La chanteuse d’opéra tchèque Kateřina Kněžíková : mon cœur bat pour les chansons

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J’ai rencontré Kateřina Kněžíková pour discuter de ses récents succès et j’ai commencé par lui demander comment c’était d’être de retour sur scène après la longue pause causée par la pandémie de Covid :

“C’était très dur, car quand je suis arrivé à Glyndenbourne fin mars, il y avait des règles anti-Covid très strictes dans tout le pays.

« D’une part, nous devions garder une distance d’au moins deux mètres les uns des autres et nous devions porter des masques faciaux tout le temps. Mais d’un autre côté, c’était comme un miracle pour tout le monde.

«Quand j’ai vu le public pour la première fois, je voulais juste saluer tout le monde. Nous avons énormément apprécié les performances, car sans les téléspectateurs, l’expérience n’est pas complète.

Combien de temps avez-vous réellement passé en Grande-Bretagne ?

« J’y suis resté presque trois mois. Nous avons répété pendant un mois et demi et joué presque en même temps.

Le coronavirus a affecté de nombreux événements culturels – beaucoup d’entre eux ont dû être annulés. Quel effet cela a-t-il eu sur votre emploi du temps ?

Kateřina Kněžíková  Photo : Petra Hajská, Radio tchèque

«C’était dommage car j’ai dû annuler de nombreux concerts et représentations théâtrales, à la fois au Théâtre national et au Théâtre des États.

« D’un autre côté, de nombreux événements ont été reportés. Par exemple, je vais à Rome en juin prochain pour un événement qui était en fait prévu pour juin de l’année dernière. C’est donc une bonne chose.

Combien de temps vous a-t-il fallu pour préparer le rôle de Katya Kabanova ?

« Au début, j’avais l’impression que je ne pouvais pas chanter cette partie, car j’avais l’habitude de chanter un répertoire complètement différent jusqu’alors. Mais vous ne pouvez pas dire non à une telle offre, alors j’ai essayé de faire de mon mieux.

« Je m’étais préparé pendant presque deux ans, parce que Janáček était nouveau pour moi et je ne savais pas comment aborder sa musique. J’ai donc dû travailler beaucoup sur la partie avec mon entraîneur Mark Pinzow.

Et avec le recul, diriez-vous que Katya Kabanova est devenue l’un de vos rôles préférés ?

“Absolument. Je me suis vraiment immergé dans le rôle. La coopération avec le chef d’orchestre Robin Ticciati et le scénographe Damiano Michieletto était incroyable, et la distribution était également incroyable, donc je ne pourrais pas être plus heureux de partager la scène avec eux.

Vous avez reçu des critiques élogieuses pour votre performance…

“Oui. Je ne pouvais pas croire qu’ils écrivaient ces choses sur moi !

Quelle est l’importance de ce succès pour votre future carrière?

“C’est difficile à dire pour le moment, mais j’espère qu’il en sortira quelque chose de bien. Pour moi, en tant que personne, c’était un sentiment formidable et j’espère vraiment avoir fait quelque chose d’important pour moi ainsi que pour le festival de Glyndenbourne.

Qu’est-ce que ça fait de se préparer à un rôle dans une famille de deux chanteurs d’opéra et de deux jeunes enfants ?

«Nous essayons de garder la vie aussi normale que possible, mais c’est assez compliqué, car nous avons un travail différent. J’aime avoir beaucoup de temps pour me préparer à la maison car je passe pas mal de temps à lire le texte, avant de travailler avec mon pianiste et coach Mark Pinzow.

« Les répétitions pour l’opéra durent généralement six ou sept semaines, mais j’aime toujours avoir plus de temps pour me préparer. Dans le cas de Katya Kabanova, j’ai senti que j’étais vraiment prête et c’était une grande leçon pour moi, que si vous êtes bien préparé, vous pouvez faire n’importe quoi sur scène. Vous ne ressentez tout simplement aucune limite ou insécurité.

En mai de cette année, Kateřina Kněžíková a sorti un premier album solo intitulé Phydilé, avec des chansons orchestrales de Bohuslav Martinů, Henri Duparc et Maurice Ravel et Karol Szymanowski, qu’elle a enregistré avec le Janáček Philharmonic Ostrava, dirigé par Robert Jindra. Je lui ai demandé comment elle avait choisi le répertoire de l’album :

« Je voulais enregistrer les chansons de Martinů, The Magic Nights, car aucun chanteur tchèque ne les avait enregistrées auparavant, donc cette partie était facile. Et puis on s’est mis d’accord pour ajouter Duparc et Ravel, les deux beaux cycles de chansons, et Szymanowski aussi.

L’une des chansons, Phydilé d’Henri Duparc, donne également son nom à l’ensemble de l’album. Pourquoi?

Kateřina Kněžíková  Photo : Petr Weigl

« Phydilé était une vraie personne, elle était très religieuse. Je me souviens que je voyageais quelque part et que j’ai entendu la chanson pour la première fois et c’était comme si tout s’était arrêté à ce moment-là.

« J’écoutais et je vivais la chanson avec elle. C’était donc un moment très spécial et magique pour moi et j’ai décidé à ce moment-là que je donnerais ce nom à l’album.

Vous êtes sur le point de sortir un autre album. Pouvez-vous nous en dire un peu plus ?

« Ça s’appelle Fantasies et quand j’ai choisi le répertoire, je me sentais un peu comme Alice au pays des merveilles. C’est très coloré – il y a encore des chansons tchèques, françaises et allemandes, parce que les chansons sont vraiment mon genre préféré et mon cœur bat pour elles. C’est donc un autre album de chansons, mais cette fois pas avec un orchestre mais avec un accompagnement du grand pianiste David Švec.

Alors, quand exactement va-t-il sortir ?

“Nous avons un concert le 11 novembre et il sortira au début du mois.”

Et enfin, sur quoi travaillez-vous en ce moment ?

« En ce moment, je travaille sur Rusalka d’Antonín Dvořák parce que dans quelques semaines, je vais rejoindre la production de l’Opéra d’État ici à Prague.

« Début décembre, nous commencerons la période de répétition de Cosi fan Tutte au Estates Theatre. Il y a donc beaucoup de travail incroyable et intéressant devant moi.

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