquête indépendant qui a mené l’enquête approfondie de l’AMC sur l’accord.

“Sans action, cela permettra également à Facebook d’accroître encore plus son important pouvoir de marché dans les médias sociaux, en contrôlant l’accès des concurrents aux gifs Giphy.”

Meta, qui envisage de faire appel de la décision, a déclaré que l’accord serait bon pour Giphy, les consommateurs et les entreprises.

“Nous ne sommes pas d’accord avec cette décision”, a déclaré un porte-parole de Meta. «Nous examinons la décision et examinons toutes les options, y compris l’appel. Les consommateurs et Giphy se portent mieux avec le soutien de notre infrastructure, de nos talents et de nos ressources. Ensemble, Meta et Giphy amélioreraient le produit de Giphy pour les millions de personnes, entreprises, développeurs et partenaires au Royaume-Uni et dans le monde qui utilisent Giphy chaque jour, offrant ainsi plus de choix à tout le monde.

Répondant aux conclusions provisoires de la CMA en août, qui indiquaient qu’une vente de Giphy était la seule option, elle a accusé le régulateur britannique de « s’engager dans une trop grande portée extraterritoriale ».

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Meta a déclaré à l’époque que bloquer l’accord pour acheter Giphy, qui est basé à New York et n’a pas d’opérations au Royaume-Uni, « enverrait un message effrayant aux entrepreneurs en démarrage : ne créez pas de nouvelles entreprises car vous ne pourrez pas vends-les”.

La CMA et Meta ont été à couteaux tirés tout au long du processus d’enquête. En octobre, la CMA a imposé une amende de 50,5 millions de livres sterling à Meta pour avoir «délibérément» refusé de fournir des informations prouvant qu’elle suivait un ordre de séparer les activités de Giphy de Facebook pendant la période d’enquête.

“Cela devrait servir d’avertissement à toute entreprise qui pense être au-dessus des lois”, a déclaré Joel Bamford, directeur des fusions à la CMA, à l’époque.

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