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La NASA enquête sur les secrets de la lointaine galaxie “Einstein’s Ring” que Hubble a vue

by Nouvelles

Les scientifiques ont étudié les secrets des galaxies lointaines visibles non seulement par le télescope spatial Hubble, mais aussi le phénomène optique dans l’espace connu sous le nom d'”anneau d’Einstein”.

Hubble est l’un des plus grands instruments astronomiques jamais emmenés dans l’espace. Il tourne autour de la terre à une altitude d’environ 540 km depuis 1990 et a capturé certaines des images spatiales les plus fascinantes que les humains aient jamais vues.

En décembre dernier, une image a été prise de l’un des “anneaux d’Einstein” les plus complets jamais vus, un phénomène théorisé par le grand scientifique de la théorie de la relativité générale – et maintenant les scientifiques ont publié leurs recherches sur ce qu’ils ont appris.

L’apparence inhabituelle de l’objet est causée par une lentille gravitationnelle, quelque chose qui se produit lorsque la lumière d’une galaxie lointaine est déformée par un objet massif entre la source et l’observateur.

D’abord théorisé en 1912 avant qu’Einstein ne publie officiellement sa théorie en 1916, le phénomène observé par Hubble a montré que la lumière des galaxies lointaines était amplifiée par un facteur 20.

Cela fait de la capacité d’observation de Hubble l’équivalent d’un télescope de 48 mètres (157 pieds) par rapport à l’ouverture de 2,4 m (7,8 pieds) dont il dispose réellement.

Cette propriété physique n’a été découverte qu’après que les astronomes aient modélisé avec précision l’effet de la lumière parasite sur les images de galaxies lointaines.

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Hubble avait précédemment capturé cette image, connue sous le nom de piliers de la création, montrant la naissance d’une étoile. Image : NASA

“Un tel modèle ne peut être obtenu qu’avec l’imagerie Hubble”, a déclaré le chercheur principal Anastasio Díaz-Sánchez de l’Universidad Politécnica de Cartagena en Espagne.

« Plus précisément, Hubble nous a aidés à identifier quatre images en double et amas d’étoiles dans la galaxie de la lentille », ajoute Díaz-Sánchez.

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La gravité des amas d’étoiles parfaitement alignés entre Hubble et les galaxies lointaines transforme la lumière en lentilles. Image : Saurabh Jha

Les observations de Hubble ont été faites pour la première fois par le professeur Saurabh Jha de Rutgers, de la New Jersey State University.

Son équipe vise à utiliser les images nettes de Hubble pour révéler les structures complexes détaillées dans la courbure des anneaux eux-mêmes.

Le professeur Jha a surnommé l’image “l’anneau liquide”, en référence à l’apparence et à la constellation de l’hôte Fornax (four), vu de l’hémisphère sud.

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