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La fermeture de la frontière canado-américaine sera probablement “ avec nous pendant un certain temps ”

by Nouvelles

La plus récente extension de la fermeture de la frontière canado-américaine expire ce vendredi 21 novembre, mais personne ne s’attend à ce que les restrictions soient levées à ce moment-là. Mise en œuvre pour la première fois en mars, la fermeture de la frontière terrestre et maritime aux passages non essentiels a été prolongée mensuellement d’un commun accord entre Ottawa et l’administration Trump.

Dans une interview accordée à la radio publique mardi, l’ambassadrice canadienne aux États-Unis, Kirsten Hillman, a refusé de spéculer sur la réouverture de la frontière, mais ce ne sera pas bientôt.

“La pandémie semble s’aggraver dans nos deux pays”, a déclaré Hillman. “Cela semble suggérer que ces mesures sont avec nous depuis un certain temps.”

Hillman a déclaré qu’elle était heureuse d’entendre des propositions concrètes des entreprises et des groupes commerciaux du nord-ouest du Pacifique sur la façon de faciliter en toute sécurité la fermeture de la frontière à l’avenir. Un premier projet pilote qui vient d’être lancé en Alberta utilise des tests rapides de COVID-19 pour raccourcir les quarantaines pour les voyageurs qui arrivent.

Hillman a averti que le retour à la normale serait un processus graduel, pas comme basculer un interrupteur.

Les chauffeurs de camion et les travailleurs «essentiels» dans des domaines comme les soins de santé et l’énergie sont autorisés à traverser la frontière aussi normalement qu’ils ne présentent aucun symptôme. Le Canada, contrairement aux États-Unis, impose une quarantaine obligatoire de 14 jours à tous les autres voyageurs à l’arrivée ou au retour.

L’interdiction des voyages transfrontaliers discrétionnaires et l’exigence de quarantaine ont étouffé la plupart des voyages d’affaires et à peu près tous les voyages touristiques. Cela a causé des dommages importants dans les lieux de prédilection des visiteurs américains, comme Victoria et Vancouver, et dans les destinations de magasinage canadiennes telles que Bellingham et Spokane.

Plus tôt mardi, Hillman et son homologue américain à Ottawa, l’ambassadrice américaine par intérim Katherine Brucker, ont tenu une «séance d’écoute» avec des représentants du Pacifique Nord-Ouest des secteurs du tourisme, des voyages et du commerce. Pendant cette réunion virtuelle (co-organisé par la Pacific Northwest Economic Region et le South Island Prosperity Partnership, basé à Victoria), les conférenciers ont imploré les ambassadeurs et leurs gouvernements fédéraux respectifs d’envisager des idées pour ajuster les restrictions frontalières.

Hillman a déclaré dans l’interview suivante que la progression variable de la pandémie de COVID-19 rend difficile de citer des repères spécifiques ou des mesures de la maladie que les gouvernements utiliseront pour guider leurs décisions de réouverture des frontières.

“Il n’y a pas de paramètres spécifiques où nous pouvons dire:” Si cela atteint le niveau X, nous prendrons la décision Y “”, a déclaré Hillman. “Ce n’est pas comme ça que ça marche. C’est un peu plus une conversation.”

Un expert des relations entre les États-Unis et le Canada a déclaré qu’au fil du temps, il serait bon de donner plus d’orientations publiques sur les plans de réouverture progressive de la frontière pour permettre au monde des affaires de se préparer au retour du tourisme et des achats transfrontaliers, par exemple .

“Nous devons offrir ce type de signalisation. Je pense que c’est un élément essentiel de la gestion de cette pandémie”, a déclaré Christopher Sands, directeur de la Institut canadien du Centre Wilson, dans un webinaire. “Nous n’avons tout simplement pas vu cela des gouvernements fédéraux. J’espère que nous verrons cela maintenant.”

Sands a déclaré qu’il avait l’impression qu’il y avait un fort soutien populaire dans les deux pays pour maintenir les restrictions de franchissement en place pour le moment afin de contenir le risque d’une pire vague de nouvelles infections à coronavirus.

