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Julius Randle et RJ Barrett doivent retrouver Mojo – et vite

by Nouvelles

ATLANTA – Le mot était partout, tout au long de la saison, du début à la fin, de haut en bas de la liste. Oubliez tous les adjectifs surchauffés des fans de Knicks vidés dans leurs conversations de refroidisseur d’eau les uns avec les autres. Un mot résume tout cela: amélioration.

Les Knicks étaient l’équipe la plus améliorée de la NBA. Julius Randle était le joueur le plus amélioré de la ligue, et il a un trophée à montrer pour cela. Et malgré cela, RJ Barrett était presque certainement le joueur le plus amélioré de l’équipe.

Voilà qui étaient les Knicks. Voilà ce qu’ils étaient. Ils l’ont embrassé. Ils ont roulé avec. Ils ont laissé cela les alimenter à ce record de 41-31, à cette tête de série n ° 4, pour réinventer à nouveau New York comme une ville de basket-ball. Cela les a très bien servis.

Il doit à nouveau bien les servir.

Parce que c’est vraiment aussi simple que cela: les Knicks doivent s’améliorer – énormément, rapidement, substantiellement – dans les 36 heures qui relient la fin du match 3 vendredi et le début de 13 heures du match 4 dimanche. Plus précisément, les jumeaux d’amélioration des Knicks doivent montrer la voie. Les Knicks dans leur ensemble doivent être bien meilleurs dimanche qu’ils ne l’étaient vendredi.

Et Randle et Barrett doivent montrer la voie.

RJ Barrett et Julius Randle
RJ Barrett et Julius Randle
Getty Images; Corey Sipkin

«Je reçois beaucoup de tirs grands ouverts», a déclaré Barrett, employant le même ton monotone qu’il préfère, gagner ou perdre, bon ou mauvais match. «J’ai besoin de les fabriquer.»

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A déclaré Randle: «Nous devons nous ajuster. On le fera. Je vais en rester là.

Ce fut un match misérable pour les deux joueurs les plus responsables de la saison de retournement épique des Knicks. À la mi-temps, ils étaient un tir combiné 1 pour 14 sur le terrain – 1 pour 9 pour Randle, 0 pour 5 pour Barrett.

D’une manière ou d’une autre, les Knicks ont réussi à rester avec les Hawks de toute façon. Ils menaient en fait 39-38 avec 5 minutes et demie à jouer dans la première mi-temps, même avec Randle et Barrett regardant un pas lent et une enjambée du tout. Mais les Knicks ne peuvent pas survivre de cette façon, même si Derrick Rose – qui obtient enfin le signe de tête de départ – a essayé de les maintenir à flot tout seul.

Ce qui s’est passé était inévitable: une course dévastatrice de 20-3, un déficit de 14 points à la demie, une défaite de 105-94 qui les a envoyés dans un 1-2 trou dans cette série éliminatoire de premier tour au meilleur des sept. Les Knicks ne se sont jamais rapprochés du score final pendant le reste du match. C’était vraiment pire de battre que 11 points.

«Je suis très confiant dans les deux gars», a déclaré l’entraîneur des Knicks Tom Thibodeau, et même si c’est sans aucun doute vrai et c’est une bonne chose à dire, il n’a vraiment pas le choix en la matière. Il s’agit maintenant de trois matchs consécutifs dans lesquels Randle n’a pas atteint le niveau qu’il a réalisé dans presque tous les 71 matchs auxquels il a joué cette année. Barrett n’a pas été aussi mauvais, mais il l’était certainement vendredi soir.

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Randle a terminé avec 14 points et 11 rebonds, mais a tiré un misérable 2-en-15 du sol. Barrett a réussi quelques tirs symboliques au cours des deux dernières minutes, mais a terminé avec seulement sept points, manquant sept de ses neuf tirs.

Rose – qui a terminé avec un sommet de 30 – a souligné une statistique révélatrice: les Knicks n’ont marqué aucun point de rupture rapide dans la nuit. Si Randle et Barrett vont tous les deux se battre dans le demi-terrain – et féliciter les Hawks pour cela, ils ont été formidables – il serait extrêmement utile d’ouvrir un peu les choses.

«Apportez-leur des paniers faciles», dit Rose.

Ce qui ne peut pas arriver, c’est la tempête parfaite qui s’est produite vendredi soir: les deux meilleurs joueurs des Knicks, le meilleur joueur des Hawks, Trae Young, résidant à un autre niveau, encore une fois, cette fois avec 21 points et 14 passes … et tout le monde d’autre sur les Hawks tirant des bonkers, aussi (Atlanta a fait 16 sur 27 sur 3; c’est 59,3% inconscient dans n’importe quelle ligue).

«Ils ont réussi leurs tirs, nous avons raté les nôtres», a déclaré Randle.

Oui: 2 pour 15. Deux pour neuf. Quatre pour 24 entre eux.

Cela ne peut plus se reproduire. Pas dimanche. Pas mercredi, pas aussi longtemps que dure la série. C’est aussi simple que cela. Les Knicks réussissent mieux quand leurs gros canons vont bien, comme les Hawks l’ont fait vendredi.

«Ils sont assez bien chargés», a déclaré Thibodeau. «Ce n’est pas seulement le deuxième gars, c’est aussi le troisième gars. Alors quand cela se produit, le plus important est de se débarrasser du ballon, de jouer tôt. Lorsque vous faites cela, vous pouvez généralement obtenir des pourcentages très élevés. Et avec vos buteurs principaux, c’est ce que vous voulez. »

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Ce que vous voulez encore plus: un retour des Randle et Barrett les Knicks a vu dans la plupart des 72 matchs. Ce ne serait pas simplement sympa. Cela est soudainement devenu essentiel.

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