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La NASA envoie des calmars d’Hawaï dans l’espace pour la recherche – The Denver Post

by Nouvelles

HONOLULU – Des dizaines de bébés calmars d’Hawaï sont dans l’espace pour étude.

Le bébé calmar bobtail hawaïen a été élevé au laboratoire marin Kewalo de l’Université d’Hawaï et a été projeté dans l’espace plus tôt ce mois-ci lors d’une mission de ravitaillement SpaceX vers la Station spatiale internationale.

La chercheuse Jamie Foster, qui a obtenu son doctorat à l’Université d’Hawaï, étudie comment les vols spatiaux affectent le calmar dans l’espoir de renforcer la santé humaine lors de longues missions spatiales, a rapporté lundi le Honolulu Star-Advertiser.

Les calmars entretiennent une relation symbiotique avec des bactéries naturelles qui aident à réguler leur bioluminescence.

Lorsque les astronautes sont en faible gravité, la relation de leur corps avec les microbes change, a déclaré Margaret McFall-Ngai, professeure à l’Université d’Hawaï, avec laquelle Foster a étudié dans les années 1990.

“Nous avons découvert que la symbiose des humains avec leurs microbes est perturbée en microgravité, et Jamie a montré que c’était vrai chez les calmars”, a déclaré McFall-Ngai. “Et, parce que c’est un système simple, elle peut aller au fond de ce qui ne va pas.”

Foster est maintenant professeur en Floride et chercheur principal pour un programme de la NASA qui étudie comment la microgravité affecte les interactions entre les animaux et les microbes.

« Alors que les astronautes passent de plus en plus de temps dans l’espace, leur système immunitaire devient ce qu’on appelle un dérèglement. Cela ne fonctionne pas aussi bien », a déclaré Foster. « Leur système immunitaire ne reconnaît pas les bactéries aussi facilement. Ils tombent parfois malades.

Foster a déclaré que comprendre ce qui arrive aux calmars dans l’espace pourrait aider à résoudre les problèmes de santé auxquels les astronautes sont confrontés.

“Il y a des aspects du système immunitaire qui ne fonctionnent tout simplement pas correctement lors de vols spatiaux de longue durée”, a-t-elle déclaré. « Si les humains veulent passer du temps sur la Lune ou sur Mars, nous devons résoudre des problèmes de santé pour les y amener en toute sécurité. »

Le laboratoire marin de Kewalo élève le calmar pour des projets de recherche dans le monde entier. Les petits animaux sont abondants dans les eaux hawaïennes et mesurent environ 7,6 centimètres de long comme les adultes.

Le calmar reviendra sur Terre en juillet.

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