La sécheresse et les incendies ont dévasté les marais Macquarie, maintenant la zone humide regorge de vie

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Il y a deux ans, la rivière Macquarie a cessé de couler près de Warren, dans le centre-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud.

C’était la première fois depuis la construction du barrage de Burrendong dans les années 1960, et cela a créé une situation critique pour les marais Macquarie de renommée mondiale.

Maintenant c’est une autre histoire.

Le professeur Richard Kingsford effectue chaque année un relevé aérien pour l’École des sciences biologiques de la terre et de l’environnement de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud.

“C’est tellement génial de pouvoir survoler les marais parce que vous voyez cette eau partout, la biodiversité et beaucoup d’oiseaux aquatiques”, a-t-il déclaré.

Le professeur Kingsford mène l’enquête depuis plus de 30 ans et a déclaré que 2019 avait été l’une des pires saisons dont il avait été témoin.

“Je pense que nous avons vu deux canards noirs dans la partie nord des marais”, a-t-il déclaré.

“Cette année, il y avait des ibis à cou de paille, des oies pie et de nombreux hérons et canards différents et des sarcelles grises – c’est donc formidable de voir les oiseaux aquatiques revenir.”

Parallèlement à l’enquête aérienne, le NSW Office of Environment and Heritage mène également son enquête annuelle sur le terrain.

Tim Hosking a déclaré qu’après des années de sécheresse, de tempêtes de poussière et d’un feu d’herbe qui a détruit les lits de mauvaises herbes indigènes, la reprise pourrait prendre une autre année, au moins.

“[But] entre les débits naturels de la rivière et l’eau environnementale gérée que nous avons ajoutée, le système est sur la bonne trajectoire pour la récupération », a-t-il déclaré.

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Et il espère que s’il reste de l’eau dans les zones humides, il y aura une forte saison de reproduction.

“J’espère qu’au cours des deux prochains mois, les oiseaux se rassembleront dans les marais et se reproduiront”, a-t-il déclaré.

Plusieurs couples d’oies pie sont déjà arrivés dans les marais pour se reproduire.

Mais M. Hosking a déclaré que certaines parties des zones humides mettaient plus de temps à se rétablir.

“Il y a des zones de coolibah-boîte noire, par exemple, qui, je pense, aimeraient boire un peu, mais le cœur des marais est en train de revenir de la sécheresse”, a-t-il déclaré.

De retour du bord

En 2019, l’approvisionnement essentiel de la ville était mis en doute pour certaines communautés et les autorités chargées de l’eau donnaient la priorité aux besoins humains plutôt qu’à ceux environnementaux.

Le barrage de Burrendong, qui alimente la rivière Macquarie et alimente les marais, était rempli à moins de 5 %.

Le maire de Warren Shire, Milton Quigley, a déclaré que le conseil envisageait d’évacuer l’hôpital local, car il était sur le point de ne pas avoir de source d’eau pour lutter contre les incendies.

“Warren a une double capacité d’eau, donc il y a de l’eau de forage et de l’eau de rivière que nous utilisons pour la lutte contre les incendies”, a déclaré le conseiller Quigley.

« Si vous n’avez pas d’eau de rivière, vous n’avez aucune capacité de lutte contre les incendies.

« Il a fallu réfléchir quelques mois à l’avance et que [evacuating the hospital] était certainement une possibilité qui a pu se produire.”

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Cr Quigley a déclaré qu’au cours des deux dernières années, le conseil avait terminé les travaux sur son infrastructure d’eau pour s’assurer que Warren ne se retrouverait plus jamais dans cette position.

“Nous avons également protégé nos forages contre la sécheresse de plusieurs manières et les avons également interconnectés afin qu’un champ de forage fonctionne toujours”, a-t-il déclaré.

Cr Quigley a déclaré que les autorités devaient utiliser les moments où l’eau coulait pour examiner comment l’eau pourrait être gérée lors de futures sécheresses.

Tony Webber de WaterNSW a déclaré que de telles considérations étaient au premier plan des opérations de l’autorité.

“Nous utilisons toujours cette ressource aussi efficacement que possible et nous planifions toujours à l’avance la prochaine sécheresse”, a-t-il déclaré.

“L’histoire nous dit que ce n’est jamais bien loin malheureusement.”

Construisez-le et ils viendront

Jusqu’à présent, l’accès du public aux marais Macquarie a été largement limité, car la plupart des zones humides inscrites à la RAMSAR se trouvent sur des terres privées, traversant un certain nombre de propriétés.

Cependant, l’accès du public aux marais a été considérablement amélioré par une promenade de plusieurs millions de dollars qui a été achevée en 2020.

Cr Quigley a déclaré qu’il espérait que la levée des restrictions COVID-19 permettrait enfin à plus de touristes d’assister à la remarquable récupération des zones humides.

“C’est tellement plus accessible à tout le monde dans notre communauté et à l’extérieur”, a-t-il déclaré.

“Il y a des gens qui veulent venir voir de loin.”

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