La crise au Sri Lanka s'aggrave alors que le président appelle des élections anticipées :: Kenya

Le Sri Lanka s'enfonce davantage dans la crise samedi après que le président Maithripala Sirisena ait limogé le Parlement et déclenché des élections anticipées, laissant le pays aux prises avec deux mois de paralysie politique dommageable. [Courtesy]

Le Sri Lanka a plongé plus profondément dans la crise samedi après que le président Maithripala Sirisena eut limogé le parlement et convoqué des élections anticipées, laissant le pays aux prises avec deux mois de paralysie politique préjudiciable.

Les partis politiques représentant la majorité des membres du parlement, qui compte 225 membres, ont fermé les rangs pour dénoncer la dissolution de vendredi soir comme illégale et inconstitutionnelle.

Peu de temps avant de limoger la législature, Sirisena a repris le service de police en le rattachant à son ministère de la Défense. Il a également pris le contrôle de l'imprimeur d'Etat, une institution cruciale qui publie des décrets et des proclamations.

Il avait déjà pris le contrôle de tous les médias publics peu de temps après avoir limogé le Premier ministre Ranil Wickremesinghe le 26 octobre.

Sirisena a fixé les élections pour le 5 janvier, presque deux ans avant la date prévue, après qu'il soit devenu évident que son Premier ministre désigné, l'ancien président Mahinda Rajapakse, ne pourrait pas prouver sa majorité lorsque l'assemblée devrait se réunir mercredi.

Rajapakse, 72 ans, a été Premier ministre pendant deux semaines sans jamais se présenter au Parlement. Il resterait maintenant Premier ministre par intérim jusqu'à la réunion du nouveau parlement le 17 janvier.

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Le chef du parti de Rajapakse, Susil Premajayantha, a déclaré que Sirisena avait limogé la législature pour mettre fin à la lutte pour le pouvoir et permettre à la population d'élire un nouveau parlement.

"Nous avons maintenant un gouvernement intérimaire avec des fonctions limitées", a déclaré Premajayantha. "Nous allons procéder à une élection libre et juste."

Il a accusé le Premier ministre Wickremesinghe de limoger son instabilité en refusant de quitter sa résidence officielle, accusation rejetée par lui-même ainsi que par plusieurs autres partis qui, ensemble, détiennent une majorité au parlement.

– Lutte pour le pouvoir –

Rajapakse et Wickremesinghe, évincé, luttaient pour le pouvoir depuis deux semaines alors que l'inquiétude de la communauté internationale grandissait face à la tourmente qui régnait dans ce pays insulaire d'importance stratégique.

Sirisena a signé un décret renvoyant le législateur dans le but de parer toute révolte contre ses actions, notamment la suspension du parlement pendant près de trois semaines.

Le ministre des Finances de Wickremesinghe, Mangala Samaraweera, a qualifié le limogeage du Parlement de geste désespéré de Sirisena.

"Un président désespéré sans majorité a maintenant recours à des mesures plus désespérées en dissolvant illégalement le Parlement", a déclaré Samaraweera.

"Tous ceux qui attachent de l'importance à la démocratie, à la décence et à la règle de droit doivent maintenant se rassembler et vaincre la tyrannie naissante".

Rajapakse s'était déjà adressé à la nation après son élévation contestée, mais samedi matin a tenté de justifier sa dissolution.

"… Des élections générales établiront véritablement la volonté du peuple et ouvriront la voie à un pays stable", a-t-il déclaré sur Twitter.

Wickremesinghe n'a pas fait de commentaire dans l'immédiat, mais son parti, le Parti national unifié (UNP), a déclaré qu'il contesterait le limogeage de Sirisena, alors que plusieurs groupes de la société civile envisageaient également de saisir la Cour suprême de ce qu'ils considèrent comme une action illégale de l'exécutif.

– Les Etats-Unis sont "profondément inquiets" –

Les États-Unis, les Nations Unies et l'Union européenne sont de plus en plus concernés et les critiques de Washington sur la décision de Sirisema ont été rapides.

"Les Etats-Unis sont profondément préoccupés par l'annonce de la dissolution du parlement sri-lankais, renforçant ainsi la crise politique", a déclaré le département d'Etat américain dans un communiqué.

"En tant que partenaire engagé du Sri Lanka, nous estimons que les institutions et les processus démocratiques doivent être respectés pour assurer la stabilité et la prospérité", a-t-il déclaré.

Le ministre australien des Affaires étrangères a exprimé sa préoccupation et déclaré que l'action de Sirisena "mine la longue tradition démocratique du Sri Lanka et constitue un risque pour sa stabilité et sa prospérité".

Juste avant de limoger le Parlement, Sirisena a également intronisé d'autres ministres dans son cabinet. Cette mesure était censée leur donner accès aux ressources de l’État avant le vote de janvier.

Le Front populaire de libération de gauche (JVP), qui considère le limogeage de Wickremesinghe comme anticonstitutionnel, a accusé Sirisena de vouloir consolider son pouvoir.

"La dissolution du parlement à l'heure actuelle est illégale et va à l'encontre de la constitution", a déclaré à la presse le secrétaire général du JVP, Tilvin Silva.

Sirisena a suspendu le Parlement pour se donner plus de temps pour organiser des défections, mais a échoué, selon l'opposition.

Plusieurs législateurs ont déclaré qu'on leur avait offert des millions de dollars pour changer d'allégeance et qu'au moins huit d'entre eux avaient déjà pris le parti du président.

Sous la pression internationale, Sirisena avait accepté à trois reprises de lever la suspension, mais changeait d'avis à chaque fois.

Wickremesinghe avait remercié ses partisans jeudi dans une vidéo sur Facebook pour ne pas avoir laissé le Sri Lanka "plongé dans les ténèbres de la dictature".

Il n’était pas encore clair s’il quitterait la résidence officielle de Temple Trees après la dissolution du Parlement.

La lutte pour le pouvoir sur l'île de 21 millions d'habitants a paralysé une grande partie de l'administration, selon les législateurs des deux côtés du conflit.

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