La longue frontière terrestre canado-américaine est normalement la plus achalandée du monde. Mais en raison des restrictions de passage liées à la pandémie, le gouvernement canadien affirme que le trafic à la frontière a chuté de 80 à 95%, selon la zone. Le trafic des camions est resté proche des niveaux d’avant la pandémie en vertu de règles conçues pour maintenir les chaînes d’approvisionnement internationales.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement fédéral canadien et la province de l’Alberta lancé un projet pilote pour raccourcir la période de quarantaine requise pour les voyageurs internationaux. L’essai permet aux voyageurs éligibles arrivant à deux endroits – l’aéroport international de Calgary et le passage frontalier terrestre de l’Interstate 15 (Sweet Grass, MT / Coutts, AB) – de passer un test COVID-19 gratuit là-bas. Un participant à l’essai doit mettre en quarantaine dans une résidence jusqu’à ce que les résultats du test reviennent dans environ deux jours. Si les résultats du test s’avèrent négatifs, la personne peut quitter la quarantaine et vaquer à ses occupations en Alberta. Les participants doivent passer un deuxième test six ou sept jours après leur arrivée pour reconfirmer le résultat négatif antérieur.

“Le début de cet essai unique est une première étape importante pour donner la tranquillité d’esprit à ceux qui ont besoin de voyager et qui étaient inquiets en raison des exigences de quarantaine rigoureuses et des restrictions de test”, a déclaré le directeur commercial de WestJet, Arved von zur Muehlen dans un rapport le 2 novembre.

WestJet prévoit de reprendre le service aérien Portland-Calgary au début de janvier, parallèlement à une montée en puissance progressive de ses vols internationaux. Le transporteur propose actuellement des vols limités depuis son hub de Calgary vers trois destinations américaines – Los Angeles, Palm Springs et Phoenix.

Le directeur exécutif de la région économique du Nord-Ouest du Pacifique, Matt Morrison, a déclaré que d’autres projets pilotes étaient prévus pour relancer les voyages transfrontaliers aériens, terrestres et maritimes, dont un axé sur les vols à courte distance entre Seattle et Vancouver, en Colombie-Britannique. Ce projet de transport aérien envisage. Test COVID-19 multicouche avant le voyage des passagers.

Ailleurs le long de la frontière nord, les perspectives sont inchangées pour l’enclave isolée de Point Roberts, Washington. Le seul lien routier avec le tronçon de terre américain attaché à la banlieue de Vancouver passe par Tsawwassen, Delta et Surrey, en Colombie-Britannique. Les résidents de Point Roberts – et les Canadiens qui possèdent des résidences secondaires dans la péninsule – veulent que l’enclave soit exemptée des limites imposées aux passages frontaliers non essentiels.

L’ambassadrice Hillman a déclaré qu’elle connaissait très bien la situation difficile de Point Roberts, notamment parce que sa mère vit à proximité à South Surrey, en Colombie-Britannique.

«Les voyages discrétionnaires sont importants pour tout le monde, y compris vous et moi», a déclaré Hillman. “Mais à l’heure actuelle, ce voyage est limité pour tous les Canadiens et tous les Américains qui viennent au Canada, y compris les résidents de Point Roberts.”

En raison de la fermeture de la frontière en cours, un porte-parole du port de Bellingham a déclaré que le port continuerait une service de traversier temporaire vers la péninsule isolée tout au long de l’hiver, si les conditions météorologiques le permettent. Le port a affrété un bateau éco-tour de 100 passagers pour fournir un service de traversier deux fois par semaine, réservé aux passagers entre la marina de Point Roberts et le terminal de croisière de Bellingham. Le service gratuit, qui nécessite des réservations à l’avance, a commencé en août.

“Il a été très bien accueilli par les gens de Point Roberts”, a déclaré le porte-parole du port de Bellingham, Mike Hogan. “La commission portuaire nous a ordonné de continuer à fournir des services jusqu’à ce que la frontière canadienne s’ouvre aux voyages non essentiels ou jusqu’à ce qu’ils en décident autrement.”

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