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La saison de préparation du Kentucky Derby devient sérieuse à Santa Anita

by Nouvelles

Vous pouvez dire que la saison de la Triple Couronne devient sérieuse lorsque Santa Anita organise une course de préparation au Kentucky Derby avec deux chevaux chacun des granges de Bob Baffert et Doug O’Neill.

Cette année, cette course est le grade 3 de 100000 $ Robert B. Lewis Stakes, qui se déroulera sur un chemin de terre, espérons-le, séché le samedi. La course de 1 1/16 mile est à peu près un tirage au sort basé sur la ligne du matin. Baffert a Medina Spirit (5-2) et Spielberg (7-2), et O’Neill envoie Hot Rod Charlie (3-1) et Wipe The Slate (4-1).

La traditionnelle introduction à la Derby kentucky pour les chevaux qui veulent rester à l’Ouest commence avec les Sham Stakes en janvier, puis les Robert B. Lewis Stakes vers le début de février, bien que de nombreux entraîneurs choisissent de ne faire qu’une de ces courses. Ensuite, les San Felipe Stakes arrivent en mars et le Santa Anita Derby en avril. Medina Spirit est l’un des trois dans le champ de huit chevaux qui a couru dans le Sham. Medina Spirit a terminé deuxième à Stablemate Life Is Good.

«C’est le type de course que nous voulons tous gagner, mais c’est aussi le début d’un long voyage qui, nous l’espérons, mènera tous au premier samedi de mai», a déclaré O’Neill. O’Neill a remporté cette première course du samedi à deux reprises. Baffert a remporté la course un record à six reprises.

Le meilleur coup d’O’Neill de revenir au Derby est avec Hot Rod Charlie, qui était si peu considéré qu’il a pris la note de 94-1 dans la Breeders ‘Cup Juvenile le 6 novembre à Keeneland. Il a terminé deuxième. Cela s’est produit une course après avoir battu sa fille lors de son quatrième essai.

«Le départ avant la Breeders ‘Cup, nous avons ajouté des œillères et mis du coton dans ses oreilles juste pour le rendre plus concentré», a déclaré O’Neill. «Et il a remporté un match de course à Santa Anita en effectuant deux virages. Puisqu’il a le pedigree de la Breeders ‘Cup (demi-frère de Mitole, vainqueur du Sprint en 2019) et l’endurance, nous avons pensé essayer de le faire entrer.

«Mais avant la course, nous n’en étions pas. Nous étions n ° 14 et avions besoin de deux chevaux pour abandonner et ils l’ont fait. Alors, nous avons eu de la chance.

Un avantage du poulain de 3 ans sera le jockey Joel Rosario, finaliste aux Eclipse Award. Ce sera sa première fois sur Hot Rod Charlie dans une course.

«Après la Breeders ‘Cup, Tyler Gaffalione a demandé à le ramener et nous avons aimé ça», a déclaré O’Neill à propos du jockey qui l’a piloté dans la course. «Mais à mesure que les choses se rapprochaient et avec tout le [COVID] protocoles en place, Tyler aurait dû manquer quelques jours de course pour venir ici.

Et ainsi, le travail est tombé à Rosario.

«En préparation, Rosario l’a travaillé le matin», a déclaré O’Neill. «Joel, tout comme nous, est tombé amoureux de lui. Nous sommes ravis de voir comment cela fonctionne. »

Baffert a remporté le Lewis un record à huit reprises, dont les deux dernières années avec Mucho Gusto et Thousand Words. O’Neill l’a remporté deux fois, la dernière fois avec le futur vainqueur du Kentucky Derby, I’ll Have Another en 2012.

On lui a demandé si Hot Rod Charlie était le meilleur enfant de 3 ans qu’il ait eu depuis Nyquist en 2016, son deuxième vainqueur du Kentucky Derby, O’Neill fit une pause.

«Le fait que je ne pense à personne, je suppose que la réponse est oui.»

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