La pollution de l’air, les espaces verts et les caractéristiques de l’environnement bâti peuvent influencer l’indice de masse corporelle pendant les premières années de vie

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L’exposition à des niveaux de pollution atmosphérique plus élevés et à une plus grande densité de population pendant les premiers mois de la vie peut être associée à une augmentation de l’indice de masse corporelle (IMC) des enfants. En revanche, vivre dans des zones avec une plus grande exposition aux espaces verts et un mix d’utilisation des sols plus favorable (une mesure de la variété des types de bâtiments et des services dans une zone) pourrait être associé à l’effet inverse.

Ce sont deux conclusions auxquelles aboutit une étude menée par l’Institut de Barcelone pour la Santé Globale (ISGlobal), un centre soutenu par la Fondation “la Caixa”, dans laquelle les données de près de 80 000 enfants vivant en milieu urbain en Catalogne étaient, pour la première fois , analysé pour explorer les relations entre les trajectoires de croissance de l’IMC et les expositions urbaines multiples. De plus en plus de preuves indiquent que les expositions environnementales urbaines, telles que la pollution de l’air, les espaces verts et l’environnement bâti, peuvent être liées à des effets sur la croissance et l’obésité chez les enfants. Ces effets peuvent commencer à un stade très précoce, pendant la grossesse et les premières années de la vie.

«Les environnements urbains sont caractérisés par des expositions multiples qui peuvent influencer l’IMC, mais les résultats de la recherche à ce jour ont été incohérents et les études antérieures n’ont pas évalué les expositions simultanées», a déclaré le premier auteur de l’étude, Jeroen de Bont, chercheur à ISGlobal et la Fondation IDIAPJGol. L’innovation la plus notable de cette nouvelle étude longitudinale à grande échelle, financée par la Fondation La Marato de TV3 et publiée dans la revue Environmental Pollution, est que plusieurs expositions ont été évaluées simultanément. Les données analysées ont été extraites d’une base de données de dossiers médicaux de soins primaires en Catalogne, qui comprenait 79 992 enfants nés entre 2011 et 2012 dans les zones urbaines, qui ont été suivis jusqu’à l’âge de cinq ans.

Les courbes de croissance de l’IMC ont été calculées sur la base de mesures de routine du poids et de la taille. Dans le même temps, les auteurs ont estimé différentes expositions urbaines au niveau des secteurs de recensement où vivent les enfants. Celles-ci comprenaient la pollution atmosphérique. «Nos résultats suggèrent que la densité de population dans les zones urbaines et l’exposition à des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique peuvent être associées à une légère augmentation de l’IMC chez les enfants jusqu’à cinq ans et à une plus grande exposition aux espaces verts et à une combinaison d’utilisation des terres plus favorable. peut être associée à une petite diminution de l’IMC », a déclaré de Bont.

“Le fait que ces associations aient été les plus fortes pendant les deux premiers mois de la vie, pourrait s’expliquer par les effets de l’exposition pendant la grossesse, qui persisteraient dans le temps”, a-t-il ajouté. Selon Martine Vrijheid, coordinatrice de l’étude et chercheuse d’ISGlobal, des résultats antérieurs indiquaient que la relation entre l’IMC et la pollution de l’air pourrait s’expliquer par le fait que la pollution «pourrait affecter la croissance du fœtus par divers facteurs, tels que le stress oxydatif et l’inflammation, et entraîner des altérations. dans le métabolisme basal des nourrissons, augmentant ainsi le risque d’obésité en induisant une résistance à l’insuline et des altérations hormonales “.

«D’un autre côté», poursuit Vrijheid, «la relation possible entre un IMC inférieur et une exposition aux espaces verts pourrait s’expliquer par le fait que ces espaces sont une ressource précieuse favorisant l’activité physique de la part de la mère et de l’enfant. et avoir un effet bénéfique sur le développement du fœtus et plus tard sur celui de l’enfant “. Une autre hypothèse est que l’association pourrait être expliquée par un autre facteur de médiation possible – les niveaux plus faibles de pollution atmosphérique observés dans les zones plus vertes de l’étude.

Dans le cas des caractéristiques de l’environnement bâti, Vrijheid poursuit en expliquant qu’une densité de population plus élevée peut être associée à un IMC plus élevé “en raison de niveaux plus élevés de pollution atmosphérique et parce que les niveaux de trafic dans les zones les plus peuplées d’Espagne peuvent entraîner un manque de sécurité perçu et dissuade les modes de déplacement actifs (marche et vélo), augmentant ainsi l’obésité infantile. ” Bien qu’il n’y ait pas de consensus clair sur la façon dont la composition de l’utilisation des terres influe sur l’IMC, l’hypothèse principale est qu’une combinaison d’utilisation des terres plus variée diminue la distance entre le logement, le travail et les services et favorise donc la marche et le vélo, ce qui à son tour augmente les niveaux d’activité physique. .

“Pour les enfants, les premières années de la vie sont une période de grande sensibilité; ils représentent une fenêtre de vulnérabilité particulière aux expositions environnementales qui peuvent affecter de manière permanente la structure, la physiologie et le métabolisme du corps de l’enfant. Les études futures devraient prendre en compte de multiples expositions dans le milieu urbain au lieu d’analyser l’exposition une par une, comme le préconise le concept d’exposome, qui étudie de nombreuses expositions différentes auxquelles une personne est confrontée », a déclaré Vrijheid. (ANI)

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