La Chine vole vers la lune et veut sortir des roches de «l’océan des tempêtes»

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China a mis un vaisseau spatial sans pilote en route pour atterrir sur la lune. Pendant le vol, des échantillons de roche devraient être ramenés sur terre pour la première fois depuis plus de quatre décennies. La fusée “Long March 5” a décollé tôt mardi matin, heure locale (lundi soir CET) de la station spatiale de Wenchang sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine. Le vaisseau spatial, nommé d’après la déesse chinoise de la lune “Chang’e 5”, devrait amener un atterrisseur sur la lune dimanche pour collecter des roches et forer des échantillons.

Si le retour réussissait, la Chine ne serait que la troisième nation spatiale, après les États-Unis et l’Union soviétique dans les années 1960 et 1970, à réaliser un tel projet. Le vaisseau spatial est censé atterrir dans la zone volcanique du nom de l’astronome allemand Karl Rümker (1788-1862). Il est situé dans «l’océan des tempêtes» dans la partie supérieure gauche de la face de la lune tournée vers la terre.

La mission est considérée comme l’une des plus compliquées que le voyage spatial de la Chine ait jamais entreprises: pour la première fois, une ascension chinoise recommencerait depuis la lune, préleverait des échantillons de roche et effectuerait une manœuvre d’amarrage dans l’orbite du satellite terrestre avant que la capsule de retour ne revienne sur Terre.


Le lanceur «Langer Marsch 5» est transporté sur le site de lancement.
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Image: dpa


Retour dans trois semaines et demie

Le vaisseau spatial de 8200 kilogrammes se compose de quatre modules: l’orbiteur avec la capsule de retour et l’atterrisseur avec l’étage d’ascension. Après avoir atterri sur la surface lunaire, l’atterrisseur utilisera un long bras pour collecter environ deux kilogrammes de roche lunaire et des échantillons de trous de forage jusqu’à deux mètres de profondeur et les ranger dans une chambre.

Après l’ascension et la manœuvre d’accostage avec l’orbiteur, les échantillons de roche doivent être chargés dans la capsule, qui retourne ensuite sur Terre. Le vaisseau spatial devrait atterrir dans la bannière de Siziwang en Mongolie intérieure les 16 ou 17 décembre. Les scientifiques attendent avec impatience les échantillons, car aucune roche de l’histoire lunaire récente n’a encore été apportée sur Terre pour des études.

L ‘«océan des tempêtes» n’a que 1,2 million d’années. Les roches lunaires collectées par les États-Unis et l’Union soviétique, en revanche, sont nettement plus anciennes, à 3,1 et 4,4 millions d’années. Le plus grand avion lunaire tire son nom de l’hypothèse antérieure selon laquelle son apparition avec le croissant décroissant signifiait un temps orageux.

Espoirs de recherche pour les roches lunaires

Les chercheurs espèrent que les échantillons fourniront de nouvelles informations importantes sur l’activité volcanique et l’histoire de la lune. Les missions Apollo des États-Unis ont rapporté environ 380 kilogrammes de roches lunaires. L’Union soviétique a collecté un total de 300 grammes – le plus récemment avec la mission sans pilote “Luna 24” en 1976, quand environ 170 grammes de poussière de lune ont été amenés sur terre.

Le vol lunaire chinois a lieu 51 ans après le premier alunissage habité des États-Unis le 21 juillet 1969, lorsque Neil Armstrong et Edwin “Buzz” Aldrin ont été les premiers à marcher à la surface du satellite. L’Amérique a amené des astronautes sur la Lune à six reprises – le plus récemment avec «Apollo 17» en décembre 1972.

Ce n’est que le deuxième vol régulier de la fusée chinoise de plus de 800 tonnes “Long March 5” après qu’un tel type ait lancé la sonde martienne “Tianwen-1” en juillet. Au départ, il y avait des problèmes avec le moteur de la nouvelle fusée de transport lourd, ce qui avait conduit au report de la mission lunaire de trois ans.

“Chang’e 5” est censé atterrir sur la lune au lever du soleil et rester sur terre pendant un jour lunaire – deux semaines. Le vaisseau spatial n’a pas besoin d’être équipé d’appareils de chauffage spéciaux pour résister aux températures extrêmement froides de la nuit de pleine lune. La complexité du vol de trois semaines est également considérée comme une préparation à d’éventuels atterrissages lunaires habités à l’avenir.

La Chine poursuit un programme spatial ambitieux avec des missions sur la Lune et sur Mars et la construction de sa propre station spatiale. En janvier 2019, la Chine a atterri en tant que premier pays de voyage spatial avec “Chang’e 4” sur la face éloignée relativement inexplorée de la Lune. Un rover a été abandonné pour continuer à explorer la surface.

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