L’Afrique de l’Ouest compte le plus grand nombre d’enfants soldats, selon l’ONU

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OUAGADOUGOU, Burkina Faso (AP) — Piégés dans des conflits, les enfants d’Afrique de l’Ouest et du Centre sont les plus recrutés par les groupes armés dans le monde et comptent également le plus grand nombre de victimes de violences sexuelles, selon un rapport publié mardi par les Nations Unies Fonds pour l’enfance.

Pendant cinq ans, la région a connu une augmentation des conflits au cours desquels plus de 21 000 enfants ont été recrutés par les forces gouvernementales et les groupes armés, indique le rapport. En outre, plus de 2 200 enfants de la région ont été victimes de violences sexuelles depuis 2016, indique le rapport.

Plus de 3 500 enfants ont été enlevés, ce qui en fait la deuxième région du monde en termes d’enlèvements, selon le rapport.

« Les chiffres et les tendances sont extrêmement préoccupants pour les générations d’enfants actuelles et futures », a déclaré à l’Associated Press Marie-Pierre Poirier, directrice régionale de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre.

« Non seulement les violations graves contre les enfants perpétrées par les parties aux conflits n’ont pas cessé en Afrique de l’Ouest et du Centre, mais nous avons même assisté à une augmentation au cours des cinq dernières années, avec une augmentation de 50 % du nombre total de violations graves vérifiées. » elle a dit.

Depuis 2005, lorsque l’ONU a mis en place un système pour surveiller et signaler les violations graves contre les enfants, telles que le recrutement, les enlèvements, les viols et les attaques contre les écoles et les hôpitaux, une violation sur quatre dans le monde a été commise en Afrique de l’Ouest et du Centre, selon le rapport. .

Dans les pays touchés par des conflits tels que le Burkina Faso, la République centrafricaine, le Cameroun, le Tchad, le Congo, le Mali, la Mauritanie et le Niger, la violence a eu des conséquences humanitaires dévastatrices pour les enfants et les communautés, la pandémie aggravant la situation, a déclaré l’ONU

Plus de 57 millions d’enfants ont besoin d’une aide humanitaire, un nombre qui a doublé depuis l’année dernière en raison du conflit et du virus.

Alors que certains pays sont une préoccupation depuis près d’une décennie ou plus, il y a trois nouveaux domaines de préoccupation : le Burkina Faso, le Cameroun et les pays entourant le lac Tchad, selon le rapport annuel de l’ONU sur les enfants et les conflits armés.

Le conflit dans les quatre pays à cheval sur le bassin du lac Tchad – le Cameroun, le Tchad, le Niger et le Nigeria – a déplacé quelque 3 millions de personnes et au Burkina Faso, où une insurrection djihadiste a fait des milliers de morts, le recrutement d’enfants a été multiplié par au moins cinq cette année, en hausse à partir de quatre cas documentés au cours de l’année dernière, selon les informations consultées par l’AP dans un rapport non publié d’experts internationaux en matière d’aide et de conflit.

Lors d’une attaque meurtrière en juin dans la région du Sahel, où au moins 160 personnes ont été tuées, des enfants ont été aperçus aux côtés de jihadistes, scandant « Allahu akbar » (Dieu est grand en arabe) alors qu’ils incendiaient des maisons.

Les enfants associés aux groupes armés sont souvent exposés à des « niveaux de violence insupportables » et leur recrutement peut être précédé et suivi d’autres violations telles que l’enlèvement, la violence sexuelle et le meurtre et la mutilation d’enfants, Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les Conflit armé Virginia Gamba a déclaré à l’Associated Press.

L’ONU appelle les parties au conflit à prévenir et à mettre fin aux violations contre les enfants et à ce que les coupables soient tenus pour responsables. Il exhorte les groupes d’aide à augmenter la documentation des violations et à travailler pour les prévenir et y répondre. L’UNICEF déclare avoir besoin de plus de 92 millions de dollars pour protéger les enfants dans les situations d’urgence en Afrique de l’Ouest et du Centre, dont plus de la moitié n’est pas encore financée.

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