La France et la Chine s’associent dans des projets d’infrastructure mondiaux | Affaires | L’actualité économique et financière d’un point de vue allemand | DW

Paris et Pékin prévoient de construire conjointement sept projets d’infrastructure d’une valeur de plus de 1,7 milliard de dollars (1,9 milliard de dollars) en Afrique, en Asie du Sud-Est et en Europe de l’Est, faisant de la France le premier pays à établir le mécanisme de coopération intergouvernementale du marché tiers avec la Chine.

Les partisans espèrent que cela rendra les investissements étrangers chinois plus transparents, tandis que les sceptiques suggèrent qu’il pourrait simplement donner un coup de pouce optique à Pékin face au conflit croissant avec les États-Unis.

Suite à la récente rencontre virtuelle entre le président français Emmanuel Macron et son homologue chinois Xi Jinping, les deux pays ont signé mi-février la liste des projets pilotes de coopération sur les marchés tiers Chine-France du quatrième cycle.

La liste comprend des projets dans les infrastructures, la protection de l’environnement et les nouvelles énergies, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, dans un communiqué.

L’organe supérieur de planification de la Chine, la Commission nationale du développement et de la réforme (NDRC), a déclaré dans un communiqué de presse que “les entreprises françaises ont un avantage unique dans la fabrication de pointe, la protection de l’environnement et la construction technique, tandis que les entreprises chinoises ont accumulé une riche expérience dans la construction d’infrastructures de base, l’énergie, la construction d’équipements et Internet. Les entreprises des deux pays sont complémentaires et ont un énorme potentiel de coopération sur les marchés tiers. »

Vieux vin, bouteilles neuves ?

“Je pense que cela semble très intéressant. La France pourrait être sur quelque chose”, a déclaré Martin Jacques, journaliste britannique, universitaire et observateur de la Chine.

Mais est-ce quelque chose de nouveau ?

“Paris et Pékin discutent depuis des années d’une coopération sur des projets de développement dans des pays tiers. D’une certaine manière, c’est une façon pour Paris de ne pas laisser la Chine agir seule en Afrique”, a déclaré Marc Julienne, responsable de China Research au Centre for Asian Des études de l’Institut français des relations internationales (IFRI), dit DW.

“La France partage une alliance avec Washington, alors que sa politique chinoise s’articule sur deux jambes : une de dialogue et de coopération là où c’est possible, et une de rivalité systémique et d’opposition là où elle doit l’être”, a déclaré Julienne.

“En tant que deuxième économie mondiale, avec une forte présence dans de nombreuses régions francophones, il est naturel que la Chine et la France recherchent une sorte de coopération sur les questions d’infrastructure”, a déclaré Eric K. Hontz, du Center for International Private Enterprise.

“Je ne pense pas que cela marque un changement radical dans la relation entre la France et les États-Unis, mais c’est un moyen pour la France de continuer à rester engagée et à se mettre, ainsi que son industrie, en avant sur ces marchés. Je pense que le gouvernement Macron essaie naviguer dans des eaux très délicates grâce au dialogue et à l’engagement », a-t-il ajouté.

L’initiative d’infrastructure Global Gateway de l’UE vise également à stimuler les investissements en Afrique

Capital corrosif en Europe centrale et orientale

Les sceptiques suggèrent que les investissements étrangers de la Chine ont tendance à avoir une influence corrosive sur les nations plus petites, souvent seulement théoriquement démocratiques, y compris certaines de l’Union européenne.

Dans le cas de la Slovaquie et de la République tchèque, Pékin a développé des liens avec des oligarques locaux qui ont des intérêts financiers en Chine et, par conséquent, des entités chinoises ont pu exercer une influence dans des domaines tels que les réseaux de communication gouvernementaux.

La Hongrie détient la part la plus élevée d’investissements chinois dans la région après la Serbie et prévoit plusieurs nouveaux projets, dont la construction du campus controversé de l’Université Fudan à Budapest. Le total des investissements étrangers chinois en Hongrie s’élevait à 5 milliards de dollars, avec des entreprises telles que Huawei, Wanhua et Bank of China en tête.

