La controverse sur le dépouillement du vote en Floride est source de problèmes pour 2020

Les élections de mi-mandat ne sont pas encore terminées, pas plus que l'acrimonie.

En Floride, où le gouverneur et le sénateur sont extrêmement proches les unes des autres, la frustration s’accentue devant le fait que deux des plus grands comtés urbains ont pris du retard par rapport au reste de l’État en ce qui concerne le décompte des voix, ce qui a des conséquences pour l’élection présidentielle de 2020.

Les ennuis ont commencé lorsque la course au Sénat de la Floride entre le sénateur démocrate en exercice Bill Nelson et le républicain Rick Scott, le gouverneur actuel, est restée trop proche du pouvoir pour convoquer le soir du scrutin. Alors que les officiels continuaient à compter les votes au cours des prochains jours, l’avance de Scott sur Nelson était réduite à 15 000 voix. Cela place bien le résultat dans la marge de 0,25% qui nécessiterait un recomptage à la main en vertu de la loi de Floride.

Dans la course au poste de gouverneur, le démocrate Andrew Gillum a cédé face au républicain Ron DeSantis mardi soir, mais lorsque le décompte des voix après le jour du scrutin a ramené la marge de victoire à 0,44%, la marge est désormais suffisante pour un recomptage automatique. DeSantis a mené Gillum avec un peu plus de 36 000 votes vendredi.

Mais les marges étroites étaient loin d’être les seuls problèmes. Les experts en élections ont déclaré que la confusion régnait en 2018 en Floride à cause de plusieurs aspects.

La première est que les deux comtés au centre de la controverse – les comtés de Broward et de Palm Beach – ont des antécédents de lenteur à compter les votes. Broward, en particulier, a souvent été accusé de faire des erreurs, et sa population fortement démocrate signifie que ses votes peuvent avoir un impact significatif dans les courses serrées.

Le comté a joué un rôle clé dans la célèbre élection présidentielle de 2000, lorsque la course serrée entre George W. Bush et Al Gore a abouti jusqu'à la Cour suprême des États-Unis en partie à cause d'informations selon lesquelles «la pendaison de chads» sur certains bulletins de vote les votes peuvent avoir été disqualifiés à tort. La Cour a finalement arrêté le recomptage des bulletins de vote à Broward et dans trois autres comtés, faisant de Bush le président.

Depuis lors, Broward a également été confronté à des problèmes de perte de bulletins de vote par correspondance lors de l'élection présidentielle de 2004, selon le Washington Post. Plus récemment, le bureau de Brenda Snipes, superviseure des élections du comté de Broward, a détruit des bulletins de vote après l'élection de 2016 tout en sauvegardant des copies numériques, une décision qu'un tribunal a jugée contraire à la loi de la Floride.

Alors que le comté de Broward a eu des problèmes, Michael McDonald, expert en élections et professeur de sciences politiques à l'Université de Floride, a mis en garde contre le fait de juger les votes avant que tout soit compté.

"Oui, ces endroits ont eu des problèmes dans le passé mais ils ne sont pas directement liés au dépouillement des bulletins de vote", a-t-il déclaré. "Il n'y a aucune allégation selon laquelle ces comtés ont incorrectement compté les votes."

McDonald a également déclaré que certains comtés comme Broward avaient peut-être mis plus de temps à compiler les votes car ils avaient des bulletins de vote physiques plus longs en raison d'amendements locaux, de sorte que les machines avaient peut-être pris plus de temps pour les lire.

Une autre préoccupation à propos de cette élection a été une différence entre le nombre de votes pour la course au Sénat et celui pour la course au poste de gouverneur. Dans le comté de Broward, beaucoup moins de votes sont comptabilisés dans la course au Sénat que dans la course au poste de gouverneur. Cela pourrait vouloir dire que cela pourrait être dû à la conception du bulletin de vote qui, selon certains, aurait pu amener les électeurs à sauter accidentellement la course au Sénat, mais cela pourrait également signifier que les machines à voter ont commis une erreur. Dans ce cas, ces votes peuvent être récupérés lors d'un recomptage et peuvent changer le résultat de l'élection.

