L’artiste de Scottsdale, Robert Sutz, documente le génocide et les survivants de l’Holocauste

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L'artiste Robert Sutz montre une paire de cisailles utilisées par son cousin pendant la Seconde Guerre mondiale alors qu'il se trouvait dans l'atelier d'art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
L’artiste Robert Sutz montre une paire de cisailles utilisées par son cousin pendant la Seconde Guerre mondiale alors qu’il se trouvait dans l’atelier d’art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
Monica D. Spencer/La République

Un grand portrait en noir et blanc se trouve dans le studio Scottsdale de Robert Sutz. La photo est celle de son père avec les membres de sa famille immédiate. Ce serait la dernière photographie survivante de toute la famille ensemble avant que l’Allemagne n’envahisse la Pologne en 1939.

Sur les 15 personnes sur la photo, qui étaient toutes juives, toutes périraient dans l’Holocauste, à l’exception de Le père de Sutz et son cousin, Charles Zabuski. Sutz se souvient que son père était allé deux fois en Pologne pour rendre visite à sa famille avant la guerre, essayant de persuader sa famille de venir le rejoindre en Amérique.

Sa famille a décidé de ne pas venir. Ils ont apprécié leur vie en Pologne, et ils ont estimé qu’Adolf Hitler n’était pas une menace réelle parce que “personne n’écouterait un homme aussi fou”, a déclaré Sutz.

Le cousin de Sutz, Charles, était un habile tailleur. Il a fabriqué et modifié des uniformes nazis, ce qui lui a sauvé la vie. Lorsqu’il a été libéré, il a emporté avec lui les cisailles en métal qu’il utilisait pour tailler.

Charles a offert les ciseaux à Sutz lorsqu’il est venu en Amérique pour lui rendre visite ainsi qu’à d’autres membres de sa famille.

La carrière artistique de Sutz s’étend sur plus de 60 ans. Il a travaillé comme directeur artistique et illustrateur pour Leo Burnett, une agence de publicité entreprise à Chicago, depuis plus de 20 ans. Son temps à poursuivre les beaux-arts est encore plus long.

Robert Sutz est assis pour un portrait devant ses peintures dans le studio d'art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
Robert Sutz est assis pour un portrait devant ses peintures dans le studio d’art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
Monica D. Spencer/La République

Sutz utilise des pastels, des aquarelles et des huiles dans ses peintures. L’une des spécialités de Sutz en tant qu’artiste est qu’il est portraitiste. Toutes ses œuvres d’art avec des survivants de l’Holocauste sont autofinancées.

En hommage à sa famille, Sutz, aujourd’hui âgé de 91 ans, a consacré ses talents artistiques à la création d’œuvres d’art à la mémoire de l’Holocauste pendant plus de 20 ans. Son espoir est de capturer ce qui s’est passé pendant l’Holocauste afin que les générations futures puissent en tirer des leçons.

Sutz a élargi son travail pour inclure les libérateurs de l’Holocauste, les gentils justes et d’autres survivants du génocide.

En 1994, Sutz a décidé de participer à un projet créé par le cinéaste Steven Spielberg appelé USC Shoah Foundation. L’organisation a été fondée pour aider à préserver les témoignages des survivants et des témoins de l’Holocauste.

En raison de ses liens familiaux avec l’Holocauste, Sutz s’est porté volontaire pour interviewer des survivants de l’Holocauste et en apprendre davantage sur l’archivage de leurs témoignages.

Sutz a vécu à Chicago pendant ce temps. Il se souvient très bien d’avoir vu un masque de vie du président Abraham Lincoln avec un plâtre de ses mains. Sutz sentit qu’il pouvait sentir la présence de Lincoln à travers ces pièces.

« J’ai eu des frissons. C’était la chose la plus proche de les ramener à la vie », a déclaré Sutz.

Il se souvient s’être senti inspiré. Il a décidé qu’il utiliserait son talent naturel pour créer des masques de vie des survivants de l’Holocauste.

« Les Allemands ont rendu les Juifs inhumains. Je voulais que les générations futures sachent que les survivants sont des gens qui nous ressemblent », a déclaré Sutz.

Le premier masque de vie était celui d’un homme sur la “Liste de Schindler”

Des masques de vie et un dessin au pastel sont posés sur une étagère à l'intérieur du studio d'art à domicile de Robert Sutz à Scottsdale le 20 septembre 2021.
Des masques de vie et un dessin au pastel sont posés sur une étagère à l’intérieur du studio d’art à domicile de Robert Sutz à Scottsdale le 20 septembre 2021.
Monica D. Spencer/La République

Au début, les survivants hésitaient à s’asseoir pour Sutz et à faire créer leurs masques de vie. Il faut environ 40 minutes à Sutz pour créer un moule de leur visage, alors qu’ils sont assis debout sur une chaise.

L’ensemble du processus de création d’un prend un mois.

