La Nasa vise à dévier l’astéroïde avec la fléchette la plus high-tech que vous ayez jamais vue

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Le plus long jeu de fléchettes de l’humanité a commencé, avec le lancement réussi d’un vaisseau envoyé dans l’espace pour faire dévier un astéroïde de sa trajectoire.

Le test de redirection d’astéroïdes double (Dart) d’asa est le premier test de technologie de défense conçu pour empêcher une roche spatiale d’entrer en collision avec la Terre à l’avenir.

Il vise à prouver qu’un vaisseau spatial peut naviguer de manière autonome vers un astéroïde cible et entrer intentionnellement en collision avec lui – appelé impact cinétique – à environ 6 km par seconde.

Décollant sur une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la base de force spatiale de Vandenberg en Californie, aux États-Unis, Dart a décollé hier à 6 h 21, heure irlandaise, avant de se détacher et de s’aventurer dans son aller simple dans l’espace près d’une heure plus tard.

La cible de Dart n’est pas une menace pour la Terre, et est l’astéroïde moonlet Dimorphos (c’est le grec pour “deux formes”), qui orbite autour d’un plus gros astéroïde nommé Didymos (qui est le grec pour “jumeau”).

L’engin devrait atteindre sa cible entre la fin septembre et le début octobre de l’année prochaine, lorsque les astéroïdes sont “relativement proches” de 11 millions de kilomètres de la Terre.

La collision modifiera la vitesse de la lune sur son orbite autour du corps principal d’une fraction de 1pc.

Mais cela modifiera la période orbitale de la lune de plusieurs minutes – suffisamment pour être observé et mesuré à l’aide de télescopes sur Terre.

L’administrateur de la Nasa, Bill Nelson, a déclaré : « Dart transforme la science-fiction en fait scientifique et témoigne de la proactivité et de l’innovation de la Nasa au profit de tous.

« En plus de toutes les façons dont la Nasa étudie notre univers et notre planète d’origine, nous travaillons également à protéger cette maison. Ce test aidera à prouver un moyen viable de protéger notre planète contre un astéroïde dangereux, si jamais on en découvrait un qui se dirige vers la Terre. »

La Nasa a déclaré que sa cible était un terrain d’essai parfait pour voir si le crash intentionnel d’un vaisseau spatial sur un astéroïde était un moyen efficace de changer sa trajectoire, si un astéroïde menaçant la Terre était découvert à l’avenir.

Bien qu’aucun astéroïde connu d’une taille supérieure à 140 mètres n’ait une chance significative de frapper la Terre au cours des 100 prochaines années, seulement environ 40 % de ces astéroïdes ont été trouvés en octobre 2021.

Lindley Johnson, officier de défense planétaire au siège de la Nasa, a déclaré : « Nous n’avons pas encore trouvé de menace significative d’impact d’astéroïdes sur la Terre, mais nous continuons à rechercher cette population importante dont nous savons qu’elle est encore à trouver.

“Notre objectif est de trouver tout impact possible des années voire des décennies à l’avance – afin qu’il puisse être dévié avec une capacité comme Dart, et cela est possible avec la technologie dont nous disposons actuellement.”

Peu de temps après que Dart soit parti seul, la Nasa a confirmé que les scientifiques avaient reçu des signaux alors qu’elle commençait à déployer des panneaux solaires pour fournir l’énergie solaire nécessaire à son système de propulsion électrique et que ceux-ci ont été complètement déployés environ deux heures plus tard.

Le vaisseau spatial fera également la démonstration du système de propulsion électrique solaire évolutif Nasa Xenon Thruster (Next) dans le cadre de sa propulsion dans l’espace.

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