Le changement climatique pose des risques sans précédent pour la santé des enfants, prévient une importante étude

Le changement climatique pose un risque sans précédent pour la santé des enfants et a déjà des effets «persistants et généralisés» qui perdureront toute leur vie, a averti une nouvelle étude majeure.

Sans réduction drastique des émissions, les augmentations de température croissantes alourdiront la prochaine génération de niveaux élevés de malnutrition, d'un système immunitaire affaibli et d'un risque accru de décès prématuré.

Les projections, publiées dans Le lancet, a suivi les progrès réalisés pour 41 indicateurs clés et a impliqué une recherche collaborative menée par 120 experts de 35 institutions. Ils ont examiné ce qui se produirait si l’humanité suivait une voie inchangée qui aurait pour résultat que l’enfant né aujourd’hui vit dans un monde dépassant les niveaux préindustriels à l’âge de 40 ans à l’âge de 71 ans.

Les scientifiques affirment que le changement climatique les menacera toute leur vie, à moins que des mesures ne soient prises pour limiter les élévations de température bien en dessous de 2 ° C, conformément aux engagements pris à l'échelle mondiale.

Les scientifiques prévoient une réduction des rendements des cultures de base telles que le maïs, le riz et le soja, ce qui entraînera une hausse des prix et laissera les nourrissons vulnérables à la malnutrition, entraînant un retard de croissance et des problèmes de développement à long terme.

Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses dues à la hausse des températures et à l’évolution des précipitations.

Les températures plus clémentes de 2018 ont entraîné une augmentation de la propagation d'une bactérie responsable de maladies diarrhéiques et d'infections des plaies. Au cours des 30 dernières années, le nombre de jours propices au développement de la bactérie Vibrio (qui cause la diarrhée) a été multiplié par le climat.

La dengue est également en progression. Neuf des dix années les plus hospitalières en matière de transmission de la dengue se sont produites depuis 2000, les moustiques commençant à se répandre en Europe et dans d'autres nouveaux territoires.

«Les enfants sont particulièrement vulnérables aux risques sanitaires liés aux changements climatiques. Leur corps et leur système immunitaire continuent à se développer, les rendant plus vulnérables aux maladies et aux polluants environnementaux », a déclaré le Dr Nick Watts, directeur exécutif de The Lancet Countdown, qui suit les liens entre la santé publique et le changement climatique.

«Les dommages causés dans la petite enfance sont persistants et omniprésents, avec des conséquences pour la santé qui durent toute la vie. Sans action immédiate de la part de tous les pays pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les progrès en matière de bien-être et d'espérance de vie seront compromis, et le changement climatique finira par définir la santé de toute une génération. "

La pollution atmosphérique par les particules fines (PM2,5) a contribué à 20 500 décès prématurés au Royaume-Uni en 2016 et les scientifiques affirment que l'impact de la pollution atmosphérique va s'aggraver dans les décennies à venir.

Les jeunes sont particulièrement vulnérables aux effets toxiques de l'air qui contribuent à la réduction de la fonction pulmonaire, à l'aggravation de l'asthme et à l'augmentation du risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.

Les pertes économiques annuelles et les coûts de santé liés aux PM2,5 en Europe pourraient atteindre 129 milliards d'euros par an pendant toute la vie de la population actuelle si la pollution reste au même niveau que 2016.

Les conditions météorologiques extrêmes devraient également s'intensifier, les plus âgés des citadins d'Europe et de l'est de la Méditerranée étant les plus vulnérables. En 2018, 220 millions de personnes âgées de plus de 65 ans ont été exposées à des vagues de chaleur par rapport à 2000.

«Cette année, les effets de plus en plus rapides du changement climatique sont plus clairs que jamais», a déclaré le professeur Hugh Montgomery, co-président de The Lancet Countdown et directeur de l'Institut de la santé humaine et de la performance de l'University College London.


Le cerf rouge écossais montre des signes d'évolution dus au changement climatique – vidéo explicative

«Les températures les plus élevées enregistrées en Europe occidentale et les incendies de forêt en Sibérie, dans le Queensland et en Californie ont provoqué l'asthme, des infections respiratoires et un coup de chaleur.

«Le niveau de la mer augmente maintenant à un rythme toujours préoccupant. Nos enfants reconnaissent cette urgence climatique et exigent des mesures pour les protéger. Nous devons écouter et répondre », a-t-il déclaré.

Alors que les vagues de chaleur continuent d'augmenter au Royaume-Uni, le nombre de décès liés à la chaleur devrait tripler de 2 000 à 7 000 d'ici 2050. Les scientifiques disent que, pour que le monde atteigne ses objectifs climatiques, rien de moins qu'une réduction annuelle de 7,4% des émissions de dioxyde de carbone jusqu'à 2050 est nécessaire.

Dr Richard Horton, rédacteur en chef de Le lancet, ont appelé les communautés cliniques et mondiales de la santé à se mobiliser: «La crise climatique est l’une des plus grandes menaces pour la santé de l’humanité aujourd’hui, mais le monde n’a pas encore vu de réponse des gouvernements à la hauteur du défi sans précédent auquel seront confrontés génération.

"Avec l'entrée en vigueur de l'accord de Paris en 2020, nous ne pouvons pas nous permettre ce niveau de désengagement."

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