Le premier survivant à s’asseoir pour Sutz et à faire créer son masque de vie était le Dr Alexander White.

White était n°270 sur la “Liste de Schindler”, une liste de Juifs que le propriétaire de l’usine Oskar Schindler a sauvés de l’Holocauste. Spielberg a ensuite réalisé le film de 1993 “La liste de Schindler”.

De sa famille de six personnes, « personne n’est mort de mort naturelle, tous ont été assassinés. Je suis le seul survivant”, White a déclaré à The Arizona Republic.

White se souvient de la dernière fois qu’il a vu son père, avant qu’il ne soit envoyé dans les chambres à gaz d’Auschwitz. Son père lui a demandé de lui promettre une chose : qu’il serait un mensch, ce qui signifie une personne intègre et honorable en allemand.

White a 98 ans ; il réside à Scottsdale et il continue de partager son histoire et son message avec les étudiants : « Soyez un mensch.

phx-freedommovie1208 D--Un survivant de l'Holcauste, le Dr Alexander White, répond aux questions des étudiants avec l'étudiant Anthony Dewitt à ses côtés.  Le blanc souligne également
phx-freedommovie1208 D–Un survivant de l’Holcauste, le Dr Alexander White, répond aux questions des étudiants avec l’étudiant Anthony Dewitt à ses côtés. White souligne également “être bon”, être un Mensch (selon les mots de son père) et la tolérance dans sa présentation au Central High School. Anthony Dewitt, élève de Central High School, a organisé une journée Write to be Free dans son école. Les élèves ont assisté à une projection de Freedom Writers, dans le cadre de son objectif d’aider à motiver les élèves à risque de cette école. PHOTO AZR PAR CHRISTINE KEITH le 06/12/06
La république

Sutz a maintenant amassé près de 200 masques et peintures de la vie dans sa collection. Alors qu’il interviewait les survivants de l’Holocauste, ils partageaient des souvenirs de certaines des horreurs qu’ils ont vécues.

Il a commencé à travailler sur de petits croquis des scènes détaillées que les survivants avaient partagées avec lui. Les croquis se sont transformés en peintures.

Certaines des images des peintures incluent un enfant en bas âge souriant tandis qu’une arme à feu est pointée sur son front ; un jeune garçon touché dans le dos alors qu’il s’éloignait ; un groupe de Juifs nus regardant à l’intérieur d’une chambre à gaz.

On demande souvent à Sutz pourquoi il peint des scènes aussi troublantes et sa réponse est parce qu’il s’agissait d’événements réels et qu’il ne veut jamais que quiconque oublie que l’Holocauste s’est produit.

Oeuvre présentée par l’Arizona Jewish Historical Society

Ses œuvres d’art sur l’Holocauste ont été présentées dans des expositions à l’Arizona Jewish Historical Society, qui est en train de essayant de construire un centre d’éducation sur l’Holocauste à Phoenix.

Le directeur exécutif de l’organisation, Lawrence Bell, a constaté l’effet des œuvres de Sutz sur les gens.

«Ils sont difficiles à regarder, mais ils sont très véridiques. Les gens sont très intéressés par l’Holocauste, mais ils ne veulent pas toujours en voir le côté le plus sombre. Bob Sutz vous oblige à le regarder », a déclaré Bell.

“Les survivants m’ont dit que l’art dépeint ce qu’ils ont vécu.”

Sutz prévoit de faire don de l’intégralité de la collection de l’Holocauste à l’Arizona Jewish Historical Society.

Sutz passe quatre à cinq heures à travailler dans son studio chaque jour. Au cours des sept dernières années, Sutz a continué à peindre avec une manchette rotative déchirée dans son bras droit. Il a des mouvements très limités – il doit peindre en utilisant sa main gauche pour aider à lever sa main droite pour lui permettre de travailler.

L'artiste Robert Sutz montre une technique qu'il utilise pour stabiliser sa main tout en dessinant avec des pastels dans le studio d'art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
L’artiste Robert Sutz montre une technique qu’il utilise pour stabiliser sa main tout en dessinant avec des pastels dans le studio d’art de sa maison de Scottsdale le 20 septembre 2021.
Monica D. Spencer/La République

“Chaque soir, je pense à chaque peinture sur laquelle je vais travailler, avant d’arriver à l’atelier”, a déclaré Sutz.

Sutz veut rencontrer et travailler avec autant de survivants de l’Holocauste que possible.

« J’ai l’impression d’être toujours dans une course contre la montre. Les survivants nous quittent et avec eux leurs beaux visages et leurs histoires et souvenirs incroyables. »

La journaliste de la République, Roxanne De La Rosa, couvre la communauté à but non lucratif de l’Arizona. Atteignez-la à [email protected].

Cette histoire fait partie de la série Faces of Arizona. Vous avez des commentaires ou des idées sur qui nous devrions couvrir ? Envoyez-les à l’éditeur Kaila White à [email protected].​​

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