L’ancien président sud-coréen Roh Tae-woo décède à 88 ans – hôpital

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L’empereur du Japon Akihito (à droite) porte un toast avec le président sud-coréen Roh Tae-woo lors d’un banquet impérial organisé par l’empereur au Palais impérial de Tokyo, Japon, le 24 mai 1990, sur cette photo publiée par Kyodo. Crédit obligatoire Kyodo/via REUTERS/Fichiers

SEOUL, 26 octobre (Reuters) – L’ancien président sud-coréen Roh Tae-woo, un ancien combattant décoré qui a joué un rôle central mais controversé dans la transition vers des élections démocratiques après le régime des dirigeants autoritaires, est décédé, a confirmé un hôpital de Séoul.

L’homme de 88 ans est décédé mardi, a déclaré un responsable de l’hôpital universitaire national de Séoul, sans citer la cause du décès.

Roh était en mauvaise santé depuis 2002, date à laquelle il a été opéré d’un cancer de la prostate et il a été hospitalisé à plusieurs reprises ces dernières années.

En l’espace de quelques décennies, Roh est passé du stade de conspirateur militaire à celui de premier président élu au suffrage universel, avant de terminer sa carrière politique dans l’ignominie par une peine de prison pour trahison et corruption.

“Je me sens maintenant infiniment honteux d’être un ancien président”, a déclaré Roh au public dans des excuses télévisées en larmes en 1995 pour avoir secrètement amassé une caisse noire de 654 millions de dollars pendant son mandat.

Roh est né le 4 décembre 1932, fils d’un pauvre fermier du comté de Talsong, près de la ville de Taegu, dans le sud-est. Il a d’abord fait ses études à l’Académie militaire coréenne de Séoul et a ensuite suivi un cours de guerre psychologique à Fort Bragg, en Caroline du Nord.

Roh a commencé sa carrière militaire pendant la guerre de Corée 1950-1953 et a été le commandant d’une unité de combat pendant la guerre du Vietnam.

Lorsque l’ancien homme fort Park Chung-hee a été assassiné en 1979, Roh a soutenu son ancien camarade de classe militaire Chun Doo-hwan dans un coup d’État militaire qui a installé ce dernier dans la Maison bleue présidentielle. Roh a été récompensé par une série de postes gouvernementaux.

Cependant, lorsque Chun a nommé Roh comme son successeur avant les élections présidentielles de 1987, il y a eu un tollé général, avec de grands rassemblements en faveur de la démocratie organisés à Séoul et dans d’autres villes.

En réponse et pour prendre ses distances avec Chun, Roh a publié la “Déclaration du 29 juin”, annonçant des réformes politiques importantes, notamment l’élection directe du président.

Il a fait campagne en homme du peuple. En fonction, il a abandonné le titre « excellence » et a ouvert la Maison Bleue au public.

Roh a eu du succès en tant qu’homme d’État mondial, réalisant une percée diplomatique avec sa « Nordpolitik » pour établir des liens officiels avec les ennemis de la guerre froide, la Russie et la Chine.

En tant que force motrice d’origine des Jeux olympiques de Séoul en 1988, Roh a aidé la Corée du Sud à se forger une nouvelle identité internationale. Il a également introduit le pays aux Nations Unies en 1991.

Mais son mandat a été gâché par les manifestations de rue et l’instabilité économique. Deux semaines avant de quitter la Maison Bleue, il a été élu le pire homme politique de Corée du Sud dans un sondage public.

Quelques années plus tard, il a été condamné à 22 ans et demi de prison pour son rôle dans le coup d’État de 1979 et le massacre par l’armée de Gwangju en 1980 de manifestants pro-démocratie, ainsi que pour corruption massive.

Le visage sombre et vêtu d’un pyjama de prison, Roh a comparu devant le tribunal aux côtés de Chun, qui a reçu une peine de mort commuée. Les médias locaux l’ont surnommé le “procès du siècle” car il a déterré bon nombre des secrets les plus sales de l’ère de l’homme fort en Corée du Sud.

Faisant référence au massacre, le verdict des juges accusait Chun et Ro d'”avoir réprimé la résistance populaire pour ouvrir la voie à leur ascension au pouvoir”.

Des proches des victimes de Kwangju, vêtues de blanc de deuil traditionnel, ont attaqué le fils de Roh, Jae-hun, alors qu’il quittait le tribunal, en criant “Tuez le fils du meurtrier”.

Les deux hommes ont été graciés par le président Kim Young-sam et libérés de prison en 1997.

En 2013, la famille de Roh l’a aidé à rembourser le dernier de l’argent qu’il avait illégalement amassé pendant sa présidence.

Roh laisse dans le deuil son épouse Kim Ok-sook et ses deux enfants. Son Roh Jae-heon est avocat certifié dans l’État de New York et président du East Asia Culture Center à Séoul. Sa fille Roh Soh-yeong, directrice d’un musée d’art à Séoul, est au milieu d’un procès de divorce très médiatisé avec Chey Tae-won, président du conglomérat SK Group.

Reportage de Sangmi Cha et Josh Smith ; édité par Jane Wardell et Clarence Fernandez

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