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La famille de Kevin Ward Jr.: Impossible de se permettre une bataille coûteuse

16h04 ET Bob Pockrass NASCAR Fermer • Rédacteur NASCAR pour ESPN.com • 2009, Auteur NMPA de l’année • Plus de 25 ans d’expérience dans le sport automobile UTICA, N.Y. – La mère de Kevin Ward Jr. a déclaré à un juge de la Cour de district des États-Unis que la famille n’avait pas les moyens financiers de payer un procès, ils n’avaient donc d’autre choix que de régler un procès pour mort. Stewart, Kevin Ward Sr., et Pamela Ward ont comparu devant le juge de la Cour de district des États-Unis, David Hurd, au cours d’une audience de 15 minutes jeudi, où ils ont confirmé avoir réglé l’affaire. Ils n’ont pas eu à divulguer les détails du règlement quant au montant que Stewart a versé à la famille Ward, mais le juge a déclaré qu’il ne rejetterait pas la poursuite avant qu’une copie du règlement soit déposée sous scellés auprès du tribunal (ce qui a été fait jeudi ) et toute question concernant l’approbation des tribunaux de New York qui traitent des successions sont résolues. Ward, âgé de 20 ans, est décédé le 9 août 2014 dans une course Empire Super Sprints au Canandaigua (New York) Motorsports Park, après être tombé de sa voiture alors que les autres conducteurs conduisaient prudemment, marchaient à la surface de la terre. et a fait un geste à la voiture de Stewart juste avant qu’il ne le frappe et le tue. “Notre objectif était de tenir Tony Stewart pour responsable”, a déclaré Pamela Ward au juge. “Je voulais que cette affaire soit jugée … C’était notre but ultime d’obtenir justice pour mon fils.” Stewart, qui avait demandé la permission du tribunal d’assister à la téléconférence, mais qui a refusé la demande, a répondu en un mot lorsque le juge lui a demandé s’il avait signé l’entente, s’il savait que l’entente mettrait fin au litige et s’il n’avait pas rien d’autre à dire à la cour. La seule stipulation de l’accord qui a été révélée lors de l’audience est que les deux parties sont libres de commenter ce qui s’est passé. Comme elle a marché avec son mari en quittant le tribunal, Pamela Ward a dit qu’elle n’avait plus rien à dire pour le moment. Stewart a également refusé de commenter en partant. Stewart n’a pas été accusé au criminel dans la mort de Ward, qui avait assez de marijuana dans son système pour porter atteinte au jugement, selon le procureur de district. Les parents de Ward ont poursuivi en justice le triple champion de la NASCAR Cup Series, affirmant qu’il conduisait imprudemment sa voiture de sprint dans leur fils tout en essayant de l’intimider. En s’installant, les deux parties ont évité un procès potentiellement coûteux, qui aurait duré plus d’une semaine et devait débuter le 7 mai. La famille Ward n’a jamais spécifié le montant des dommages qu’elle cherchait devant les tribunaux, mais un jugement potentiel à sept chiffres était possible si le jury déterminait que Stewart ne maniait pas sa voiture de course comme prévu et Ward, malgré avoir de la marijuana dans son système, avait souffert après avoir été frappé ou avait peur de mourir dans les moments avant d’être tué. Les deux parties avaient déposé des preuves et des dépositions pour étayer leurs arguments. Le rapport d’expert de Stewart indiquait qu’il n’avait pas eu assez de temps pour décider consciemment de déplacer sa voiture vers Ward, qui portait un uniforme noir. Stewart, dans sa déposition l’année dernière, a dit qu’il a étranglé la voiture dans une tentative de manquer Ward. «C’était une fraction de seconde depuis le moment où j’ai vu une personne jusqu’à ce que j’arrive à la personne … J’ai essayé de changer de direction», a-t-il dit. L’expert du quartier a déterminé que Stewart conduisait sa voiture en direction de Ward alors que les autres pilotes ne l’ont pas fait et Ward s’est préparé à l’impact sévère et a même fait une tentative désespérée – mais futile – de se frayer un chemin hors de la voiture de Stewart. Ward a été heurté par le pneu arrière droit de Stewart. Selon le rapport Stewart, il a subi des blessures mortelles à la poitrine et au cœur, une colonne