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La Californie espère contenir la propagation du coronavirus alors que les cas nationaux augmentent

by Nouvelles

Alors que les cas de coronavirus se multiplient dans une grande partie des États-Unis et que le pays se dirige vers un jour d’élection particulièrement tumultueux, la Californie a résisté à une autre reprise de la pandémie. Les experts de la santé publique avertissent cependant que l’État est toujours vulnérable.

Les États-Unis ont dépassé les 50 000 nouveaux cas sur quatre des sept derniers jours, le nombre le plus élevé depuis août, après une accalmie de deux mois. Les cas augmentent dans plusieurs États du Midwest tels que l’Illinois et le Wisconsin, qui signalent environ autant de nouveaux cas par jour que des endroits avec des populations beaucoup plus importantes.

La Californie est toujours dans les trois à cinq premiers États en ce qui concerne les nouveaux cas – dont plus de 2600 signalés lundi – mais le taux de transmission est comparativement faible compte tenu de l’importante population. Et les cas ont plafonné, ou ont tendance à baisser, dans presque tous les comtés. Le nombre de personnes hospitalisées pour COVID-19 en Californie, environ 2200 actuellement, est inférieur au tiers du pic de juillet et presque le plus bas enregistré depuis que l’État a commencé à suivre les données en avril.

Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré lors d’un briefing lundi que c’était un signe inquiétant que certaines mesures commencent à se stabiliser et que quelques comtés ont signalé une augmentation des cas. Il a averti les Californiens de maintenir la distanciation sociale et d’autres protocoles de santé publique. «C’est un rappel sobre de la ténacité de cette maladie et de la prévalence de cette maladie ici en Californie», a-t-il déclaré.

Les trois prochaines semaines seront une période critique pour une grande partie du pays, avec l’élection présidentielle à l’horizon et la pandémie échappant à tout contrôle dans de nombreux endroits, ont déclaré des experts en santé publique et en maladies infectieuses. Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, a averti lors d’une discussion virtuelle à l’UC Berkeley la semaine dernière que 50000 cas par jour constituaient un niveau dangereux de virus communautaire avec la saison de la grippe à venir.

Et bien que la Californie soit en bonne forme pour le moment, l’expérience passée montre que le virus peut rapidement prendre pied si les gens baissent la garde, ont déclaré des experts.

«Le reste du pays ne se porte pas particulièrement bien. Il y a clairement une troisième vague qui a commencé », a déclaré le Dr George Rutherford, un expert en maladies infectieuses de l’UCSF. «Nous allons bien (en Californie). Ce que nous ne voulons pas faire, c’est nous reposer sur nos lauriers. Nous sommes dans une forme raisonnable maintenant, mais nous sommes juste au bord. Nous pourrions monter très, très facilement. »

Dans le monde entier, de nombreux pays luttent de nouveau contre le coronavirus, qui s’est avéré obstinément difficile à contrôler. Même si plusieurs pays ont réussi à empêcher le virus de se propager largement, de nombreux autres ont fait face à des fluctuations de haut en bas.

Les États-Unis ont été aux prises avec une épidémie beaucoup plus dommageable, signalant plus de décès – environ 215 000 à compter de lundi – que tout autre pays et l’un des taux de cas les plus élevés par population. Environ 7,8 millions de cas ont été signalés aux États-Unis, ce qui représente près d’un cinquième du total mondial.

Le président Trump, diagnostiqué avec COVID-19 il y a moins de deux semaines, a de nouveau repris le chemin de la campagne, avec des rassemblements prévus dans les États du champ de bataille. Avant un événement en Floride lundi, Fauci a déclaré dans une interview à CNN que de tels rassemblements «posaient des problèmes». Selon les médias, Trump ne portait pas de masque facial sur Air Force One sur le chemin du rassemblement en Floride, et nombre de ses partisans dans la foule et derrière lui sur scène ne portaient pas de masques.

Les experts en santé publique de la région de la Baie ont déclaré que même si les rassemblements eux-mêmes, qui se déroulent tous à l’extérieur, ne conduisaient pas à de nouvelles infections, de tels rassemblements sont mal avisés et envoient le mauvais message à un moment où les gens devraient porter des masques en public et éviter les grandes foules.

«Vous constatez la grande variation du leadership, à l’échelle nationale, puis au niveau des gouverneurs et en aval. Cela explique une grande partie des pics à travers le pays », a déclaré le Dr Stephen Shortell, ancien doyen de la UC Berkeley School of Public Health. «Les gens se tournent vers leurs dirigeants pour savoir s’ils vont porter des masques et assister à des événements.»

