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Quelques faits sur la rage et que faire si vous êtes piqué par un animal suspect de rage.
Statesman Journal

Une moufette morte trouvée à West Bloomfield a été testée positive à la rage, ont annoncé jeudi les autorités sanitaires.

Cette découverte est la dernière d'une chaîne de 15 animaux infectés par la rage vérifiés cette année par les responsables de la santé du comté d'Oakland, soit près du double du nombre de huit découverts à cette date en 2018.

"Certes, le nombre de cas cette année est préoccupant, mais aussi parce que beaucoup d'entre eux ont été trouvés proches les uns des autres" dans des zones résidentielles, a déclaré Bill Mullan, porte-parole de l'exécutif du comté d'Oakland, Dave Coulter.

Dans un avertissement envoyé jeudi aux médias, les responsables du comté ont exhorté les habitants à "rester à l'écart des animaux sauvages tels que les moufettes, les chauves-souris, les ratons laveurs, les renards et les chats et les chiens errants".

Des tests ont révélé la présence du virus de la rage chez quatre chauves-souris et onze mouffettes dans le comté d'Oakland. À Southfield seulement, il y avait cinq mouffettes, toutes situées entre les routes Southfield et Greenfield, et au nord de 10 milles au sud et à l'est du village de Lathrup.

La dernière découverte est une mouffette morte trouvée dans le secteur de mile carré délimité par Maple Road au nord, 14 Mile au sud, Farmington Road à l'est et Drake Road à l'ouest.

"La rage est une maladie mortelle et il n'existe aucun traitement curatif connu. La meilleure protection consiste donc à éviter tout contact avec des animaux errants, sauvages et morts", a déclaré Leigh-Anne Stafford, responsable de la santé du comté d'Oakland.

Le comté de Macomb n'a découvert qu'un seul animal infecté par la rage jusqu'à présent en 2019 – une chauve-souris trouvée plus tôt cette année – comparé à quatre chauves-souris infectées l'an dernier, a déclaré le Dr Kevin Lokar, médecin.

"Nous ne voyons donc pas l'augmentation que connaît le comté d'Oakland", a déclaré le Dr Lokar jeudi.

Le comté de Wayne n’a également fait l’objet d’un seul cas confirmé cette année, et aucun cas n’a été signalé dans le comté, a déclaré le Dr Ruta Sharanhgpani, directrice médicale.

À l’échelle de l’État, on trouve beaucoup plus de chauves-souris infectées par la rage que de mouffettes. En juillet, les responsables de la santé publique du Michigan ont déclaré avoir vérifié près de deux fois et demie plus de chauves-souris enragées cette année qu'en 2017.

La plupart des chauves-souris infectées confirmées proviennent des régions métropolitaines de Detroit et de Lansing, mais les chauves-souris infectées découvertes cette année "sont dispersées dans toute la péninsule inférieure", a déclaré Dan O'Brien, vétérinaire de la faune du Michigan. Les deux moufettes infectées venaient du comté d'Oakland, a-t-il déclaré à Free Press en juillet.

Les experts en santé publique ne peuvent pas encore dire si l'augmentation des découvertes d'animaux infectés signifie une plus grande prévalence de la rage cette année, ou si c'est simplement le résultat du fait que les Michiganders sont plus assidus quant à la soumission d'animaux suspects d'être atteints de la rage.

Les humains ou leurs animaux domestiques peuvent attraper la rage de la salive d'un animal infecté, de morsures ou de griffures. La rage ne se transmet pas par les embruns d’une mouffette, d’après les experts. Les animaux sont mieux protégés en les gardant vaccinés et en empêchant les rencontres avec la faune et d'autres "animaux inconnus", a déclaré Stafford.

La loi du Michigan exige que les chiens et les furets soient vaccinés contre la rage; et c'est conseillé pour les chats. "La vaccination est importante pour empêcher votre animal de contracter la rage, mais elle constitue également une barrière de protection pour vous si un animal sauvage mord votre animal de compagnie", selon un site Web de l'État.

Voici les réponses aux questions clés sur la rage:

Qu'est-ce que la rage? La rage est un virus qui peut infecter le cerveau des humains, des animaux domestiques et des animaux sauvages. S'il n'est pas traité, il est presque toujours fatal.

Quels sont les symptômes? Les premiers symptômes sont la fièvre, les maux de tête, la fatigue, l'anxiété et les symptômes autour d'une morsure (douleur, picotement, engourdissement). Les symptômes suivants incluent: difficulté à avaler, peur de l'eau (hydrophobie), paralysie, convulsions, coma et éventuellement mort.

Combien de temps après une morsure les symptômes commencent-ils? Il faut parfois des semaines, des mois, voire un an pour tomber malade après une exposition, en fonction de la taille et de la gravité de la plaie, de la distance qui le sépare du cerveau et de la quantité de virus pénétrant dans la plaie.

Quels animaux sont porteurs de la rage? Les animaux les plus souvent touchés sont les chauves-souris, les moufettes, les ratons laveurs et les renards. On trouve parfois des chiens et des chats domestiqués enragés. En général, les plus petits animaux – écureuils, tamias, souris, rats, hamsters et lapins – ne sont pas considérés comme des porteurs du virus car ils sont trop petits pour survivre à une attaque par un animal enragé.

Comment pouvez-vous éviter de contracter la rage? Ne manipulez pas d'animaux errants ou sauvages, même s'ils sont apprivoisés ou maladifs. Appelez plutôt le bureau de contrôle des animaux de votre région. Mais, si mordu, lavez immédiatement la plaie avec du savon et de l’eau tiède pendant cinq minutes – une réponse considérée comme la prévention la plus efficace contre la rage; alors chercher des soins médicaux professionnels. Faites-vous vacciner régulièrement contre les chats et les chiens.Et si votre animal est mordu par un animal sauvage, demandez conseil à un vétérinaire.

Besoin de plus d'informations? Visitez www.oakgov.com/health et https://bit.ly/2BlZntW

PLUS:

Contact: [email protected] Les rédacteurs du personnel Christina Hall et Keith Matheny ont contribué à ce rapport.

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