vertébrale coupée et une jambe cassée. Selon l’expert de Stewart, il n’a jamais repris conscience, bien que l’expert de Ward ait dit que ce n’était pas concluant. La voiture de Stewart allait environ 40-42 mph au moment où il a frappé Ward. Une des théories est que Ward a tenté de frapper ou d’attraper l’aile au-dessus de la voiture de Stewart, mais il n’est pas clair que s’il l’a fait, que ce soit dans la colère ou un mouvement réactionnaire pour ne pas être frappé. “Les mains de [Ward] arrivaient comme s’il essayait de saisir l’aile”, a déclaré dans sa déposition Brian Ennis, un ouvrier de coin, qui se trouvait à 50-75 pieds de la tragédie. “Je ne dis pas que c’est ce qu’il faisait. «Je ne sais pas si la voiture de Stewart a viré à gauche pour s’éloigner de Kevin ou pas, j’ai l’impression de me souvenir que la voiture a bougé, mais je ne suis pas sûre qu’elle l’ait fait avant ou après l’impact. ” Chuck Hebing, qui conduisait devant Stewart avec prudence, a déclaré dans une déposition qu’il devait réagir rapidement pour éviter Ward. “J’ai secoué la voiture vers la gauche et j’ai marché sur le gaz pour tourner la voiture plus vite pour m’éloigner de lui, et puis je me suis dit que le prochain n’allait pas avoir le temps de le contourner et qu’il allait le frapper , et c’est ce qui s’est passé “, a déclaré Hebing. Les deux parents de Ward dans les dépositions et les dépôts ont mentionné que leur fils était un ami de l’ex-petite amie de Stewart, Jessica Zemken, qui participait également à la course et que Stewart, qui a des antécédents de tempérament, avait une raison de fils. “Jessica était juste derrière lui et Kevin était juste en face de lui et ce serait une bonne occasion de les montrer tous les deux”, a déclaré la mère de Ward Jr. dans sa déposition. Zemken était parmi les voitures juste derrière Stewart quand l’accident s’est produit et aurait probablement été un témoin au procès. «Je pouvais voir la roue avant gauche de Tony tourner vers la droite, plus près de là où Kevin était plus haut sur la piste de course … Je pouvais voir Kevin toujours là devant sa voiture avec ses mains en l’air» dit dans sa déposition. “Et j’ai vu l’arrière de la voiture se lever et la poussière s’est détachée des pneus arrière alors que Tony frappait la manette des gaz. “Quand il a frappé la manette des gaz, l’arrière de la voiture est venu et l’avant de la voiture est allé vers la gauche, la voiture a pris latéralement et il a frappé Kevin.” Stewart doit payer les frais de règlement lui-même. Sa police d’assurance ne spécifiait pas Empire Super Sprints (une série de voitures de sprint du Nord-Est) parmi les séries couvertes, et Stewart a perdu une bataille judiciaire pour essayer d’obtenir la compagnie d’assurance Axis pour couvrir les coûts. Stewart avait également perdu plusieurs décisions préliminaires dans l’affaire de la mort injustifiée, y compris une où il a soutenu que les renonciations signées par Ward et son père (en tant que propriétaire de voiture) interdisent à la famille de poursuivre pour mort injustifiée. Il a également fait valoir que parce que Ward n’a jamais repris conscience, il n’a pas souffert; et en marchant sur la piste avec prudence, il ne craignait pas de mourir. Le juge a refusé de rejeter ces demandes. Bien que les dispenses soient généralement exécutoires, le juge a cité une loi d’ordre public de New York selon laquelle si les gens paient pour utiliser une installation récréative publique, les exonérations de responsabilité ne sont pas exécutoires. Il a statué que Stewart et Ward payaient des droits d’entrée, et parce que Ward ne gagnait pas sa vie en faisant rouler des voitures, cela était considéré comme une activité récréative. Le juge a décidé qu’un jury pouvait regarder une vidéo et déterminer si Ward avait peur et / ou souffrait. Stewart a manqué trois courses de NASCAR Cup après la tragédie et n’a pas couru une voiture de sprint pendant plus de deux ans après la mort de Ward. Après sa retraite à la fin de la saison de la Coupe NASCAR 2016, Stewart est retourné aux courses automobiles de sprint.

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