La décision de la Cour suprême de New York rétablit la loi interdisant aux policiers d’utiliser des étranglements lors des arrestations

La décision du tribunal a annulé une décision de juin 2021 de la Cour suprême de l’État qui avait jugé la loi “inutilement vague” et annulé l’interdiction dans son intégralité. Une coalition de syndicats de police a intenté une action en justice contre la ville en 2020.

Les responsables du département de police de New York ont ​​précédemment fait valoir que les étranglements étaient déjà interdits par le département et que les agents apprennent qu’une fois que quelqu’un est maîtrisé, il doit être placé assis afin qu’il puisse respirer librement.

La loi sur le “diaphragme”, qui a été décriée par les défenseurs de l’application de la loi et de la police de l’État, a été adoptée par le conseil municipal à la suite de la mort de George Floyd en mai 2020. L’utilisation d’une méthode de contention qui restreint le flux d’air ou de sang en comprimant la trachée ou les artères carotides ou en s’asseyant, à genoux ou debout sur la poitrine ou le dos “d’une manière qui comprime le diaphragme” constitue un délit criminel.

L’examen du recours à la force par la police, y compris les étranglements et autres contraintes de compression, s’est intensifié après le meurtre de Floyd, au cours duquel un officier s’est agenouillé sur le cou pendant plus de neuf minutes, et a déclenché une vague d’actions des gouvernements étatiques et locaux pour tenir les officiers responsables d’inconduite et prévenir les actes de brutalité policière. Les manifestants de la justice raciale et de la réforme de la police ont souvent scandé les cris de Floyd “Je ne peux pas respirer” – le même plaidoyer lancé par Eric Garner six ans plus tôt alors qu’il était détenu dans un étranglement non autorisé par un officier du NYPD peu de temps avant sa mort.

Les avocats de divers syndicats de police de New York qui ont poursuivi la ville pour l’interdiction ont fait valoir qu’il serait difficile pour les agents de déterminer si leurs actions compriment le diaphragme de quelqu’un.

La cour d’appel n’était pas d’accord, jugeant que même si l’impact d’une action sur le diaphragme d’une personne “peut être impossible à évaluer avec précision sans outils ou équipements spécialisés”, l’effet de la conduite d’un officier peut toujours être raisonnablement déterminé, selon la décision de jeudi.

“Un policier qualifié sera en mesure de dire quand la pression qu’il exerce sur la poitrine ou le dos d’une personne, à proximité du diaphragme, rend la respiration difficile, tout comme un conducteur devrait être capable de dire quand la quantité d’alcool qu’il a consommée le rend dangereux pour lui de conduire (un indicateur d’un taux d’alcoolémie élevé) et un profane devrait être en mesure de dire quand il fait trop de bruit.”

La décision a également cité les propres politiques et formations internes du NYPD comme preuve que les agents peuvent mettre la loi en pratique.

“Le fait que (les politiques du NYPD) soient plus strictes que la loi elle-même – interdisant de s’asseoir, de s’agenouiller ou de se tenir debout sur le torse d’un individu quel que soit l’effet – n’est pas la preuve que le langage de compression du diaphragme est incapable d’être compris”, la décision États. “La police peut simplement chercher à se tenir à une norme plus élevée ou à pécher par excès de prudence, comme elle l’a fait avant même la promulgation de cette loi.”

En réponse à la décision de jeudi, le président de la Police Benevolent Association, Pat Lynch, a publié une déclaration indiquant que le syndicat, qui représente le plus grand groupe d’officiers en uniforme à New York, examine ses options juridiques.

“Nos dirigeants municipaux doivent se rendre compte que cette décision porte un coup direct à notre lutte contre la violence qui déchire notre ville”, a déclaré Lynch dans le communiqué. “Cette loi mal conçue rend pratiquement impossible pour les policiers d’arrêter en toute sécurité et légalement des criminels violents – le travail même que les New-Yorkais nous demandent de faire de toute urgence.”

Le NYPD et le bureau du maire n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Emma Tucker de CNN a contribué à ce rapport.

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