La maison de soins infirmiers du Kansas fait face à de sévères sanctions fédérales après une épidémie mortelle de coronavirus

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Au moment où la tempête de feu virale a fini de balayer la maison de soins infirmiers, les 63 résidents étaient infectés et au moins 10 étaient décédés. Medicare a déménagé lundi pour mettre fin à Andbe Home de son programme, le coupant des dollars fédéraux et lui imposant des milliers de dollars d’amendes.

Les inspecteurs du gouvernement ont constaté que les résidents infectés étaient séparés de leurs colocataires en bonne santé par un peu plus qu’une fiche de confidentialité. Les repas en commun se sont poursuivis pendant deux jours. Plusieurs membres du personnel n’ont pas porté de masques – même après que l’épidémie se soit installée.

Dans un courrier électronique adressé mardi au Washington Post, l’administrateur de la maison de soins infirmiers a contesté certaines des conclusions décrites dans le rapport et a maintenu la réponse à l’épidémie, affirmant que l’établissement avait immédiatement mis en quarantaine les résidents infectés et que le personnel portait un équipement de protection individuelle complet, y compris des lunettes. , masques et gants.

«C’est un virus terrible, mais je suis fier de la façon dont notre personnel a combattu le COVID-19 au cours de la pandémie, venant travailler chaque jour dans des circonstances atténuantes et prenant soin de tous nos résidents», a écrit Mapes. «Je suis également fier et reconnaissant du soutien mutuel entre Andbe Home et notre communauté pendant les périodes difficiles pour tout le monde.

Le rapport de Medicare, cependant, a déclaré que les échecs de l’établissement avaient «mis tous les résidents en danger immédiat par la propagation du Covid-19 à tous les résidents.

Le déchaînement du virus dans la maison de soins infirmiers est survenu au milieu d’une vague d’infections dans le comté de Norton, au Kansas, qui a conduit le pays au nombre d’augmentations de cas par habitant entre le 12 et le 19 octobre et s’est classé deuxième cette semaine, selon une analyse du Post. Avant le 13 octobre, le comté près de la frontière du Nebraska avait été épargné par le virus.

Maintenant il y a groupes de cas à la maison de soins infirmiers, où 55 des 70 membres du personnel ont été testés positifs pour le virus, ainsi que dans un établissement correctionnel et une banque. Les bureaux municipaux sont fermés au public, la cour municipale est reportée et plusieurs entreprises ont temporairement fermé leurs portes. Le salon funéraire a publié une vague de nécrologies pour les personnes qui vivaient à la maison Andbe: un vitrail avec des pièces exposées dans la ville, un ancien membre du personnel devenu résident, un cuisinier à la maison qualifié connu en particulier pour «du poulet frit avec tous les fixins».

Comme de nombreuses régions d’Amérique rurale, le comté d’environ 5000 habitants avait résisté aux masques et à d’autres mesures visant à empêcher la propagation du coronavirus. Le service de police de la ville a été acclamé en juin après avoir annoncé qu’il n’appliquerait pas un mandat de masque imposé par la gouvernante Laura Kelly, une démocrate.

«Pendant des mois, beaucoup ont partagé à tort l’idée que ce virus n’atteindrait jamais nos communautés rurales et à faible population», a déclaré le gouverneur lors d’une conférence de presse la semaine dernière. «Maintenant, c’est pire dans ces villes et comtés que dans nos villes.»

Elle a qualifié les décès à la maison Andbe de «rappel brutal» de la menace posée par le virus.

Les rapports d’inspection de Medicare suggèrent une résistance aux masques dans la maison de soins infirmiers, un établissement tentaculaire à un étage qui était évalué comme moyen par Medicare. Gérée en tant qu’organisme à but non lucratif, la maison présentait plusieurs lacunes en matière de santé et de sécurité depuis 2012, selon les dossiers, et a récemment subi un changement d’administration.

Lorsque les inspecteurs se sont rendus le 20 mai au nom des Centers for Medicare et Medicaid Services, plus de quatre mois avant l’épidémie à la maison, ils ont découvert que tous les membres du personnel, sauf un, «se promenaient dans les couloirs, dans la salle à manger, dans les chambres des résidents, et au poste de soins infirmiers »sans masques. Les administrateurs n’avaient offert aucune formation et n’avaient publié aucune politique pour faire face au coronavirus.

L’Andbe Home a été cité pour ne pas avoir mis en œuvre les mesures recommandées par les Centers for Disease Control and Prevention – un échec, ont écrit les inspecteurs, qui mettait chaque résident en danger. Le lendemain, l’installation était de retour en règle après avoir mis en place des politiques relatives aux coronavirus et une exigence de masque.

La semaine dernière, les Centers for Medicare et Medicaid Services ont infligé une amende de 14 860 $ à l’établissement pour ces manquements, écrivant dans une lettre que la sanction était «basée sur le fait que des lacunes qui constituent un niveau de préjudice réel ou supérieur ont été trouvées dans l’enquête en cours. Les représentants de l’agence n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’amende.

