Joy comme la discothèque de Canberra pour les personnes handicapées revient après l’arrêt du coronavirus

Après trois mois de restrictions sociales contre les coronavirus, Darren Tait commençait à avoir des démangeaisons.

“J’adore danser”, a-t-il déclaré.

Darren vit avec une déficience intellectuelle et était un habitué de la discothèque Northside Recreation Group (NRG) jusqu’à ce que COVID-19 place la danse sur la “ liste noire ” sociale en mars.

Comme beaucoup d’autres qui assistaient aux soirées disco, ce fut un moment fort de la semaine de Darren – une chance non seulement de danser mais aussi de socialiser avec des amis.

Il fréquentait généralement son ami Gary Comerford, avec qui il partage une maison depuis 30 ans.

La paire est connue sous le nom de Daz et Gaz.

Les événements et les cours de danse sont l’une des activités mises en pause depuis le début de la pandémie.

Gary donne un double coup de pouce, souriant.
Gary Comerford donne un coup de pouce lors de son retour à la discothèque NRG.(ABC News: Matt Roberts)

Disco offre aux participants quelque chose «hors du programme»

La discothèque NRG a été conçue en 2018 comme un endroit sûr où aller pour les personnes ayant des besoins spéciaux, où ils pouvaient socialiser dans une atmosphère de boîte de nuit.

L’organisatrice Karen Champion, qui travaille dans le domaine du soutien aux personnes handicapées, a déclaré qu’elle voulait offrir à ses clients la même soirée amusante que les autres adultes appréciaient.

“Cela apporte vraiment juste un côté différent d’eux que vous ne voyez pas réellement.”

Elle a dit que la musique était le brise-glace ultime, permettant même aux personnes les plus réservées de sortir de leur coquille.

“Je voulais qu’ils sortent de ce programme – ils ont un programme hebdomadaire, beaucoup de gens ont une routine”, a-t-elle déclaré.

Karen sourit à la discothèque.
Karen Champion a fondé la discothèque Northside Recreation Group (NRG) pour offrir aux participants quelque chose de nouveau.(ABC News: Craig Allen)

Certains participants s’asseyaient et observaient pour leur premier événement, mais dans les semaines à venir commencer à danser eux-mêmes.

Les organisateurs étaient patients, permettant à chacun de profiter de l’espace à sa guise.

Mme Champion a dit qu’elle avait remarqué un changement chez ceux qui étaient allés, car ils ont découvert combien ils aimaient ça.

Les chansons sont soigneusement choisies parmi la musique que le groupe écoute à la radio au cours de leur journée.

“Cela leur donne plus de confiance et ils sont capables de s’exprimer à travers la musique.”

L’annulation «était déchirante»

La paire se tient la main et sourit en dansant.
Le travailleur de soutien Jo Whalen danse avec Darren Tait.(ABC News: Matt Roberts)

Chaque mardi soir, des bénévoles transformaient la salle du Palmerston Community Centre en discothèque NRG, avec des dizaines de lumières tourbillonnantes et un système de sonorisation.

Mais en mars, la salle est devenue silencieuse, car la discothèque a été obligée de fermer ses portes en raison d’exigences de distanciation sociale.

Mme Champion a déclaré que tout le monde ne comprenait pas pleinement le raisonnement derrière cette décision.

“C’était terrible, c’était navrant”, a-t-elle dit.

«Il est très difficile pour les personnes handicapées de comprendre le changement. Toute la fermeture des portes… [they’d say], ‘Pourquoi ne pouvons-nous pas y aller?’ “

Le coup a été encore aggravé par la perte de leurs autres activités régulières, et ils se sont isolés de la plupart des gens qu’ils voyaient habituellement.

Mais avec les restrictions sur les coronavirus de Canberra qui commencent à se lever, la discothèque est maintenant de nouveau opérationnelle, offrant un débouché social vital – et une chance pour Daz et Gaz de faire sauter les toiles d’araignées après trois mois d’auto-isolement.

Le couple est devenu aussi proche que n’importe quelle famille – vivre, passer des vacances et socialiser ensemble.

Dav et Daz lèvent le pouce, souriant en dansant dans la pièce colorée.
Daz (l) et Gaz (r) sur le dancefloor de la discothèque NRG après la fermeture du coronavirus.(ABC News: Matt Roberts)

Et, à la discothèque NRG, ils forment un formidable duo, alors qu’ils se tournent vers Freddie, Whitney et ABBA.

“Ils ont vraiment hâte.”

C’est un lieu de pure joie – où les réserves ou les inquiétudes sont laissées à la porte, et les participants ressentent la liberté que seule la musique peut permettre.

Et alors que la dernière chanson tire à sa fin et que les danseurs font leurs adieux, vous savez qu’ils compteront les nuits jusqu’à leur prochaine rencontre la semaine prochaine.

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