La Lune et les étoiles sont une boussole pour les animaux nocturnes mais la pollution lumineuse les égare

(MENAFN – The Conversation) De nombreuses espèces animales nocturnes utilisent la lumière de la lune et des étoiles pour migrer la nuit à la recherche de nourriture, d’abri ou de compagnons. Mais dans notre étude récente, nous avons découvert comment la lumière artificielle perturbe ces migrations nocturnes.

L’éclairage électrique transforme notre monde. Environ 80% de la population mondiale vit désormais dans des endroits où le ciel nocturne est pollué par la lumière artificielle. Un tiers de l’humanité ne peut plus voir la Voie lactée – la galaxie à laquelle appartient notre système solaire. Mais la lumière la nuit a des effets plus profonds. Chez l’homme, la pollution lumineuse nocturne a été liée aux troubles du sommeil, à la dépression, à l’obésité et même à certains types de cancer.

Des études ont montré que les animaux nocturnes modifient leur comportement même avec de légers changements dans les niveaux de lumière nocturne. Les bousiers deviennent désorientés lors de la navigation dans les paysages si la pollution lumineuse les empêche de voir les étoiles. La lumière peut également changer la façon dont les espèces interagissent les unes avec les autres. Les insectes tels que les papillons de nuit sont plus susceptibles d’être mangés par les chauves-souris lorsque la lumière réduit leur efficacité à échapper aux prédateurs.


La lumière artificielle peut confondre et désorienter les animaux nocturnes comme les papillons de nuit. Eleonimages / Shutterstock

Lire la suite: Les scientifiques ont découvert comment les bousiers utilisent la Voie lactée pour maintenir leur cap

On en sait relativement peu sur la façon dont les créatures marines et côtières font face. Les poissons clowns exposés à la pollution lumineuse ne se reproduisent pas correctement, car ils ont besoin de l’obscurité pour que leurs œufs éclosent. D’autres poissons restent actifs la nuit lorsqu’il y a trop de lumière, sortant plus rapidement de leurs cachettes pendant la journée et augmentant leur exposition aux prédateurs. Ces effets ont été observés sous la lumière artificielle directe des maisons côtières, des promenades, des bateaux et des ports, ce qui pourrait suggérer que les effets de la pollution lumineuse sur la vie nocturne des océans sont assez limités.

Sauf que lorsque la lumière des lampadaires est émise vers le haut, elle est dispersée dans l’atmosphère et réfléchie vers le sol. Toute personne à la campagne la nuit remarquera cet effet comme une lueur dans le ciel au-dessus d’une ville ou d’un village éloigné. Cette forme de pollution lumineuse est connue sous le nom de skyglow artificielle, et elle est environ 100 fois plus faible que celle de l’éclairage direct, mais elle est beaucoup plus répandue. Il est actuellement détectable au-dessus d’un quart du littoral mondial, d’où il peut s’étendre sur des centaines de kilomètres jusqu’à la mer.




Skyglow artificiel au-dessus de Majorque. MF_Orleans / Shutterstock

Les humains ne sont pas bien adaptés pour voir la nuit, ce qui pourrait rendre les effets de la lumière du ciel négligeables. Mais de nombreux organismes marins et côtiers sont très sensibles à la faible luminosité. Skyglow pourrait changer la façon dont ils perçoivent le ciel nocturne et finalement affecter leur vie.

Les crustacés à l’honneur

Nous avons testé cette idée à l’aide de la minuscule trémie de sable (Talitrus saltator), un crustacé côtier connu pour utiliser la lune pour guider ses voyages nocturnes à la recherche de nourriture. Moins d’un pouce de long, des trémies de sable se trouvent généralement sur les plages de sable d’Europe et sont nommées pour leur capacité à sauter de plusieurs centimètres dans les airs.

Ils s’enfouissent dans le sable pendant la journée et émergent pour se nourrir d’algues en décomposition la nuit. Ils jouent un rôle important dans leur écosystème en décomposant et en recyclant les nutriments des algues échouées. Si vous retournez des algues échouées lors d’une promenade en soirée sur la plage, vous ne devriez avoir aucun mal à les trouver.

Dans notre étude, nous avons recréé les effets de la lumière artificielle du ciel en utilisant une lumière LED blanche dans une sphère diffusante qui a projeté une couche de lumière uniforme et faible sur une plage pendant 19 nuits entre juin et septembre 2019.Pendant des nuits claires avec une pleine lune, du sable les larves migreraient naturellement vers le rivage où elles rencontreraient des algues. Sous notre ciel artificiel, leur mouvement était beaucoup plus aléatoire.




La pollution lumineuse a perturbé les voyages nocturnes de recherche de nourriture des sableuses. Ch123 / Shutterstock

Ils ont migré moins souvent, manquant des opportunités d’alimentation qui, en raison de leur rôle de recycleurs, pourraient avoir des effets plus larges sur l’écosystème.

La lumière artificielle du ciel change la façon dont les sabliers utilisent la lune pour naviguer. Mais comme l’utilisation de la lune et des étoiles comme boussole est un trait commun à une gamme diversifiée d’animaux marins et terrestres, y compris les phoques, les oiseaux, les reptiles, les amphibiens et les insectes, de nombreux autres organismes sont susceptibles d’être vulnérables à la lueur du ciel. Et il y a des preuves que la Terre la nuit devient plus brillante. De 2012 à 2016, les scientifiques ont constaté que les espaces extérieurs éclairés artificiellement de la Terre augmentaient de 2,2% chaque année.

En tant que chercheurs, nous visons à démêler comment la pollution lumineuse affecte les écosystèmes côtiers et marins, en nous concentrant sur la façon dont elle affecte le développement de différents animaux, les interactions entre les espèces et même les effets au niveau moléculaire. Ce n’est qu’en comprenant si, quand et comment la pollution lumineuse affecte la vie nocturne que nous pourrons trouver des moyens d’atténuer cet impact.

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