La Pologne entretient des relations économiques importantes avec la Chine, en particulier en ce qui concerne le transport ferroviaire, car la Pologne est un pays de transit clé pour le transport ferroviaire de marchandises en provenance de Chine.

En 2018, Xi a transformé les relations sino-bulgares en un partenariat stratégique.

Une étude récente du Centre d’études asiatiques d’Europe centrale et orientale (CEECAS) note que les positions chinoises en matière d’IDE dans la région sont modestes. Selon les données de China Global Investment Tracker, sur la période 2000-2019, sur 129 milliards de dollars d’investissements chinois en Europe, seuls 10 milliards de dollars sont allés aux pays de l’ECO.

Une place au soleil ?

En 1990, les entreprises américaines et européennes détenaient environ 85 % des contrats de construction en Afrique. Aujourd’hui, les entreprises occidentales se battent souvent avec des rivaux chinois pour y gagner des affaires.

La Banque mondiale prévoit que la demande de dépenses d’infrastructure en Afrique dépassera 300 milliards de dollars par an d’ici 2040. La plupart seront construits par des entreprises chinoises, qui en 2020 étaient responsables de 31 % de tous les projets d’infrastructure en Afrique d’une valeur de 50 millions de dollars ou plus, selon Deloitte. Ce pourcentage était de 12 % en 2013. Les entreprises occidentales étaient directement responsables de 12 %, contre 37 % en 2013.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a récemment dévoilé un plan d’investissement de 172 milliards de dollars pour l’Afrique, dans le cadre de l’initiative d’infrastructure Global Gateway de l’UE. Cela entraînera des investissements pouvant atteindre 340 milliards de dollars pour des projets d’infrastructure publics et privés dans le monde d’ici 2027.

En réponse à l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route”, les plans de l’UE utiliseront les investissements du secteur privé et le financement des institutions de l’UE et des pays membres.

En termes de stock d’IDE en Afrique, en 2019, les Pays-Bas étaient le plus gros investisseur du continent (avec un stock d’IDE de 67 milliards de dollars), suivis du Royaume-Uni (66 milliards de dollars), de la France (65 milliards de dollars) et de la Chine (44 milliards de dollars). selon la CNUCED. Les États-Unis occupaient la cinquième place avec 43 milliards de dollars. La Chine a dépassé les États-Unis en tant qu’investisseur en Afrique en 2014.

Le stock d’IDE de la Chine en Afrique est passé de 490 millions de dollars en 2003 à 43,4 milliards de dollars en 2020. Les prêts de la Chine à l’Afrique ont été estimés à 153 milliards de dollars entre 2000 et 2019.

La France a perdu près de la moitié de sa part de marché en Afrique depuis 2001, passant de 12 % à 7 %. “Les exportations françaises ont doublé sur un marché qui a quadruplé, d’où une division par deux de nos parts de marché”, selon l’ancien ministre Hervé Gaymard dans un rapport rendu en 2019.

Le déclin du français a été le plus visible en Afrique francophone.

Les exportations françaises vers le continent africain sont faibles par rapport à l’ensemble des expéditions vers l’étranger. Ils ne représentent que 5 % de l’ensemble des biens et services exportés par la France chaque année.

Problèmes de transparence

Les analystes s’inquiètent de savoir si ces projets engageront leurs destinataires publics, si les processus d’appel d’offres seront transparents et si les lois sur l’environnement et le travail seront respectées.

“J’espère que cet accord signifiera que Sapin-II s’appliquera à ces projets. La compétence à bras longs du système juridique français sur ces projets pourrait conduire à une plus grande transparence et responsabilité”, a déclaré Hontz.

“L’environnement des affaires est très complexe, et avoir des entreprises françaises comme partenaires dans ces projets pourrait permettre à la Chine de réduire les risques de certains aspects de l’investissement tout en apportant une plus grande crédibilité à l’investissement s’il est fait avec un investisseur ou une entreprise française qui a une longue expérience. -présence à long terme sur le marché », a conclu Hontz.

Édité par : Hardy Graupner

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