Le chemin des anges vers les séries éliminatoires s’assombrit avec la défaite contre les Diamondbacks

Le manager des Angels Joe Maddon a vu trop de miracles le mois dernier – les Cardinals de 1964 effaçant un déficit de 6 matchs et demi le 20 septembre pour dépasser les Phillies pour le fanion de la Ligue nationale, les Mariners de 1995 surmontant un déficit de six matchs le 12 septembre pour égaliser les Angels et remporter un match éliminatoire pour le titre de la Ligue américaine de l’Ouest – pour abandonner cette saison.

Mais la fenêtre d’opportunité pour les Angels – qui reste remarquablement ouverte malgré leur record brutal de 20-30 après la défaite 9-6 de mercredi soir contre les Diamondbacks de l’Arizona au Angel Stadium – se ferme rapidement.

Les Angels ont eu une chance de réduire leur déficit en séries éliminatoires lors de l’effondrement de Houston contre le Texas plus tôt mercredi soir, mais l’as Dylan Bundy a choisi le mauvais moment pour lancer son pire match de la saison, et les Angels sont restés 4 ½ matchs derrière les Astros avec 10 jeux à jouer.

«Je ne savais pas pour le [Houston] score, mais je suis sûr que les gars l’ont fait », a déclaré Maddon. «C’est frustrant pour tout le monde. Bien sûr, les opportunités passent rapidement, mais nous devons continuer à frapper à la porte.

Bundy est entré avec une fiche de 5-2 et une MPM de 2,48 à ses neuf premiers départs, le droitier se classant cinquième de la ligue en ERA, cinquième avec un WHIP de 0,91 (marches plus coups sûrs par manche lancée) et sixième avec 67 retraits au bâton. Il n’avait pas accordé plus de deux points mérités dans tous ses départs, sauf deux.

Mais Bundy n’avait pas sa sensation habituelle et sa maîtrise de son curseur, de sa balle courbe et de son changement, et il a abandonné quatre points mérités dans la seule deuxième manche. Il n’a duré que 2 2/3 manches, accordant six points et six coups sûrs, en retirant deux et en marchant deux.

«Je prenais du retard dans le décompte et je manquais juste à côté du marbre ou en dessous de la zone avec mes lancers hors vitesse», a déclaré Bundy. «Principalement, c’était de prendre du retard et de devoir lancer un terrain hors vitesse non compétitif ou une balle rapide mal localisée, et j’ai été célibataire à mort.»

Après avoir abandonné l’équipe dans l’ordre dans le premier, Bundy a permis aux six premiers frappeurs d’atteindre une seconde de quatre points et 37 lancers qui comprenait le simple de David Peralta, le simple de deux points de Nick Ahmed et le simple RBI de Stephen Vogt.

Le receveur des anges Max Stassi a réduit le déficit de moitié en fin de seconde quand il a suivi la marche de Justin Upton avec un circuit de deux points qui a parcouru 444 pieds au centre gauche pour porter le score à 4-2.

Bundy a obtenu deux retraits rapides dans le troisième avant d’abandonner les simples à Peralta et Ahmed. Le gaucher Hoby Milner a remplacé Bundy et a marché Vogt pour charger les bases. Daulton Varsho a suivi avec un grounder qui a décalé le deuxième but David Fletcher aligné dans le champ droit peu profond.

Le long lancer déséquilibré de Fletcher à Milner couvrant le premier était tardif et large, un point marquant sur le simple de Varsho et un autre sur l’erreur de Fletcher pour une avance de 6-2 Diamondbacks.

“Il a été vraiment bon presque à chaque match, mais peut-être deux”, a déclaré Maddon à propos de Bundy. “On pouvait juste dire qu’il était parti d’un simple clic et qu’il n’avait tout simplement pas la netteté ou la commande de ses lancers hors vitesse.”

Albert Pujols casse sa batte et ressort lors de la troisième manche mercredi soir contre les Diamondbacks.

(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Après avoir surmonté un déficit de sept points en quatrième manche lors de la défaite 9-8 de mardi soir contre l’Arizona, les Angels se sont de nouveau rassemblés mercredi soir.

Ils ont réduit le déficit à 6-4 lorsque Jared Walsh a frappé un circuit solo de deux retraits au centre gauche au cinquième, le sixième circuit du joueur de premier but en sept matchs, et Upton a aligné un circuit solo de deux retraits à gauche au sixième.

Le gaucher des Angels Patrick Sandoval, rappelé du site d’entraînement alternatif de l’équipe plus tôt mercredi, a remplacé Milner pour commencer le quatrième et a retiré neuf des dix frappeurs – les trois premiers par retrait sur retrait – au cours des trois prochaines manches.

Mais Sandoval a eu des problèmes au septième lorsque Christian Walker a commencé avec un doublé à gauche, Kole Calhoun a écrasé un circuit de deux points au centre – le 12e circuit de la saison et le troisième en deux matchs contre son ancienne équipe – et Peralta a frappé un circuit en solo à droite pour une avance de 9-4 en Arizona.

Les Angels ont obtenu deux points en fin de septième quand Andrelton Simmons a commencé avec un simple à droite, Walsh a marché avec un retrait, Mike Trout a frappé un doublé de RBI au centre et Anthony Rendon a frappé un RBI au sol à l’arrêt-court pour faire 9 -6.

Mais le rallye s’est terminé lorsque Varsho, le voltigeur central de l’Arizona, a fait une capture en plongée du paquebot coulant d’Albert Pujols au champ centre gauche.

Les Angels ont de nouveau menacé à la huitième place quand Upton a commencé avec un simple à droite, Stassi a fait un simple à droite et Upton a pris la troisième place sur un terrain sauvage, mettant les coureurs aux premier et troisième rangs sans retrait.

Mais Jo Adell a frappé – le défenseur droit recrue est sans coup sûr en 24 au bâton avec 13 retraits au bâton lors de ses sept derniers matchs – et Simmons s’est retrouvé dans un double jeu 4-6-3 de fin de manche.

«Nous sommes souvent derrière le proverbial huit balles et nous continuons de riposter, et c’est une excellente caractéristique à avoir», a déclaré Maddon. «Mais pour arriver à la terre promise, vous devez lancer, vous ne pouvez tout simplement pas y arriver et gagner à moins de lancer régulièrement à un niveau élevé.

Maddon a été satisfait du combat, des efforts et de l’énergie de son équipe, mais lorsqu’on lui a demandé comment était le moral du club, Bundy a déclaré: «Ce n’est pas bon, évidemment. Ce n’est jamais bon de perdre. Nous devons revenir demain et nous devons gagner beaucoup dans les 10 prochains matchs.

Pour avoir une chance de se faufiler dans les séries éliminatoires, les Anges devront probablement gagner les 10 matchs restants. Mais pour ce faire, ils doivent en gagner un.

«Nous comprenons le calcul – nous devons être presque parfaits – mais nous devons simplement continuer à jouer», a déclaré Maddon. «Essayez de gagner le match de ce soir et nous verrons ce qui se passera après. C’est tout ce sur quoi nous pouvons nous concentrer. Si vous commencez à essayer de disséquer l’image entière, cela vous semblera impossible. “

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