Le bilan de l'ouragan Michael s'élève à 17: "Nous avons été surpris par les dégâts"

Le nombre de victimes de l'ouragan Michael a grimpé à 17 vendredi, alors que les équipes de recherche et sauvetage continuent de fouiller l'épave de villes côtières autrefois très animées, comme Mexico Beach et Panama City Beach, quatre jours après la tempête.

Mexico Beach a été en grande partie décimée lorsque Michael a touché terre mercredi en tant que tempête de catégorie 4 avec des vents maximums soutenus de 155 mph.

"Il y a des personnes décédées. Nous n'avons pas de décompte, mais nous travaillons à les identifier", a déclaré à The Associated Press, Joseph Zahralban, chef des pompiers de Miami, chef de l'équipe de recherche et de sauvetage à Mexico Beach.

PHOTO: Des membres du groupe de travail du sud de la Floride effectuent une fouille dans une maison rasée détruite par l'ouragan Michael à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018 après le passage de l'ouragan Michael dans la région, mercredi.AP
Des membres du groupe de travail du sud de la Floride ont fouillé une maison détruite par l'ouragan Michael à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018, après que l'ouragan Michael eut traversé la région mercredi.

Un corps a été retrouvé vendredi dans les décombres d'une maison de la ville, mais des équipes prévoyaient de repasser les débris samedi.

Sur les 17 morts dans la tempête, huit se trouvaient en Floride. Quatre personnes sont mortes dans le comté de Gadsden et trois dans le comté de Jackson, en plus d'une personne retrouvée jusqu'à présent à Mexico Beach, située dans le comté de Bay. Le directeur de l'Agence de gestion des urgences du comté de Jackson, Rodney Andreasen, a déclaré qu'une des victimes du comté de Jackson s'était produite lorsqu'un homme avait été frappé par un arbre à Alford.

L'administrateur de la FEMA, Brock Long, a averti vendredi que le nombre de morts allait probablement augmenter.

"J'espère que nous ne verrons pas cette ascension de façon spectaculaire, mais … nous ne sommes toujours pas dans les zones les plus durement touchées", a-t-il déclaré.

PHOTO: Cette photo aérienne montre des débris et des destructions à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018, après le passage de l'ouragan Michael dans la région mercredi.AP
Cette photo aérienne montre des débris et des destructions à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018, après le passage de l'ouragan Michael dans la région mercredi.

Ray Jadallah, du groupe de travail 1 du comté de Miami-Dade en Floride, a passé les deux derniers jours – 20 heures par jour – à creuser dans les débris à Mexico Beach. Il a dit qu'ils ignoraient les structures intactes et allaient péniblement dans des bâtiments effondrés, faisant d'abord du bruit pour alerter tous ceux qui pourraient être à l'intérieur qu'ils ne sont pas des pilleurs, puis en envoyant un chien cadavre à la recherche de corps.

Jusqu'à présent, ils ont retrouvé un seul cadavre, un soulagement relatif pour Jadallah, qui a fait le même travail après l'ouragan Katrina lorsqu'ils ont trouvé "de nombreuses victimes". La destruction dans le comté de Bay a été en grande partie causée par le vent, contrairement aux inondations de Katrina.

"Nous avons été surpris par les dégâts matériels", a déclaré Jadallah après son arrivée à Mexico Beach après l'ouragan Michael. "Littéralement du jour au lendemain, il est passé de la catégorie 1 ou 2 à la catégorie 4, presque à la limite 5. Ce type de destruction que nous n’avons pas vu depuis que je suis enfant est l’ouragan Andrew. C’est assez considérable, les dégâts. prendre le temps pour eux de se remettre sur pied. "

L'ouragan Andrew a tué 44 personnes dans le sud de la Floride lorsqu'il a touché terre près de Homestead le 24 août 1992.

Environ 285 personnes ont défié les ordres d'évacuation obligatoires à Mexico Beach. La police a effectué deux balayages de la ville mercredi matin et a enregistré les noms de toutes les personnes qui prévoyaient de rester, bien que des responsables aient déclaré qu'il était impossible de savoir qui aurait pu partir pendant ou immédiatement après la tempête.

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"Nous n'avons pas de bâtiment. D'après ce que j'ai compris, la marée d'eau l'a emporté de sa fondation", a déclaré le chef de la police de Mexico Beach, Anthony Kelly, à ABC News, vendredi. «Les officiers, j’en ai finalement rendu compte à tous aujourd'hui, deux jours après les faits. (…) Ils ne sont pas juste mes officiers, les gens avec qui je travaille, ils sont ma famille.

La ville voisine de Panama a été touchée de la même manière que Mexico Beach. De nombreux survivants ont raconté qu'ils s'étaient effondrés dans leur maison à cause des vents soufflant à 150 km / h.

"J'ai décidé de rester parce que ma famille avait décidé d'évacuer, mais les animaux domestiques devaient rester ici", a déclaré John Pandullo, un résident de Panama City. "Ils n’avaient pas d’endroit où aller. Je voulais donc les protéger ou être là pour eux au cas où quelque chose comme cela se produirait – et c’est le cas."

Pandullo est sorti de la tempête dans un placard avec sa chienne, Rosie, alors que la maison s’est littéralement effondrée autour de lui. Le toit s'est effondré et le salon et le garage de la maison de ses parents n'existent plus.

"C’était tellement fou et c’est tellement mauvais", a-t-il déclaré. "Le chien était juste ici et elle ne quitterait pas mon côté et elle ne bougerait pas. Elle tremblait extrêmement mal. Et les vents soufflaient à l'intérieur et la pluie tombait sur nous et j'ai attendu plus d'une heure.

"J'ai réussi à passer un appel téléphonique au plus fort de la tempête et j'ai pu parler avec mes parents à ce moment-là", a poursuivi Pandullo. "Et ma mère priait avec Jésus au téléphone à ce sujet tout le temps que tu sais – 'S'il te plaît, laisse-le vivre."

PHOTO: Une bannière est suspendue à une maison endommagée alors qu'une équipe de recherche et sauvetage en milieu urbain dans le sud de la Floride vérifie la présence des survivants de l'ouragan Michael à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018.AP
Une bannière est suspendue à une maison endommagée alors qu'une équipe de recherche et de sauvetage en milieu urbain du sud de la Floride vérifie la présence des survivants de l'ouragan Michael à Mexico Beach, en Floride, le vendredi 12 octobre 2018.

Cinq personnes, dont un pompier, sont mortes en Virginie, les inondations ayant causé des dégâts considérables dans une région déjà durement touchée par l'ouragan Florence le mois dernier. Trois personnes sont mortes en Caroline du Nord, toutes victimes de la chute d'arbres. Une jeune fille a été tuée en Géorgie lorsque des débris ont été soufflés dans le toit de la maison de ses grands-parents.

Il restait encore 1,3 million de clients sans électricité en Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud, en Caroline du Nord, en Alabama et en Virginie, à 5 heures samedi.

Rob Marciano, Will Carr, William Gretsky et Acacia Nunes d'ABC News ont contribué à ce reportage.

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