La Californie est la «valeur aberrante positive» parmi la plupart des États, a ajouté Shortell. «Nous tenons notre route», a-t-il déclaré. «Et nous voyons des récompenses pour notre bon comportement.»

Ces récompenses comprennent des réouvertures en douceur d’une grande partie de l’économie au cours des dernières semaines, y compris de certains secteurs qui avaient été complètement fermés depuis les premières commandes d’abris sur place en mars.

Dans tout l’État, de petits rassemblements de trois ménages ou moins sont désormais autorisés à condition que les gens se réunissent à l’extérieur et limitent le temps passé ensemble.

Carl Lieber (au centre), Senior Manager Guest Experience, conduit une opération de formation à l'exposition, à la California Academy of Sciences le lundi 12 octobre 2020 à San Francisco, Californie.

Même la région de la baie, qui a été en grande partie plus conservatrice dans sa réponse que le reste de l’État, a permis à des activités telles que les repas à l’intérieur et l’éducation en personne de reprendre avec certaines limites. La région de la baie a signalé 400 à 500 nouveaux cas par jour au cours des deux dernières semaines, bien en deçà des pics estivaux de 1 000 ou plus.

«Nos paramètres sont très favorables en ce moment. Nous nous sommes considérablement améliorés depuis le pic de la poussée estivale », a déclaré le Dr Nicholas Moss, responsable de la santé du comté d’Alameda. Il a déclaré que le nombre d’hospitalisations était au plus bas depuis que le comté a commencé à les suivre.

Le comté d’Alameda autorise la réouverture des écoles élémentaires mardi avec des protocoles appropriés en place, en raison du décompte des cas et d’autres marqueurs de transmission de la maladie, a déclaré Moss. Huit écoles, toutes privées, devaient rouvrir mardi, selon le bureau de l’éducation du comté d’Alameda.

«Ce que les gens ont fait de leur propre vie nous a aidés à en arriver là», a déclaré Moss. «Le revers de la médaille est que nous avons déjà eu une accalmie. Et quand cela s’est terminé, les choses se sont accélérées assez rapidement. Nous allons être affectés par ce qui se passe dans l’État et franchement dans tout le pays. Ce que nous voyons dans d’autres régions du pays devrait élever notre niveau de vigilance. »

La California Academy of Sciences de San Francisco a également rouvert mardi, avec des expositions réaménagées pour assurer la sécurité des visiteurs. Les réservations sont désormais nécessaires et les exploitants de musées maintiendront leur capacité à moins de 25% tout au long de la journée.

Certaines expositions dans des espaces clos, comme le dôme de la forêt tropicale, obligeront les visiteurs à prendre rendez-vous afin de ne pas être trop encombrés. D’autres, comme le planétarium, resteront fermés indéfiniment. Le brouillard dans la salle de brouillard sera éteint et les visiteurs ne seront pas invités à souffler dans un appareil destiné à montrer comment les animaux pulvérisent du venin.

«Je suis très ravi. Et un peu nerveux », a déclaré le Dr Shannon Bennett, chef de la science, à propos de la réouverture; seuls les membres de la Cal Academy seront invités pendant les 10 premiers jours, puis le public pourra venir. «Je suis vraiment convaincu que nous faisons bien les choses.»

Elle a déclaré que les scientifiques comprenaient beaucoup mieux maintenant qu’ils ne le faisaient en mars, ou même en mai, lorsque la Californie a d’abord assoupli les restrictions relatives aux abris sur place, comment empêcher la propagation du virus dans la plupart des espaces. L’État a vu une vague explosive de cas après avoir tâtonné sa réouverture au printemps.

“Franchement, il n’y a pas trop de mystère dans ce virus”, a déclaré Bennett. «Nous savons que les masques sont importants. Nous savons que partager des espaces intérieurs fermés où il y a une bonne quantité d’aérosols et de gouttelettes d’échange sans masque n’est pas une bonne chose.

Le fait que les cas augmentent dans une grande partie du pays, ont déclaré Bennett et d’autres experts en maladies infectieuses, n’est pas entièrement surprenant. Cela signifie que les gens ne font pas attention aux protocoles destinés à assurer leur sécurité et à empêcher le virus de se propager.

«Nous pouvons utiliser la science pour contrôler ce virus», a-t-elle déclaré. «Quand nous ne pouvons pas le contrôler, c’est parce que nous ignorons la science ou c’est juste épuisant ou nous ne nous y conformons pas.»

Erin Allday est une rédactrice du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected]

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