La famille israélienne promet de continuer à se battre pour les restes de son fils

Leah et Simha Goldin ont été projetées sous les projecteurs, mais tout ce qu’elles veulent, c’est enfin pouvoir enterrer leur fils qui a servi dans l’armée israélienne.

Depuis leur salon au centre d'Israël, entourés de livres et de photos de famille, ils ont mené une campagne de plusieurs années pour ramener les restes du lieutenant Hadar Goldin, un soldat tué dans la guerre de Gaza en 2014.

Leurs efforts ont reçu une attention accrue ces dernières semaines alors que les médiateurs recherchent une trêve à long terme entre Israël et les dirigeants de Gaza, le Hamas, le mouvement islamiste palestinien censé tenir son corps.

"Cette chose qui est dans nos coeurs – courir avec un couteau dans nos cœurs – nous a été imposée", a déclaré Leah, informaticienne.

"Nous ne sommes pas des diplomates. Nous ne sommes pas des experts juridiques", a-t-elle déclaré chez elle à Kfar Saba, au nord de Tel-Aviv.

Les Goldins soutiennent que le gouvernement israélien n’a pas fait assez pour ramener les restes de leur fils.

Le couple a rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahu le 2 septembre, ainsi que la famille d’un autre soldat tué au cours de la guerre, mais ils ont accusé le Premier ministre de "ne rien faire de significatif".

Selon eux, un accord de trêve à long terme avec le Hamas qui ne garantit pas le retour des restes de leur fils serait une marque de honte pour Israël et une insulte à la famille.

Netanyahou leur a dit "qu'il n'y aurait pas d'arrangement dans la bande de Gaza sans le retour des garçons".

– Pression sur le Hamas –

Les restes d'Hadar Goldin et ceux d'un autre soldat tué en 2014, Oron Shaul, seraient entre les mains du Hamas.

Deux civils israéliens, tous deux réputés être instables mentalement, seraient également détenus par le Hamas après être entrés dans la bande de Gaza.

Le mouvement islamiste a évoqué la possibilité d'un échange, mais le prix serait probablement élevé.

En 2011, Israël a échangé plus de 1 000 prisonniers palestiniens pour la libération de Gilad Shalit, un soldat détenu à Gaza depuis plus de cinq ans.

La famille Goldin a déclaré que le gouvernement israélien devrait plutôt trouver des moyens de faire pression sur le Hamas.

L'année dernière, en partie en réponse à la campagne de Goldins, Israël a imposé de nouvelles restrictions au groupe islamiste, notamment en refusant de restituer les corps de ses militants.

"C'est avant tout la responsabilité du Premier ministre israélien, le même qui a envoyé Hadar en guerre", a déclaré Leah.

La famille a organisé des événements pour sensibiliser le public, y compris des expositions de peintures colorées de paysages et de personnes de Hadar.

Ils assistent à des discussions parlementaires sur leur cause et rencontrent des ministres et des législateurs.

Appuyés par l'ancien ministre de la Justice canadien Irwin Cotler, ils ont participé à des séances au Conseil de sécurité des Nations Unies et au Parlement européen.

Leah a juré de continuer ses efforts – "même si je dois atteindre Gaza" – pas seulement pour son fils, mais pour les soldats "qui vont se battre pour la prochaine guerre".

– Assaut de Gaza –

Hadar Goldin faisait partie d'une équipe de soldats israéliens dans le sud de la bande de Gaza le 1er août 2014, tentant de trouver et de détruire des tunnels militants.

Un cessez-le-feu humanitaire de 72 heures avait été déclaré ce matin-là et, par conséquent, Israël a déclaré que l’équipe de Goldin n’était pas autorisée à utiliser des armes lors de leurs recherches, sauf en cas de danger immédiat pour leur vie.

Selon l'armée israélienne, les soldats ont été pris sous le feu des militants de Gaza qui ont tué Goldin et ont emmené son corps dans un tunnel. Deux autres soldats ont également été tués.

L’armée israélienne ne savait pas à l’époque si Goldin était mort ou vivant et elle a lancé une opération massive pour le retrouver et attaquer des postes de militants.

L’agression est connue sous le nom de "vendredi noir".

Des groupes de défense des droits de l’homme affirment que plus de 130 civils palestiniens sont morts, tandis que l’armée israélienne reconnaît que jusqu’à 70 civils ont été tués par inadvertance.

La guerre se terminerait plus tard en août sans que le corps de Goldin ne soit retrouvé.

Netanyahu "aurait pu conditionner la fin de la guerre au retour des soldats", a déclaré Simha.

Les soldats disparus évoquent une émotion particulière en Israël, un pays d'environ neuf millions d'habitants où le service militaire est obligatoire pour la plupart des citoyens juifs.

"L'acte initial d'accorder une sépulture juive à un soldat décédé est un acte de grâce", a déclaré Simha, professeur d'histoire.

"Tout juif dans le monde sait que c'est la première chose à faire, et cela n'a pas été fait."

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