L’Australie fait face au «jour le plus préoccupant de la pandémie»

La plus grande ville d’Australie a annoncé aujourd’hui des restrictions Covid plus strictes, notamment des amendes plus lourdes et une police plus stricte, alors que les autorités se battaient pour contenir une épidémie de Delta et ont déclaré qu’elles voyaient le “jour le plus préoccupant de la pandémie” jusqu’à présent.

Après des mois de poursuite d’une stratégie “Covid zéro”, l’Australie a du mal à maîtriser une résurgence des cas de coronavirus, avec plus de 10 millions de personnes en confinement dans ses deux plus grandes villes et la capitale Canberra.

Les résidents de Sydney, qui entrent dans une huitième semaine en vertu d’ordonnances de séjour à domicile, seront désormais passibles d’amendes plus lourdes pour avoir enfreint les règles ou menti pour contacter des traceurs, les restrictions actuelles s’avérant insuffisantes pour arrêter la propagation.

Les restrictions de verrouillage ont également été étendues à tout l’État de la Nouvelle-Galles du Sud pour la première fois cette année, entrant en vigueur cet après-midi pendant au moins sept jours.

La police renforcerait les patrouilles et les points de contrôle tandis que des centaines d’autres membres des forces de défense aideraient à faire respecter les ordonnances de séjour à domicile alors que l’épidémie dans l’État le plus peuplé de la Nouvelle-Galles du Sud a atteint un autre record quotidien de 466 cas communautaires.

“Aujourd’hui est le jour de la pandémie le plus préoccupant que nous ayons vu”, a déclaré la première ministre de l’État Gladys Berejiklian aux journalistes à Sydney.

Décrivant les efforts visant à freiner l’épidémie comme une guerre contre la souche « diabolique » Delta, Berejiklian a déclaré que l’Australie était confrontée à une menace importante de l’épidémie.

“Pendant un certain temps, nous pensions que l’Australie était différente des autres parties du monde, mais ce n’est pas le cas.”

Le commissaire de police Mick Fuller a déclaré qu’il avait demandé des pouvoirs supplémentaires après que des agents eurent signalé que des personnes utilisaient des échappatoires pour échapper aux restrictions.

Les résidents sont toujours autorisés à quitter leur domicile pour faire de l’exercice, faire du shopping, des soins de santé et des travaux essentiels – mais la police intensifierait ses efforts pour faire respecter les restrictions, a-t-il déclaré.

Les règles pour quitter Sydney ont également été resserrées pour empêcher l’épidémie de se propager davantage dans d’autres régions.

La capitale nationale, qui est entourée par la Nouvelle-Galles du Sud, a été mise en quarantaine plus tôt cette semaine tandis que la deuxième plus grande ville de Melbourne lutte contre sa propre épidémie.

La résurgence a accru les critiques concernant la lenteur du déploiement des vaccins dans le pays, avec seulement un quart des Australiens éligibles jusqu’à présent entièrement vaccinés.

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