Jouer entre pompes et coups (Toni Padilla)

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Dans les années 70, Gina Yeseibo vivait sur le bord. Lagos, sa ville, n’a pas cessé de grandir de manière désordonnée et elle était en train de devenir une jungle urbaine où des millions de personnes avaient du mal à avancer. Yeseibo, fille d'une famille riche, a pu voyager à l'étranger, assister à des coups d'État et célébrer la République de Kalakuta, une grande commune créée par le musicien Fela Kuti, où les jeunes rêvaient de changer le monde. mélanger les vieux rythmes de leurs ancêtres avec de nouveaux. Une république de sexe, de drogue et de nostalgie qui se terminait sous les bottes militaires, assassinée par la mère de Kuti, la militante féministe Funmilayo Ransome-Kuti, la jetant à travers la fenêtre. Il avait 77 ans et était en fauteuil roulant.

"Les femmes doivent se battre pour notre espace ou nous resterons à la maison", a déclaré Ever Funmilayo Ransome-Kuti, le premier Nigérian, à détenir un permis de conduire et à jouer un rôle clé dans la lutte pour obtenir le droit de vote des femmes nigérianes. Et Gina Yeseibo ne l’a pas oublié, bien qu’elle appartienne à une famille qui a célébré l’attaque contre la famille Kuti, qui a remporté le concours pour la construction d’édifices avec la complicité de l’armée. Et obtenir des contrats pour construire à Lagos, la ville qui a grandi sans ordre ni loi, était une bonne affaire.

Mais dans les années 80, l'affaire a été confiée à Gina Yeseibo, qui est devenue la femme la plus riche du Nigéria, et a commencé à changer les choses de l'intérieur avec la complicité de la princesse Bola Jegede, une femme d'affaires indépendante. tout comme la cause féministe. Ensemble, pendant ces années, ils ont créé la première ligue de football pour femmes, qui comptait déjà plus de 30 clubs en 10 ans, la plupart d'entre eux promus par eux-mêmes. Jegede Ball a pu créer sa propre équipe, la Jegede Babes, dans laquelle chaque joueuse disposait d'un salaire et d'études payées par elle-même: elle les envoyait dans des écoles pour femmes qui avaient construit Yeseibo. "Chrétiens et musulmans s'unissent dans une chose et nous insultent. Ils nous ont dit qu'il était indécis que les femmes montrent leurs cuisses ", a déclaré Yeseibo, qui a passé des années à rejoindre les différents dirigeants d'un pays complexe pour la diversité religieuse et ethnique. Avec patience, il a convaincu les chefs de tribus de donner des trophées aux tournois féminins, trophées qu'elle s'est elle-même procurés. C’était un travail méthodique qui n’était pas encore terminé, car surtout dans le nord du pays, une région touchée par l’islamisme radical, beaucoup de femmes ont peur des menaces qu’elles reçoivent et ne jouent pas.

Yeseibo et Bola Jegede, cependant, ne se sont pas arrêtés, même si le Nigéria a subi deux coups d'Etat et une nouvelle tentative qui a échoué en seulement 15 ans. En fait, la Fédération de football du Nigéria n’avait pas de section féminine, mais une structure parallèle, financée par ces deux femmes. "Nous ne pouvions pas attendre que la Fédération se réveille en cette période d'instabilité politique et nous avons donc créé nous-mêmes la sélection", a rappelé à plusieurs reprises Yeseibo, qui s'était rendu en Suisse avec Jegede Ball en 1991 pour demander à la FIFA Reconnu comme représentant du football féminin nigérian. Une fois qu'ils l'ont fait, ils ont créé une sélection qui, en 1991, remporterait la Coupe africaine contre le Ghana en finale et se qualifierait pour la première Coupe du monde de l'histoire. Depuis lors, le Nigeria n'a perdu aucune Coupe du Monde et a remporté des matchs comme hier contre la Corée. Et, bien sûr, Yeseibo et Jegede Ball ont fini par entrer dans la Fédération lorsqu'ils ont finalement ouvert leurs portes aux femmes.

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