«Nous savions après l’inspection de mai 2020 que nous avions un travail important à faire, et nous l’avons fait», a déclaré Mapes dans son courrier électronique. Elle a ajouté: «Nous nous efforçons de fournir des soins de la plus haute qualité possible à chacun de nos résidents, et corriger ces citations était notre priorité absolue.

Pourtant, des photographies publiées sur la page Facebook de l’établissement aussi récemment que le mois dernier ont montré que de nombreux résidents se sont rassemblés pour des activités à l’intérieur sans se couvrir le visage, ce qui, selon le CDC, devrait être porté par ceux qui se trouvent à l’extérieur de leur chambre. Plusieurs membres du personnel sur la photo portaient leurs masques incorrectement, sous le nez.

Un ancien employé qui a parlé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles a déclaré que même après l’inspection, il restait «une lutte pour que les gens portent des EPI».

À l’échelle nationale, les maisons de soins infirmiers ont représenté environ 40 pour cent des décès liés au covid-19. Les établissements sont plus vulnérables au virus aéroporté en raison de leur environnement et de leurs repas collectifs, et parce que les membres du personnel interagissent avec plusieurs résidents, a déclaré John Rowe, professeur de politique de santé et de vieillissement à la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia et ancien PDG de Aetna.

«Mais en fait, il est toujours possible de ne pas avoir de covid dans une maison de retraite», a-t-il déclaré, citant des études sur des établissements qui ont pris des précautions. «Ce n’est pas une fatalité.»

Le premier signe que le virus avait pénétré dans la maison Andbe est survenu le 5 octobre, lorsque deux résidents ont commencé à présenter des symptômes, selon le rapport d’inspection fédéral. Des tests rapides de coronavirus ce jour-là ont confirmé les infections. Mais l’établissement n’a pas suivi son propre plan pour contenir le virus. Plutôt que de déplacer les résidents malades dans une unité de soins spéciaux comme décrit dans le plan, le personnel les a gardés avec leurs colocataires. Ce n’est que le 7 octobre, lorsque les résultats de laboratoire ont confirmé les infections, que tous les résidents ont été mis en quarantaine.

Ce jour-là, Mapes s’est rendu sur Facebook pour annoncer que la maison connaissait «un résident COVID positif».

Le personnel était censé utiliser un équipement de protection individuelle pour soigner les patients infectés, selon le plan de la maison Andbe. Mais même après que plusieurs résidents ont été confirmés comme infectés, les membres du personnel les ont soignés sans masque, ont déclaré les inspecteurs.

Une consultante qui s’est jointe à un médecin pour visiter l’établissement le 17 octobre pour évaluer les patients infectés a déclaré aux inspecteurs qu’elle avait vu six membres du personnel «à divers moments, les masques enlevés». Elle a également vu un membre du personnel «dans la chambre d’un résident avec son masque baissé jusqu’au menton, ne portant pas de lunettes, et assis à côté du résident».

De nombreuses régions indemnes lors des premières vagues de la pandémie se sont senties à l’abri de la pandémie, a déclaré Gianfranco Pezzino, chercheur principal au Kansas Health Institute et responsable de la santé dans le comté de Shawnee, domicile de Topeka. Le comté de Norton faisait partie de plus des deux tiers des comtés du Kansas sans restriction de coronavirus au 15 octobre, selon un rapport de l’institut.

«La phrase que je n’arrêtais pas d’entendre était:” Ce qui se passe dans le nord-ouest du Kansas est différent de ce qui se passe dans la région de Kansas City – nous ne pouvons pas utiliser les mêmes mesures et les mêmes interventions dans les deux contextes car ils sont trop différents “”. Dit Pezzino. «Il est vrai qu’il y a des différences, et je suis tout à fait en faveur du contrôle local dans la mesure où c’est possible et logique. Mais il est également vrai que le fait qu’ils n’avaient pas vu autant de cas jusqu’à ce moment ne les rendait pas invulnérables ni ne les protégeait contre le virus.

Pour la famille de Donna Hale, entendre parler de l’épidémie à la maison Andbe «a fait peur dans nos cœurs», a déclaré sa fille, Susan Hale de Lincoln, New York. À 93 ans, elle était adorée pour son sens de l’humour. Elle vivait à la maison Andbe après y avoir travaillé des années auparavant, et ses enfants avaient été satisfaits des soins.

Au début, elle n’a montré aucun symptôme. Mais après quelques jours, son état s’est détérioré. La famille a gardé l’espoir «aussi léger soit-il», a déclaré Susan Hale. Ils ont eu plus d’espoir samedi, lorsque Donna Hale – une mère de trois enfants qui a élevé sa famille dans une ferme du Kansas – a semblé se redresser. Elle est décédée plus tard dans la journée.

«C’était horrible», a déclaré sa fille. «Je veux dire, tu sais que tu vas perdre tes parents, évidemment. Mais nous voulions plus de temps avec elle. Nous avions besoin de plus de temps avec elle.

Jacqueline Dupree a contribué à ce rapport.

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