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La dépression est fréquente chez les mères d’enfants autistes | Infos santé

Selon une enquête récente menée par des chercheurs de l’UCSF sur une période de 18 mois, environ 50% de toutes les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) présentaient des niveaux élevés de symptômes dépressifs, tandis que les taux pour les mères d’enfants neurotypiques étaient beaucoup plus faibles (6 % à 13,6 %).
De plus, alors que des recherches antérieures ont suggéré qu’avoir un parent dépressif augmente le risque que les enfants développent des problèmes de santé mentale et de comportement, cette étude a révélé le contraire.

“Nous avons découvert que les niveaux plus élevés de dépression de la mère ne prédisaient pas une augmentation des problèmes de comportement de l’enfant au fil du temps, même dans les familles avec un enfant autiste qui subissent beaucoup de stress”, a déclaré Danielle Roubinov, PhD, professeure adjointe à l’UCSF en le Département de psychiatrie et des sciences du comportement et le premier auteur de l’étude.

“C’était une nouvelle à la fois surprenante et bienvenue. Être parent d’un enfant ayant des besoins spéciaux est intrinsèquement difficile tous les jours”, a déclaré Elissa Epel, PhD, une autre professeure au Département de psychiatrie et des sciences du comportement et auteure principale de l’étude.

“C’est un exemple classique de stress chronique, c’est pourquoi nous nous sommes concentrés sur les mères aidantes dans nos études sur les effets du stress sur la santé”.
“Nous savons déjà grâce à cet échantillon que les mères qui souffrent d’un degré élevé de dépression présentent des signes de vieillissement biologique plus rapide, tels que des niveaux plus faibles de l’hormone anti-âge klotho et des cellules immunitaires plus âgées”, a ajouté Epel.

Nous voulions savoir comment leur dépression affectait leur enfant et vice versa. “Une rue à sens unique quel que soit le statut de TSA, les chercheurs ont découvert que les problèmes de comportement de l’enfant prédisaient des niveaux plus élevés de dépression maternelle à l’avenir. Cependant, ils n’ont pas observé d’effet inverse ; la dépression maternelle antérieure ne prédisait pas les problèmes de comportement ultérieurs de l’enfant.

“La découverte que la dépression maternelle n’aggrave pas les symptômes de l’enfant est particulièrement importante pour les mères d’enfants atteints de TSA, car elle aide à atténuer la culpabilité que de nombreuses mères ressentent à propos du diagnostic et des problèmes de comportement de leur enfant”, a déclaré Roubinov. Nous espérons que ces résultats rassureront les mères sur le fait qu’il est normal de souffrir de dépression lorsqu’elles s’occupent d’un enfant et que leur dépression n’aggrave pas les problèmes de comportement de leur enfant.

Des recherches antérieures de l’équipe montrent que l’auto-accusation et la culpabilité sont courantes chez les parents d’enfants TSA et prédisent une aggravation de la dépression et une baisse de la satisfaction de vivre avec le temps.
Dans la présente étude, les chercheurs ont mesuré la dépression maternelle et les problèmes de comportement chez 86 dyades mère-enfant au cours de 18 mois. La moitié des mères avaient des enfants autistes, tandis que l’autre moitié avait des enfants neurotypiques.

Les enfants de l’étude étaient âgés de deux à seize ans, la majorité (75 %) étant en âge d’aller à l’école primaire ou moins. L’inventaire des symptômes dépressifs, une échelle d’auto-évaluation remplie par les mères, a été utilisé pour évaluer la dépression maternelle. L’échelle de comportement difficile de l’enfant, qui se concentre sur les comportements extériorisés tels que les crises de colère, l’agressivité et la défiance, a été utilisée pour évaluer le comportement de l’enfant.

Selon les chercheurs, les recherches futures devraient examiner les liens entre la dépression maternelle et les symptômes d’intériorisation des enfants (par exemple, retrait, anxiété, réactivité émotionnelle). Des recherches antérieures ont trouvé des liens bidirectionnels entre la dépression maternelle et les problèmes de comportement de l’enfant. Cependant, très peu d’études se sont penchées sur ces relations dans les familles autistes. Selon Roubinov, les familles autistes sont confrontées à davantage de conflits conjugaux, à une satisfaction relationnelle moindre et à une variété d’autres défis. “Un environnement familial stressant peut déborder sur les membres de la famille et changer les relations entre les mères et les enfants”, a-t-elle expliqué. “Nous voulions voir si la relation entre la santé mentale de la mère et celle de l’enfant différait dans un système familial très stressant, comme lorsqu’un enfant est autiste.

“Bien que l’étude reconnaisse que les familles avec un enfant autiste connaissent des niveaux élevés de stress, les auteurs ont pris soin de souligner que le stress n’est pas leur seule caractéristique distinctive. “De nombreuses mères d’enfants autistes signalent des niveaux élevés de proximité émotionnelle et des interactions positives avec leur enfants », a déclaré Roubinov.
“Ce sont des expériences précieuses sur lesquelles les programmes de soutien peuvent s’appuyer. Suite à l’étude, les chercheurs ont proposé des cours de pleine conscience à tous les parents pour les aider à faire face au stress de la parentalité. Les parents étaient reconnaissants d’avoir l’opportunité de partager des défis communs et d’apprendre des stratégies d’adaptation internes. “, a déclaré Epel.

“De nombreuses études ont montré que l’entraînement à la pleine conscience peut aider à gérer le stress parental, et nous avons également découvert que la santé mentale de nos parents s’améliorait. Malgré une situation de vie plus difficile, il est essentiel de ressentir et de ressentir des émotions et de la joie positives, selon Epel.

“Compte tenu des effets du stress chronique sur la santé et l’humeur, les parents soignants ont besoin d’un soutien émotionnel extraordinaire en plus des services spéciaux de leur enfant”, a-t-elle déclaré. Il est tout aussi important de soutenir la santé mentale des parents que de soutenir la santé mentale de leur enfant. Elle croit que les médecins devraient être à l’affût de la détresse parentale et être prêts à offrir des ressources aux parents, en particulier aux parents d’enfants ayant des besoins spéciaux.

Des groupes de soutien sont disponibles dans la région de la baie par le biais du chapitre californien de l’Alliance nationale sur la maladie mentale, du soutien aux familles d’enfants handicapés et de certains assureurs maladie.

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