Même avec tous ces problèmes, les experts en élections soulignent qu'il est très normal de compter des jours pour compter les votes.

«Ce n’est pas du tout inhabituel», a déclaré à Beck, David Becker, directeur exécutif et fondateur du Centre pour l’innovation électorale et la recherche. «Ce sont des bulletins de vote qui ont été déposés et il y a une raison pour laquelle les résultats sont annoncés le soir de l'élection sont non officiels et n'ont aucun effet juridique. C’est parce qu’il faut du temps pour compter les bulletins de vote et s’assurer que tout est correct. »

Mais Scott ne le voit pas de cette façon. Le gouverneur sortant a adopté une tactique particulièrement agressive lors d’une conférence de presse donnée par le résident du gouverneur jeudi soir, arguant sans preuve que les retards pourraient constituer une preuve de fraude.

«Les habitants de la Floride méritent l’équité et la transparence, et les superviseurs ne nous la livrent pas», a déclaré Scott aux journalistes jeudi soir. "Chaque Floridien devrait être préoccupé par le risque de fraude généralisée dans les comtés de Palm Beach et de Broward."

Il a annoncé qu'il poursuivait les responsables des élections dans les comtés de Palm Beach et de Broward – tous deux démocrates – et a ordonné au Département de l'application des lois de la Floride d'ouvrir une enquête sur Snipes à Broward.

"Je ne resterai pas les bras croisés pendant que des libéraux contraires à l'éthique tentent de voler cette élection au grand peuple de la Floride", a déclaré Scott.

Le lendemain, le Département de l'application de la loi de Floride a déclaré que Scott n'avait pas soumis sa demande par écrit, qu'aucune allégation de fraude électorale n'avait été faite et que ce département n'enquêtait pas sur Snipes.

Malgré tout, le président Donald Trump a repris avec enthousiasme la rhétorique de Scott. Il a déclaré aux journalistes vendredi, encore une fois sans preuves, qu'il "y a beaucoup de choses tordues qui se passent" lors de l'élection en Floride. Alors que le Président était dans un avion alors qu'il se rendait en France, il a continué à peser de tout son poids, affirmant sans cesse que les autorités locales "trouvaient" des votes en Floride et en Géorgie et suggéraient que "fraude" et "corruption" expliquaient probablement l'évolution les marges en tant que votes ont continué à être comptées.

Le sénateur de Floride, Marco Rubio, a fait écho à ces sentiments dans des tweets dans les jours qui ont suivi les élections. Il a exprimé sa frustration devant le dépouillement continu des bulletins de vote et a appelé calso sans la preuve que les actions du comté de Broward avaient ouvert la porte aux avocats démocrates pour qu'ils "volent" un siège au Sénat américain.

Le Comité sénatorial national républicain s’est joint à l’action en justice de Scott contre Broward’s Snipes et a diffusé des communications accusant les démocrates de tricherie pour prendre injustement les élections.

«Si vous pensiez que les démocrates ne pourraient pas devenir plus perturbés, détrompez-vous. Ils essaient maintenant de voler une élection pour Bill Nelson », a déclaré jeudi un article sur le site Web du NRSC.

Les démocrates se sont attachés à demander que chaque vote soit compté au cours de la dernière semaine. Gillum, qui a couru contre Scott pour le poste de gouverneur, a tweeté une fois à Scott et une fois à Trump Au cours des derniers jours, il a déclaré qu’il estimait que chaque vote devrait être compté.

La campagne de Nelson a porté plainte contre le secrétaire d’État de Floride concernant le processus d’appariement des signatures utilisé pour valider les votes par correspondance et les bulletins de vote provisoires, le qualifiant de «désaffection du droit de vote». Le sénateur a également publié une déclaration critiquant le comportement de Scott et affirmant que le gouverneur empêchait la démocratie. processus."

Les experts en droit électoral affirment que les allégations de fraude méconnaissent le fonctionnement des élections américaines.

«Il est irresponsable pour les politiciens d'affirmer qu'il est inapproprié de respecter les règles telles qu'elles existent. Les fonctionnaires électoraux qui comptent les votes sont censés suivre les règles », a déclaré Edward Foley, directeur du programme de droit électoral du Moritz College of Law de l'Université d'État de l'Ohio.

