La mesure permettrait aux gardes du NH et aux réservistes d’être enterrés dans le cimetière des anciens combattants de l’État

Le cimetière des anciens combattants de l’État du New Hampshire à Boscawen, NH (Facebook)

(Tribune News Service) – Alors que l’État et la nation observent la Journée des anciens combattants cette semaine, les défenseurs des anciens combattants et la délégation du Congrès du New Hampshire font pression pour un changement de loi qui permettrait aux réservistes et aux gardes nationaux d’être enterrés dans les cimetières d’anciens combattants de l’État.

Actuellement, en vertu des règles du ministère fédéral des Anciens combattants, seuls les membres de la Garde et de la Réserve qui ont été appelés au service actif peuvent être enterrés dans les cimetières qui reçoivent des subventions fédérales.

Cela inclut le cimetière des anciens combattants de l’État du New Hampshire à Boscawen.

La loi de 2021 sur l’équité en matière d’inhumation pour les gardes et les réserves changerait la donne pour tous les militaires libérés honorablement, ainsi que pour toute personne qui décède « dans des conditions honorables » alors qu’il était membre du Corps de formation des officiers de réserve (ROTC).

Le changement s’appliquerait également aux conjoints des membres et aux enfants mineurs ou non mariés.

“C’est juste faire ce qui est juste, et il est maintenant temps de le faire”, a déclaré la semaine dernière l’ancien adjudant général de la Garde nationale du New Hampshire, le major-général Kenneth Clark, lors d’une conférence téléphonique organisée par le représentant Chris Pappas, DN .H.

Pappas, le parrain du projet de loi bipartite de la Chambre, a déclaré que les règles actuelles établissent une “distinction arbitraire” parmi ceux qui ont servi.

“Malheureusement, en conséquence, les hommes et les femmes de la Garde et de la Réserve se voient refuser l’honneur d’être enterrés à côté de leurs frères et sœurs d’armes”, a-t-il déclaré.

Le combat est pour l’équité

Des membres de la Garde nationale aérienne et militaire du New Hampshire se sont déployés à plusieurs reprises pour soutenir les guerres en Irak et en Afghanistan au cours des deux dernières décennies. Ce service fédéral les qualifierait pour l’enterrement dans le cimetière des anciens combattants.

Mais les gardes ont également servi en première ligne de la pandémie ici sur le front intérieur, travaillant dans des cliniques de vaccination, des centres de chômage et la banque alimentaire du New Hampshire. À lui seul, ce service ne les rendrait pas éligibles à l’enterrement à Boscawen.

Pour Anna Thomas, directrice de la santé publique de Manchester, il s’agit d’une affaire profondément personnelle. “Je suis la preuve vivante de ce que cette loi pourrait faire pour tant de gardes et de réservistes à travers le pays”, a-t-elle déclaré.

Thomas faisait partie du programme ROTC de l’armée à l’Université du New Hampshire et a rejoint la réserve de l’armée dans le Massachusetts. Elle a été transférée à la Garde nationale du New Hampshire, servant d’officier des opérations pour le commandement médical de l’État et atteignant le grade de major.

Après 16 ans, elle a pris la décision difficile de quitter l’armée pour fonder sa famille, a-t-elle déclaré.

Le père de Thomas, un vétéran, est décédé l’année dernière juste avant Noël. “Nous avons eu l’honneur de le déposer au cimetière des anciens combattants du New Hampshire, et c’est un terrain absolument sacré pour nous”, a-t-elle déclaré.

“Pour moi, ce serait l’un des plus grands honneurs de pouvoir partager ce cimetière avec mon père”, a-t-elle déclaré.

Warren Perry, adjudant général adjoint de la Garde nationale du New Hampshire, a déclaré que c’était une question d’équité.

“Il s’agit d’offrir une chance égale aux membres des éléments de réserve des États-Unis, à la fois dans la Garde nationale et les réserves, d’être reconnus et de recevoir les mêmes avantages que leurs homologues en service actif en termes d’inhumation dans notre cimetière”, il a dit.

Perry a déclaré que la loi proposée n’obligerait pas la VA, qui administre les cimetières nationaux, à modifier ses politiques pour ses propres cimetières. Cela permettrait simplement aux cimetières d’anciens combattants des États de prendre leurs propres décisions quant aux personnes éligibles à l’enterrement, a-t-il déclaré.

Mike Horne, qui a été directeur du cimetière des anciens combattants de l’État de 2008 à 2018, a déclaré que cela lui brisait le cœur de devoir dire aux gardes avec lesquels il avait servi qu’ils n’étaient pas éligibles pour y être enterrés.

“Je pense que le New Hampshire avancerait en un clin d’œil une fois que cette législation serait adoptée”, a-t-il déclaré.

Support NH solide comme du granit

Le Comité consultatif des anciens combattants de l’État a adopté ici une résolution soutenant le changement avant même que la législation actuelle ne soit proposée, a déclaré Horne.

Clark, qui a pris sa retraite en 2009, a déclaré que cette idée était discutée depuis qu’il était à la tête de la Garde. Alors que certains anciens combattants qui ont servi en service actif se sont opposés au changement dans d’autres endroits, il ne pense pas que ce sera le cas ici dans le New Hampshire si le projet de loi est adopté.

Et il a déclaré: “Je pense que c’est une triste situation que ce ne soit pas un changement à la politique de VA qui affecterait tous les réservistes et gardes du pays.”

Horne, l’ancien directeur du cimetière, a déclaré que d’après son expérience, certains membres de l’administration du cimetière national de la VA qui avaient servi en service actif avaient un « parti pris » contre les éléments de la réserve. “Je pense, personnellement, qu’ils n’ont vraiment pas compris la valeur de la Garde nationale et des Réserves”, a-t-il déclaré.

Mais pour lui, a-t-il déclaré, “je sens que mon service en tant que garde pendant 28 ans a largement dépassé celui de mon travail dans l’armée de l’air pendant quatre ans.”

Le projet de loi de Pappas a été avancé en commission jeudi soir, le préparant à un vote par l’ensemble de la Chambre.

La représentante Annie Kuster, DN.H., est co-sponsor du projet de loi de la Chambre. La sénatrice Jeanne Shaheen a parrainé un projet de loi identique au Sénat, avec la sénatrice Maggie Hassan, DN.H., et deux sénateurs républicains du Dakota du Nord en tant que co-sponsors.

Pappas a déclaré que l’adoption de la mesure était “tout simplement la bonne chose à faire”.

“Les membres de notre garde et de nos réserves se sont engagés pour défendre notre liberté et notre mode de vie, et je pense qu’il est tout à fait approprié que nous défendions leur capacité à être enterrés où ils le souhaitent”, a-t-il déclaré.

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(c) 2021 Le dirigeant syndical du New Hampshire (Manchester, NH)

Visitez le New Hampshire Union Leader (Manchester, NH) à www.unionleader.com

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