Le bond en avant d’Obi Toppin, l’énergie a été un énorme coup de pouce pour les Knicks

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Obi Toppin a établi un contact visuel et a levé sa main droite alors qu’il sprintait vers le panier, et son coéquipier Immanuel Quickley lui a donné un lob parfait depuis le milieu du terrain pour un dunk qui a dynamisé la foule du Garden au deuxième quart de la victoire de mardi soir contre les Lakers.

Alors que les minutes de Toppin ont augmenté lors de sa deuxième saison avec les Knicks, ces moments énergisants sont également devenus plus fréquents. Les minutes du choix de loterie 2020 vont jusqu’à 15,3 par match jusqu’au départ de 10-8 de l’équipe, et il a fourni 8,1 points par apparition – près du double de la production de 4,1 points par match de l’année dernière.

«Je vais juste dans le match, sachant que je dois apporter une étincelle ou faire tout ce que je dois faire pour apporter de l’excitation et de l’énergie à l’équipe», a déclaré Toppin après l’entraînement mercredi à Tarrytown. « J’ai l’impression que lorsque je suis sur le sol et que je cours durement sur le sol, en aidant d’autres personnes à prendre des photos ou à obtenir des seaux faciles en transition, j’ai l’impression que cela renforce l’esprit de notre équipe.

“Pas seulement moi, mais comme quand les gens le font, s’amuser, plonger sur le sol, obtenir 50-50 balles et faire des choses qui vont exciter l’équipe, j’ai l’impression que ces petits jeux font avancer notre équipe.”

Obi Toppin a dunk le ballon lors de la victoire des Knicks contre les Lakers mardi.
Poste de New York : Charles Wenzelberg

Tom Thibodeau n’a pas hésité à utiliser sa deuxième unité – comprenant généralement une combinaison de Quickley, Derrick Rose et Alec Burks – tard dans les matchs, surtout si les partants ont une soirée offensive.

Avec les centres Mitchell Robinson (commotion cérébrale) et Taj Gibson (aine) écartés contre les Lakers, le Toppin de 6 pieds 9 pouces a enregistré 22 minutes, souvent dans un alignement plus petit aux côtés de l’attaquant de départ Julius Randle.

« Il y a de vrais points positifs à cela. Et je pense que l’année dernière n’a évidemment pas été aussi bonne parce que je ne pense pas qu’Obi était le joueur qu’il est aujourd’hui », a déclaré Thibodeau. « Et c’est bon signe. À certains égards, nous sommes bien meilleurs offensivement. Et puis, à certains égards, nous perdons une partie de la protection de la jante. Mais je pense qu’Obi grandit aussi en défense.

Après que les Knicks l’ont sélectionné avec la huitième sélection au total lors du repêchage 2020 de Dayton, Toppin n’a gagné que 11 minutes par match en 62 apparitions sur le banc en tant que recrue.

“Je ne vais pas dire que je me suis découragé, juste parce que je savais que mon temps y arriverait”, a déclaré le natif de Brooklyn. «Je ne montre jamais beaucoup d’émotion. Je le sors sur le court. … Si je suis contrarié par quelque chose, que je cours et que je fais un dunk facile ou quelque chose comme ça, ça va me faire me sentir mieux.

Knicks
Obi Toppin défend Carmelo Anthony.
USA AUJOURD’HUI Sports

«Mais je n’ai jamais vraiment montré d’émotion, comme, je suis toujours le même gars. J’ai beaucoup de joie, beaucoup d’excitation pour ce jeu, et j’adore jouer à New York.

Les fans de New York ont ​​également clairement adopté Toppin, scandant souvent son prénom après l’un de ses dunks.

« C’est l’énergie. Il joue avec énergie toute la journée », a déclaré Thibodeau. « Chaque fois qu’il va sur le sol, il y a de l’énergie. C’est une grande partie de cette ligue, et c’est un talent.

« Rapide, c’est pareil. Les deux de ces gars nous donnent une grosse étincelle. Parfois, ce n’est pas toujours parfait, mais l’énergie sur laquelle vous pouvez compter à chaque match.

Toppin dit qu’il ressent la même chose à propos de la foule du MSG, surtout après qu’une grande partie de sa saison recrue a été passée à jouer avant des arènes vides ou presque vides en raison de COVID-19.

« Bien sûr, c’est New York. Nous avons la meilleure base de fans au monde », a déclaré Toppin. “Avoir l’opportunité de jouer beaucoup devant ces gars est incroyable. Donc, chaque fois que nous pouvons faire sauter la foule et la faire crier, cela nous apporte aussi de l’énergie. »

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