La mère d'Orca abandonne finalement le veau mort qu'elle a porté pendant plus de deux semaines | Environnement

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Les chercheurs affirment qu'un épaulard en voie de disparition qui a porté son veau mort sur sa tête pendant plus de deux semaines a finalement abandonné le corps du veau et a recommencé à s'alimenter avec sa gousse.

Le Centre for Whale Research de l’État de Washington a déclaré que l’orque, connue sous le nom de J35, poursuivait samedi après-midi une école de saumon dans le détroit de Haro, à l’ouest de l’île de San Juan.

Le veau de J35 est décédé peu après sa naissance le 24 juillet. La mère a porté le bébé sur sa tête pendant au moins 17 jours, dans une image de chagrin qui a touché une corde sensible dans le monde entier.

Elle a finalement abandonné la carcasse en se décomposant.

Le fondateur du Centre for Whale Research, Ken Balcomb, a déclaré qu'il était extrêmement soulagé de voir J35 revenir à un comportement typique.

Trois ans se sont écoulés depuis qu'un orque résidant dans la région a donné naissance à un veau survivant. Au cours des 20 dernières années, 40 orques sont nés dans le groupe et 72 sont morts. Il ne reste que 75 épaulards dans le groupe en danger, connus sous le nom d'orques résidents du sud.

L'orque, appelé J35, au premier plan, est revenu à la pêche avec sa nacelle



L'orque, appelé J35, au premier plan, est retourné à la pêche avec sa nacelle. Photo: AP

Les épaulards ont une longue durée de vie – on croit qu'une orque de la région de Seattle connue sous le nom de mamie a vécu 106 ans avant sa mort en 2016 – mais les orques résidants du sud doivent recommencer à se reproduire avant de devenir trop vieux pour vêler. S'ils ne le font pas, les gousses vieillissantes diminueront pendant des décennies avant la mort du dernier orque.

Les baleines sont assourdies par le sonar et le bruit des bateaux dans la mer, ainsi que le manque de saumon quinnat, leur principale source de nourriture. Cependant, avec chaque saumon qu'ils capturent, ils sont empoisonnés un peu plus lorsque la pollution s'accumule au sommet de la pyramide alimentaire.

Les barrages, la pollution et la pêche ont déprimé les stocks de chinook du nord-ouest du Pacifique, qui apparaissent souvent dans les supermarchés sous le nom de saumon royal. Pendant des décennies, les écologistes, les membres des tribus et l’industrie de la pêche ont appelé à l’élimination des barrages sur la rivière Snake, souvent accusés de la baisse de la pêche. Les Chinook vraiment sauvages sont rares; les écloseries soutiennent les pêcheries commerciales et récréatives.

Balcomb a déclaré que pour sauver les orques, il fallait augmenter la population de saumons sauvages, et non de poissons élevés en écloserie.

"La plus grande question environnementale reflétée dans l’histoire de J35 est que les États-Unis et le Canada doivent redoubler d’efforts pour restaurer le saumon [southern resident killer whales] dans cette région ", a déclaré vendredi Balcomb. "Les poissons d’écloserie sont inférieurs et non durables, et les poissons de ferme ne sont bien sûr pas disponibles pour la consommation de baleines."

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