La poussée de virus fait des États-Unis un maillon faible dans la reprise économique mondiale

FRANCFORT, Allemagne – Les Chinois reviennent à acheter des voitures de luxe allemandes. Les chaînes de montage européennes accélèrent. Maintenant, l’économie mondiale attend que les États-Unis maîtrisent leur épidémie de coronavirus et accélèrent la reprise, mais il y a peu de signes de cela.

La réponse maladroite des États-Unis à la pandémie et ses hésitations sur un nouveau programme d’aide jettent le doute sur ses perspectives économiques et en font l’un des principaux risques d’un rebond mondial.

Après les restrictions printanières, de nombreux États américains ont déclaré prématurément leur victoire sur le virus et ont commencé à rouvrir leurs économies, entraînant une résurgence des cas de COVID-19. Les infections confirmées augmentent dans la plupart des États, et de nombreuses entreprises ont dû réduire ou même annuler leurs projets de réouverture. Et même si elle ne domine pas le commerce mondial comme elle le faisait il y a 20 ans, l’Amérique reste de loin la plus grande économie – représentant 22% de la production économique totale, contre 14% pour la Chine n ° 2, selon la Banque mondiale.

Cela rend sa gestion de la pandémie et son économie cruciales pour des entreprises comme Officina del Poggio, un producteur de sacs à main de luxe à Bologne, en Italie, qui vend à 60% ses cartables inspirés des motos vintage à des clients américains.

La propriétaire de l’entreprise, Allison Hoeltzel Savini, a déclaré que les ventes au détail se sont taries au printemps. Elle avait déjà subi un coup dur lorsque Barneys, son principal client, a fait faillite et n’a pas payé la collection printemps-été qui avait été expédiée.

Hoeltzel Savini a déclaré qu’elle avait dû retarder les nouvelles recrues et qu’elle n’avait pas pu faire son voyage de vente habituel aux États-Unis. Elle a obtenu des commandes en essayant de trouver des consommateurs directement via des newsletters et des réseaux sociaux, mais reste prudente quant à l’avenir, car elle voit le marché américain pour ses produits continuer à ralentir.

«Je suis vraiment inquiète pour la prochaine saison, si les clients de gros passeront des commandes», a-t-elle déclaré.

Idem pour Shenzhen Aung Crown Industrial Ltd., qui fabrique des chapeaux de baseball. L’entreprise vend généralement environ 60% de sa production aux États-Unis. «Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre le marché américain», a déclaré le directeur général Kailyn Weng. “Il est difficile de trouver d’autres marchés capables de digérer une si grande quantité de chapeaux de haute qualité … Nous n’avons pas d’autre alternative que de nous concentrer sur le marché américain.”

Il est peu probable que les États-Unis sortent l’économie mondiale de leur ornière comme ils l’ont fait lors de ralentissements passés, comme après la crise financière asiatique de la fin des années 90.

«Les États-Unis ne seront pas la locomotive», a déclaré Nariman Behravesh, économiste en chef chez IHS Markit.

L’économie américaine s’est contractée à un rythme annuel de 32,9% d’avril à juin, de loin le pire trimestre jamais enregistré. Les chiffres devraient rebondir fortement au second semestre, mais laisser l’économie américaine bien en deçà de son niveau de début 2020.

Les discussions au Congrès pour adopter une autre série d’aide fédérale contre les coronavirus ont échoué, exerçant une pression sur les autorités étatiques et locales pour maintenir les services de base en marche. Les marchés boursiers américains sont néanmoins proches de niveaux records, mais les analystes attribuent cela en grande partie à l’engagement de la Réserve fédérale de maintenir les taux d’intérêt bas.

L’Union européenne, qui a réduit le nombre de contagions plus efficacement que les États-Unis, a vu son économie se contracter à un rythme similaire mais devrait croître plus rapidement l’année prochaine. Et le soutien gouvernemental aux travailleurs a pour l’instant limité la hausse du chômage. La Chine, quant à elle, a été la première grande économie à reprendre sa croissance depuis le déclenchement de la pandémie, enregistrant une expansion de 3,2% entre avril et juin par rapport au trimestre précédent.

Si les États-Unis avaient mieux géré l’épidémie, «le rebond aurait été plus fort», a déclaré Behravesh. «Il n’y a aucun doute dans mon esprit à ce sujet. ”

Les espoirs d’une reprise solide et rapide ont été largement déçus par l’incapacité du pays à maîtriser le virus.

La capacité réduite des États-Unis à stimuler la croissance mondiale n’est pas seulement liée à leur réponse au coronavirus. Sa part de la production économique mondiale – et de la croissance – s’est érodée.

L’économie chinoise a constamment augmenté plus rapidement que celle des États-Unis et a progressivement réduit l’écart entre elles. De 2009 à 2019, la Chine a représenté près de 28% de la croissance économique mondiale; aux États-Unis, seulement 17%.

«Nous sommes dans un monde multipolaire dans lequel il y a plusieurs locomotives – la Chine, l’Europe» ainsi que les États-Unis, a déclaré Behravesh.

Les constructeurs automobiles allemands, qui dominent le marché mondial des voitures chères, voient déjà leurs ventes soutenues par la Chine. BMW a vu les ventes de voitures en Chine augmenter de 17% au deuxième trimestre, par rapport à un an plus tôt – avant que quiconque n’entende le terme «COVID-19». Les revenus du concurrent Daimler en Chine ont augmenté de 15% au cours de la même période par rapport à l’année précédente, tandis qu’ils ont fléchi de 36% aux États-Unis.

L’économiste Philipp Hauber de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale a déclaré que << en fait, la Chine a été la locomotive de l'économie mondiale ces dernières années. Cela ne signifie pas que le développement de l'économie aux États-Unis est sans conséquence. Les deux économies sont même taille, selon la façon dont on mesure ... et les deux sont les plus grands partenaires commerciaux de la zone euro.

Il a déclaré qu’un faible rebond de l’économie américaine était le plus grand risque pour la zone euro et l’économie mondiale, ainsi qu’une deuxième vague de contagions de coronavirus.

Les exportateurs chinois cherchaient déjà des alternatives au marché américain après que le président Donald Trump ait relevé les droits de douane sur leurs produits en 2018. Cela a aidé les exportations chinoises à croître plus rapidement que la moyenne mondiale, enlevant des parts de marché aux autres pays en développement. Mais les marchés en Asie, en Europe et en Amérique latine achètent généralement des produits moins chers et moins rentables.

Le Parti communiste au pouvoir tente depuis une décennie de réduire la dépendance du pays vis-à-vis des exportations et d’encourager la croissance économique basée sur les dépenses de consommation au pays.

Les entreprises du monde entier espèrent que l’Amérique se ressaisira, et bientôt.

Le directeur général de Yiwu Sinohood Bags Factory, qui fabrique des sacs fourre-tout en toile, a déclaré qu’elle exportait généralement 40% vers les États-Unis, mais que les ventes en Amérique étaient tombées à zéro.

«Nous avons essayé de développer le marché européen, mais l’Europe a également été durement touchée par l’épidémie», a déclaré le directeur, David Hu. «Le marché américain est important pour nous, et je ne suis pas sûr de trouver un remplaçant.»

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Wiseman a rapporté de Washington et McDonald de Pékin. Colleen Barry à Milan, en Italie, a également contribué à ce rapport.

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