Il a ajouté qu'il existe des explications spécifiques sur la raison pour laquelle le comptage des votes prend autant de temps que cette semaine. Une partie de la raison, a-t-il dit, est due au fait que les élections américaines se déroulent au niveau du comté et que les responsables locaux sont donc autorisés à gérer leur décompte différemment. Une autre raison majeure est liée aux réformes visant à garantir que le vote de chaque personne compte.

«Depuis 2000, le phénomène du vote des heures supplémentaires s'est développé», a déclaré Foley. «Nous comptons davantage sur les bulletins de vote qui sont comptés non pas le soir des élections, mais dans le cadre de la prospection des résultats bien plus qu’au XXe siècle. C’est un sous-produit accidentel des réformes positives mises en place après l’élection présidentielle de 2000 ».

Selon M. Foley, ces réformes comprennent une augmentation du nombre de bulletins de vote provisoires, qui sont comptés de manière inhérente après le jour du scrutin, une fois que les fonctionnaires ont déterminé si un électeur est valide, et des bulletins de vote par correspondance plus fréquents, qui peuvent parfois être retournés quelques jours après une élection, ou dans le cas de la Floride, jusqu'à 19 heures le jour du scrutin.

«Il n'y a rien de néfaste par nature. Il est intégré au système. En fait, il est déconcertant que quiconque suggère que quiconque suggère que le fonctionnement normal de ce processus est illicite », a déclaré Foley.

La lutte contre la Floride fait écho à des affirmations similaires à celles du président Trump.

Lorsqu’il a perdu le caucus de l’Iowa au profit du sénateur Ted Cruz lors des primaires présidentielles de 2016, Trump a déclaré que Cruz avait «illégalement volé» la victoire. Et à l'automne 2016, alors que les sondages montraient que Trump risquait davantage de perdre les élections législatives au lieu de Hillary Clinton, il avait lancé de vifs avertissements que l'élection serait «truquée» et avait suggéré de ne pas céder à Clinton s'il ne jugeait pas les résultats légitimes. Lors du dernier débat présidentiel, il a refusé de promettre qu'il accepterait les résultats et a déclaré à la place: "Je vais vous garder en suspens".

Même après que l'élection de 2016 ait été gagnée, Trump a proclamé de manière infondée l'affirmation sans fondement selon laquelle «des millions» de personnes ont voté illégalement. Malgré l’absence de preuves d’une fraude généralisée des électeurs, il convient de mettre en place une commission chargée de les examiner. Le comité n'a trouvé aucune preuve significative de fraude électorale et de nombreux responsables des élections de l'État ont critiqué cette information avant sa dissolution en janvier.

Alors que la polémique en Floride faisait rage cette semaine, les votes comptaient toujours dans la course serrée au Sénat entre le démocrate Kyrsten Sinema et la républicaine Martha McSally au Sénat. Le Parti républicain de l'Arizona a intenté une action en justice alléguant une incohérence dans la manière dont l'État compare les signatures pour les votes par la poste.

À la fin de la semaine, Trump a tweeté à ce sujet également et a appelé cela de «corruption électorale» – maintenir sans preuves. Le NRSC a également participé à la conférence en déclarant qu '«AZ Dems tente d'écraser les électeurs».

Une fois que les comtés auront rendu leurs votes initiaux, samedi à midi, l’État déterminera le nombre de courses nécessitant un recomptage, puis chaque comté devra recommencer. Mais les analystes craignent déjà que la rhétorique enflammée sur le dépouillement du vote initial ne porte atteinte non seulement à la confiance du public dans tout effort de dépouillement, mais également à la confiance dans d’autres élections.

«C’est vraiment dommageable. Cette idée que les élections ne sont qu'un jeu politique à jouer par les adversaires n'est pas saine pour la démocratie », a déclaré Becker. «J'espère que les membres de notre démocratie qui s'appuient sur cette démocratie réfléchiront à l'impact à long terme de leurs paroles et de leurs actions. Ce ne sera pas en fin de compte juste à propos de cette course. Cela va être quelque chose de beaucoup plus grand. "

Écrire à Abigail Abrams à abigail.abrams@time.com.

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