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La vie sur d’autres planètes commence avec une Lune comme la nôtre | Vie

Dans le cadre de notre quête pour savoir si nous sommes seuls dans l’univers, notre recherche se concentre fortement sur les planètes semblables à la Terre : des mondes comme le nôtre.

Jusqu’à présent, notre idée de semblable à la Terre est une planète à peu près de la même taille que la Terre, à la bonne distance de son soleil pour que de l’eau liquide existe à sa surface, de préférence avec de la vapeur d’eau dans son atmosphère également.

La question est de savoir si cela ressemble vraiment assez à la Terre. Notre monde est unique dans le système solaire et peut-être au-delà car il possède une lune particulièrement grande.

Le diamètre de notre lune est de 3 475 kilomètres, contre 12 756 kilomètres pour la Terre. Aucune autre planète connue n’a une lune en orbite qui représente près de 30% du diamètre de cette planète. C’est pourquoi le système Terre-Lune est souvent qualifié de planète double. Cette situation unique fait de la Terre un bien meilleur endroit pour la vie qu’elle ne le serait s’il n’y avait pas de lune.

Nous pensons que lorsque notre planète s’est formée, il y a environ quatre milliards d’années, elle a été frappée par un autre objet, quelque chose de la taille de Mars. Heureusement, c’était un impact de pâturage; un impact frontal aurait détruit les deux mondes. Une grande quantité de matière a été projetée dans l’espace et s’est finalement condensée pour former la lune ; le reste s’est effondré pour former la Terre. Les lourds noyaux de nickel-fer des deux corps combinés à l’intérieur de la Terre nouvellement née. Peu de matériel de base s’est retrouvé au milieu de la Lune.

Les gros noyaux se refroidissent lentement, de sorte que la Terre a toujours une région de noyau en fusion, dont la chaleur entraîne la circulation du magma et le mouvement et le réarrangement des plaques crustales à la surface de notre monde.

Cela signifie que notre paysage est constamment recyclé, de nouveaux matériaux étant éjectés à la surface de la Terre, renouvelant les terres et les sols. La circulation dans la région du noyau métallique de la Terre entraîne d’énormes courants électriques, qui à leur tour produisent le champ magnétique de notre planète.

Ce champ magnétique repousse le vent solaire. Sans cette protection, le souffle de plasma à haute vitesse du soleil détruirait lentement mais sûrement notre atmosphère.

Jusqu’à ce que le noyau de notre planète se refroidisse et se solidifie, nous aurons cette protection. Le noyau de Mars s’est solidifié il y a longtemps, le champ magnétique a disparu et le vent solaire a maintenant éliminé presque toute son atmosphère. La lune n’a ni champ magnétique ni atmosphère. Sans notre champ magnétique, notre planète pourrait être sans air et sans vie.

La lune dirige les marées dans nos océans. Deux fois par jour, nos plages sont lavées et de nouveaux aliments sont apportés aux petites créatures vivant sur les rives. Les océans sont mis en circulation et rafraîchis.

Notre monde tourne sur son axe une fois par jour en orbite autour du soleil. L’axe de rotation est incliné sur la verticale d’environ 23 degrés, ce qui entraîne nos saisons.

Il y a une oscillation supplémentaire de 26 000 ans, mais pas assez importante pour constituer un problème environnemental. Une partie du mérite de cette stabilité doit aller à la lune. L’attraction de la lune sur la Terre pas tout à fait ronde, ainsi que les actions des marées stabilisent l’axe de rotation de la Terre.

En bref, notre lune a joué et continue de jouer un rôle important pour maintenir notre monde habitable. Alors que nous recherchons des planètes potentiellement porteuses de vie dans l’univers, il est peu probable que beaucoup d’entre elles aient de grandes lunes pour les protéger et les stabiliser.

Si une grande lune est un facteur essentiel pour maintenir une planète habitable assez longtemps pour que la vie intelligente se développe, notre univers pourrait être un endroit plus solitaire que nous aurions pu le penser.

Il y a une histoire qui circule selon laquelle il y a longtemps, une personne très importante s’est vu poser la question “Lequel est le plus important, le soleil ou la lune?” Il réfléchit un moment puis dit : « La lune est plus importante. Il donne un peu de lumière utile la nuit, alors que le soleil ne brille que le jour, quand il fait clair de toute façon.

De toute évidence, il n’était pas astronome. Cependant, il avait raison de souligner que la lune est beaucoup plus importante que nous aurions pu le penser.

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Vénus est bien visible au sud-est avant l’aube, avec Mars et Mercure à faible luminosité. La lune sera pleine mercredi.

Ken Tapping est astronome à l’Observatoire fédéral de radioastrophysique du Conseil national de recherches près de Penticton.

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