La sonde InSight de la Nasa écoute les vents martiens

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Légende du médiaLes données du sismomètre ont été augmentées de deux octaves pour le rendre plus audible (mieux avec un casque)

Un instrument britannique a capturé "le son" du vent sur Mars.

Le sismomètre britannique embarqué sur l'atterrisseur InSight de la Nasa a détecté les vibrations de l'air martien alors qu'il se précipitait sur les panneaux solaires de la sonde.

"Les panneaux solaires situés sur les côtés de l'atterrisseur sont des récepteurs acoustiques parfaits", a déclaré le professeur Tom Pike, qui dirige l'expérience du sismomètre de l'Imperial College London.

"C'est comme si InSight se creusait les oreilles."

Prof Pike compare l'effet à un drapeau dans le vent. Lorsqu'un drapeau coupe le vent, il crée des oscillations dans la fréquence que l'oreille humaine perçoit comme un battement.

Un capteur de pression faisant partie de l'expérience météorologique d'InSight a également enregistré le passage du vent.

Les scientifiques estiment que l'air se déplaçait entre cinq et sept mètres par seconde, du nord-ouest au sud-est. Cela correspond aux images satellites qui montrent les traces laissées par les diables de poussière voyageant dans la même direction.

Le vaisseau spatial InSight de la Nasa est le dernier résident robotique de la planète rouge. Après avoir effectué un touché dramatique le 26 novembre après un voyage de six mois depuis la Terre, la sonde surveille maintenant son environnement et teste ses systèmes.

Le but ultime de la mission, située dans une plaine plate juste au nord de l'équateur de Mars, est d'étudier l'intérieur du monde.

En plus des sismomètres, InSight est équipé d’une sonde thermique qui s’enfouira dans le sol et d’une expérience radio très sensible qui permettra de mesurer le mouvement de la planète sur son axe.

Les données devraient révéler la position et la nature de toutes les couches de roche sous la surface de Mars – de la croûte au noyau. Ce sont des informations qui peuvent être comparées et comparées avec la Terre.

L'enregistrement de vent est quelque chose qui dépassera bientôt les sismomètres britanniques, connus sous le nom d'expériences sismiques pour la structure intérieure, ou SEIS.

Dans quelques semaines, le colis sera soulevé au sol par un bras robotisé et recouvert d'un coupe-vent. Ce dispositif en forme de cloche protégera SEIS des intempéries et permettra aux capteurs de se concentrer sur leur tâche principale consistant à détecter les tremblements de terre, ou plutôt les "marsquakes".

Le Dr Neil Bowles, co-investigateur de l’Université d’Oxford, a déclaré: «L’obtention des premières données de l’appareil de mesure du sismomètre a été fantastique et, même avec un court test, l’analyse bat son plein.

"Pour" entendre "le grondement basse fréquence du vent martien sur l'atterrisseur capté par [SEIS] est vraiment étrange et fournit une connexion étrangement humaine à cet environnement très différent. "

InSight: Mission au coeur de Mars

L’agence spatiale britannique a investi 4 millions de livres sterling dans le paquet sismomètre.

Sue Horne, responsable de l’exploration spatiale de l’organisation, a déclaré: "C’est une excellente nouvelle car cela signifie que nous savons que les capteurs ont survécu aux rigueurs de l’atterrissage sur Mars et répondent aux conditions requises pour atteindre leurs objectifs scientifiques.

"C'est incroyable d'entendre les tout premiers sons de Mars."

Les enregistrements audio diffusés au public sont pratiquement inchangés. Dans certains cas, ils ont été augmentés de quelques octaves pour les rendre plus perceptibles à l'oreille humaine.

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