La direction des Lakers de Los Angeles n’est pas claire comme jamais au milieu de la dernière recherche d’entraîneurs

À moins de deux ans de leur dernier titre NBA, les Lakers de Los Angeles sont aussi sans direction qu’un récent champion NBA pourrait l’être.

Alors que la saison NBA 2021-22 touche à sa fin, les Lakers se préparent déjà pour la saison 2022-23. En raison d’une 11e place dans la Conférence Ouest et d’une saison non éliminatoire quelques mois seulement après avoir réussi un échange à succès pour Russell Westbrook, la franchise de renom de la NBA n’a aucune idée où aller.

Les Lakers font actuellement la une des journaux alors qu’ils recherchent leur sixième entraîneur-chef au cours des 12 dernières saisons. Pour mettre cela en perspective, les Orlando Magic – qui détiennent le premier choix au repêchage de cette année – ont eu six entraîneurs en chef à plein temps au cours de la même période.

The Magic a été l’une des franchises les plus dysfonctionnelles de la dernière décennie, affichant seulement deux apparitions en séries éliminatoires au cours des 10 dernières saisons. En dehors de la course au titre des Lakers dans la bulle, le dysfonctionnement de Los Angeles est à peu près le même – ils n’ont que deux apparitions en séries éliminatoires et aucune victoire en série sans inclure la saison 2020.

Derrière les trois futures stars du Temple de la renommée de Westbrook, LeBron James et Anthony Davis et toute l’histoire associée aux Lakers se cache une franchise sans direction.

Les Lakers ont auraient réduit leur recherche de coaching avec l’assistant des Milwaukee Bucks Darvin Ham, l’assistant des Golden State Warriors Kenny Atkinson et l’entraîneur-chef des Portland Trail Blazers Terry Stotts considérés comme les trois meilleurs candidats.

Ham pourrait très bien émerger comme la bonne personne pour les Lakers. Mais il n’a jamais occupé de poste d’entraîneur-chef, et le fait que le travail au pays des Lakers soit aussi rempli de pression que n’importe quel poste d’entraîneur-chef dans le sport américain pourrait conduire Ham à tomber considérablement en deçà des attentes.

Pendant ce temps, Atkinson a pataugé au cours de ses quatre saisons en tant qu’entraîneur-chef des Nets, allant 118-190 avec une seule apparition en séries éliminatoires à son nom.

Stotts était évidemment un meilleur entraîneur-chef lors de son passage aux Portland Trail Blazers, mais il a affiché cinq sorties en séries éliminatoires au premier tour au cours de ses huit saisons en tant qu’entraîneur-chef avec de véritables All-Stars tels que Damian Lillard, CJ McCollum et LaMarcus Aldridge dans le mélange. Il n’a atteint la finale de conférence qu’une seule fois alors que les Blazers ont été éliminés lors d’un balayage par les Golden State Warriors.

La dernière recherche des Lakers pour leur nouvel entraîneur-chef est si peu inspirante que Los Angeles continue d’espérer qu’un plus grand nom – les Doc Rivers des Philadelphia 76ers – deviendra éventuellement disponible. Et ce malgré le fait que Philadelphie a maintenu qu’ils ramenaient Rivers, qui a un contrat qui s’étend sur la saison 2024-25.

Passant par L’initié de la NBA Marc Stein:

“Les soupçons persistent dans les cercles d’entraîneurs de la ligue selon lesquels les Lakers n’ont pas complètement abandonné l’espoir que Doc Rivers de Philadelphie devienne disponible de manière inattendue – malgré l’insistance récente du président des opérations de basket-ball des Sixers, Daryl Morey, sur le fait que Rivers sera de retour à Philadelphie la saison prochaine”, a déclaré Stein.

Il est peu probable que les Lakers convainquent les Sixers de décharger Rivers à Los Angeles. De plus, ce n’est même pas comme si cela importait – la situation des Lakers est irréparable.

Avec Westbrook détenant une option de joueur de 47 millions de dollars pour la saison 2022-23, les Lakers sont chargés de ramener le garde inefficace – à moins d’un échange. Le problème est que la seule façon dont il semble que les Lakers seront en mesure de se débarrasser de leur forme maladroite de meneur de jeu est d’emballer un choix de premier tour; quelque chose qu’ils ne veulent pas faire.

Les équipes auraient «exigé» que les Lakers proposent un choix de premier tour dans un éventuel accord avec Westbrook, selon Jovan Buha de l’Athletic:

“Les équipes ont exigé l’inclusion d’au moins un choix de premier tour pour assumer le contrat expirant massif de Westbrook, selon des sources de la ligue”, a déclaré Buha. “Les équipes rivales savent à quel point la saison dernière a été un naufrage public pour les Lakers, et elles ne cherchent pas à rendre service à Los Angeles en les aidant à sortir du contrat de Westbrook.”

L’absence de résolution immédiate des Lakers au dilemme de Westbrook, combinée au fait qu’ils embaucheront probablement un entraîneur-chef mal équipé pour gérer l’inévitable drame et l’attention entourant les trois plus grandes stars de Los Angeles, est une recette pour un désastre.

Non seulement les Lakers ne sont pas prêts pour un succès à long terme – les Pélicans de la Nouvelle-Orléans ont un intérêt dans les choix de premier tour de Los Angeles dans les années à venir en raison du commerce de Davis – ils sont incapables de constituer une liste de personnel adaptée à leur stars en raison des contrats massifs de Westbrook, James (44,5 millions de dollars) et Davis (38 millions de dollars), totalisant environ 120 millions de dollars. Pour la perspective, le Le plafond salarial de la NBA devrait être de 122 millions de dollars pour la saison 2022-23.

En supposant que les Lakers ne soient pas en mesure de quitter Westbrook, ils seraient obligés de remplir le reste de leur liste avec des vétérans principalement plus âgés sur des contrats de type minimum. En d’autres termes, ce serait une répétition de leur désastreuse campagne 2021-22.

Les Lakers sont allés 11-10 dans les matchs dans lesquels leurs trois stars sont apparues. James a en moyenne environ 55 matchs par an au cours des trois dernières saisons en raison de l’âge et de l’usure. Davis a toujours eu des problèmes de blessures et Westbrook n’a pas pu supporter la charge lorsque ses deux coéquipiers ont été mis à l’écart en raison d’une blessure.

Lorsque les trois stars étaient sur le terrain ensemble, les Lakers avaient une note nette de moins-3,5 au cours des 393 minutes du trio ensemble – une note pire que la note nette de moins-2,9 de Los Angeles en équipe.

Il y a en quelque sorte une croyance dans les cercles des Lakers que le fait de revenir avec le bon entraîneur-chef conduira à des résultats différents. C’est tout simplement un tas d’absurdités.

Les Lakers se sont reculés dans un coin avec l’acquisition de Westbrook. Ils ont non seulement une star qui semble têtue et peu disposée à faire des compromis, mais aussi une star qui gagne plus que tout autre joueur de la liste et qui est mal adaptée à côté des deux autres superstars de la liste.

Si les Lakers sont incapables de décharger Westbrook, peu importe qui ils embauchent comme prochain entraîneur-chef.

La saison prochaine sera simplement une répétition de ce que nous avons vu l’année dernière.

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