Tuesday, February 18, 2020

Le changement climatique va attiser les incendies dans la forêt amazonienne | Science

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Dans 30 ans, la surface brûlée de la forêt amazonienne aura doublé. Une étude basée sur l’évolution des incendies jusqu’à présent ce siècle montre que le résultat de l’interaction de la déforestation et du changement climatique sera un plus grand nombre d’incendies encore plus dévastateurs. En conséquence, une grande partie de la région amazonienne deviendra un émetteur net de gaz à effet de serre qui, à son tour, alimenterait le processus. Il y a des experts qui commencent à parler d’un point de non-retour et sabanisation de l’Amazonie.

Des chercheurs brésiliens et américains ont modélisé l’évolution des incendies dans près de 200 millions d’hectares des parties sud et sud-est de l’Amazonie légale. Dans le modèle, ils ont intégré le nombre d’incendies et leurs principales caractéristiques (moment d’allumage, durée, zone brûlée …) avec l’évolution de la déforestation et du changement climatique entre 2000 et 2050. Les deux processus sont indépendants mais, combinés, ils affectent la quantité et la gravité des incendies, comme le montrent ces travaux, publiés dans Avancées scientifiques.

Dans le pire des scénarios d’émissions attendues et de maintien du taux de déforestation actuel, relativement faible (par rapport à 2000), la gravité des incendies s’intensifiera. Dans un contexte attendu de températures plus élevées et d’humidité plus faible, la saison sèche va s’allonger, exacerbant les conditions d’allumage. En 2050, selon cette étude et dans ce scénario, jusqu’à 15 millions d’hectares de forêt auront été brûlés.

L’augmentation des températures et une baisse de l’humidité augmenteront l’inflammabilité de la jungle

Mais c’est en combinaison avec la déforestation que le changement climatique va adoucir le feu jusqu’à menacer ce que l’Amazonie a été au cours des 55 derniers millions d’années. Dans un contexte d’émissions de gaz à effet de serre (GES) élevées et de réchauffement régional accru, l’intensification de l’exploitation forestière exposera le reste de la jungle. L’étude estime que, dans ce scénario, les hectares brûlés en 2050 s’élèveront à 22 millions.

Parmi les synergies entre le changement climatique et l’exploitation forestière qui expliquent cette augmentation de la superficie brûlée, il y a une augmentation générale de l’inflammabilité de la forêt. Les lisières et les lisières de la forêt, plus exposées, auront augmenté. Dans les forêts défrichées, le plus grand rayonnement solaire réduit l’humidité, le principal pompier naturel. Et un environnement moins humide facilite le démarrage et la propagation d’un incendie et complique son extinction. De plus, ce qui restera de la jungle aura plus de difficulté à récupérer.

“Nos projections indiquent une accélération de l’activité des incendies dans le sud de l’Amazonie”, concluent les auteurs de l’étude: “Nous montrons que jusqu’à 16% des forêts de la région pourraient brûler avec le temps il devient plus sec et plus chaud dans quelques décennies. “

Un effet paradoxal de ces projections est lié aux émissions de GES. La forêt amazonienne est le principal puits de CO2 c’est à la surface de la terre. Les incendies pourraient perturber votre équilibre. Selon ces recherches, et dans le pire des scénarios climatiques et de déforestation, la combustion de la sixième partie de l’Amazonie libérera plus de 17 000 millions de tonnes de CO d’ici 20502 dans l’atmosphère, transformant une bonne partie du sud et du sud-est de l’Amazonie en émetteurs nets de GES.

Jusqu’à 60% de la jungle pourrait dégénérer en savane d’ici la fin du siècle

“Dans des conditions normales, les forêts tropicales telles que l’Amazonie sont très humides, avec une courte saison sèche et très résistantes au feu”, rappelle le chercheur de l’Institut des hautes études de l’Université de São Paulo (Brésil) Carlos Nobre. “Cependant, le changement climatique a généralisé des températures plus élevées et des sécheresses plus extrêmes partout, également en Amazonie. Parallèlement à la dégradation de la forêt tropicale causée par l’homme et à l’utilisation intensive du feu dans l’agriculture tropicale et pour clarifier de nouvelles des ranchs et des terres agricoles, tout cela rend la forêt amazonienne d’aujourd’hui plus vulnérable aux incendies que par le passé “, ajoute Nobre, sans rapport avec cette étude.

Le feu rejoint ainsi le cocktail qui menace de changer à jamais ce qu’est l’Amazonie. “Nous sommes très près d’atteindre un point de non-retour dans le sabanisation de grandes parties de la forêt amazonienne “, explique Nobre, qui a écrit un éditorial sur ce risque dans le magazine Avancées scientifiques le mois passé. «Si nous surmontons ce point de non-retour, plus de 60% des forêts amazoniennes deviendraient une savane sèche tropicale. Ce qui resterait de la jungle serait imité dans la partie ouest du bassin amazonien, au pied des Andes. le sud, l’est et le nord-est de la forêt amazonienne pourraient disparaître “, prévient-il.

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