La nouvelle mission IXPE de la NASA est révélatrice et prête à être découverte !

Le même siège est le vestige d’une supernova. Crédit : Rayon X : NASA/CXC/SAO ; Optique : NASA/STSCI

Le 9 décembre, IXPE a lancé sa fusée Falcon 9 sur une orbite à 370 miles (600 km) au-dessus de l’équateur terrestre. Le bras de l’observatoire, qui fournit la distance nécessaire pour focaliser les rayons X sur le détecteur, a été déployé avec succès le 15 décembre. L’équipe IXPE a passé les trois semaines suivantes à examiner la capacité de l’observatoire à manœuvrer, viser et aligner le télescope.

Au cours de ce test, l’équipe a dirigé l’IXPE vers deux cibles lumineuses pour l’étalonnage : 1ES 1959 + 650, le noyau galactique d’un trou noir propulsé par des jets tirant dans l’espace ; SMC X-1, étoile morte en rotation, ou

pulsar
Observé pour la première fois à des fréquences radio, un pulsar est une étoile à neutrons en rotation qui émet des impulsions de rayonnement régulières. Les astronomes ont développé trois catégories de pulsars : les pulsars à accrétion, les pulsars à rotation et les pulsars à propulsion nucléaire ; et les ont depuis observés aux énergies des rayons X, optiques et gamma.

“> pulsar. La luminosité de ces deux sources a permis à l’équipe IXPE de voir facilement où se trouvaient les rayons X autour du détecteur IXPE sensible à la polarisation et a fait de petits ajustements à l’alignement du télescope.

Quelle est la prochaine étape pour IXPE ?

Le 11 janvier, IXPE a commencé à observer sa première cible scientifique officielle – Cassiopée A, ou Cas A – les restes d’une étoile massive qui s’est auto-explosée dans une supernova il y a environ 350 ans dans notre région.

voie Lactée
La Voie lactée est la galaxie qui contient la Terre et doit son nom à son apparition depuis la Terre. C’est une galaxie spirale barrée qui contient environ 100 à 400 milliards d’étoiles et a un diamètre compris entre 150 000 et 200 000 années-lumière.

“>Bima Sakti galaxie. Les supernovae sont remplies d’énergie magnétique et accélèrent les particules à une vitesse proche de la vitesse de la lumière, ce qui en fait des laboratoires pour étudier la physique extrême de l’espace.

IXPE fournira des détails sur la structure du champ magnétique Cas A qui ne peut être observé d’aucune autre manière. En étudiant la polarisation des rayons X, les scientifiques peuvent déterminer la structure détaillée de son champ magnétique et l’emplacement où ces particules prennent de la vitesse.

Les observations IXPE dans Cas A dureront environ trois semaines.

“Mesurer la polarisation des rayons X n’est pas facile”, a déclaré Weisskov. « Vous devez collecter beaucoup de lumière et la lumière non polarisée agit comme un bruit de fond. La détection d’un signal polarisé peut prendre un certain temps.”

En savoir plus sur la mission IXPE

IXPE transmet des données scientifiques plusieurs fois par jour à une station terrienne exploitée par l’Agence spatiale italienne à Malindi, au Kenya. Les données circulent de Malindi vers le centre d’opérations de mission IXPE du laboratoire de physique spatiale et atmosphérique de Boulder de l’Université du Colorado (LASP), puis vers le centre d’opérations scientifiques IXPE de la NASA Marshall pour traitement et analyse. Les données scientifiques pour IXPE seront accessibles au public auprès du High Energy Astrophysics Research Center du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

L’équipe des opérations scientifiques de Marshall coordonne également avec l’équipe des opérations de la mission du LASP pour planifier les observations scientifiques. La mission prévoit de surveiller plus de 30 cibles prévues au cours de la première année. La mission étudiera les trous noirs supermassifs distants avec des faisceaux de particules énergétiques qui illuminent leur galaxie hôte. IXPE sondera également la déformation de l’espace-temps autour d’un trou noir de masse stellaire et mesurera sa rotation. D’autres cibles prévues incluent divers types d’étoiles à neutrons, tels que des pulsars et des magnétars. L’équipe scientifique a également consacré environ un mois à l’observation d’autres choses intéressantes qui pourraient apparaître dans le ciel ou s’allumer de manière inattendue.

IXPE est une collaboration entre la NASA et l’Agence spatiale italienne avec des partenaires scientifiques et des collaborateurs dans 12 pays. Ball Aerospace, dont le siège est à Broomfield, Colorado, gère les opérations des engins spatiaux.

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