José Holebas fait pression sur Mark Hughes alors que Watford tient Southampton | Football

C’était une rencontre chaotique et controversée qui avait suscité l’indignation dans les rangs de Southampton, alors que leur tristesse s’approfondissait. L’égalisation à la 82e minute de José Holebas signifie qu’ils n’ont remporté aucune de leurs six premières rencontres à domicile de la saison, ce qui constitue non seulement un record du club, mais les laisse hors de la zone de relégation par la différence de buts. Pourtant, à la fin, cela ne raconte qu’une partie de l’histoire de ce qui s’est passé lors d’un après-midi humide, venteux et sauvage.

L’homme au centre des débats était Simon Hooper, l’arbitre qui, jusqu’à la 57e minute, s’acquittait de ses tâches avec simplicité. Mais ensuite est venue l'effondrement. Tout d’abord, il n’a pas infligé de pénalité nette à Watford après le tacle irréfléchi de Ryan Bertrand contre Nathaniel Chalobah et, six minutes plus tard, a décidé d’écarter un deuxième but de Southampton pour une raison qui s’est avérée totalement incorrecte.

Hooper, qui ne s’occupait que de son quatrième match en Premier League, estimait que Maya Yoshida avait eu la dernière touche au ballon après que Charlie Austin l’ait frappé, devant Ben Foster, à proximité du centre de Nathan Redmond. Étant donné que le défenseur de Southampton était en position de hors-jeu à l'époque, le but ne comptait pas. Le regard choqué sur les visages des joueurs en rouge et blanc disait tout – Yoshida n'avait pas touché le ballon.

«Nous avons marqué un très bon but qui a été exclu. Les fonctionnaires nous ont coûté deux points. C'est une blague », a déclaré Austin. «Les gens parlent de VAR – ils ont clairement besoin d'aide. S'il s'agit de la meilleure ligue la plus regardée au monde, donnez-leur toute l'aide dont elle a besoin. C'est une blague."

Après avoir convenu avec Austin que la VAR devait être introduite dans la Premier League, Mark Hughes n'a pas moins critiqué Hooper avant de critiquer le PGMOL, l'organisme de référence de la Premier League, pour avoir chargé un responsable relativement inexpérimenté de ce luminaire.

«C’était une décision qui changeait la donne, ils se sont complètement trompés», a-t-il déclaré. «Pour nous, notre jeu est aussi important que le derby de Manchester. Le PGMOL lui aurait-il donné ce jeu [Hooper]? Absolument pas. Il est difficile d’accepter un arbitre qui, aujourd’hui, n’était pas à la hauteur. Au fil des ans, j'ai critiqué les arbitres et je me suis fait connaître pour cela, mais quiconque a été témoin de l'incident dirait que j'ai un cas décent. ”

Hughes a admis que Hooper avait également infligé une faute à Watford, mais a insisté sur le fait que le but non autorisé d'Austin était la plus grosse erreur.

Southampton a joué avec un niveau de solidarité qui suggère que les joueurs sont derrière le manager. La décision du propriétaire du club, Gao Jisheng, de limoger le vice-président, Les Reed, et le directeur technique, Martin Hunter, jeudi dernier, est considérée comme un précurseur d'un changement de la pirogue. Hughes était optimiste quant à la sécurité de son emploi mais aurait sans doute poussé un soupir de soulagement lorsque Manolo Gabbiandini a donné l'avantage à Southampton avec une frappe à bout portant à 20 minutes.

Les hôtes semblaient bien remporter leur première victoire en championnat depuis septembre, date à laquelle Hooper n’a rien fait contre Redmond pour son défi sur Chalobah. Vient ensuite le but qui n’a pas été inscrit et la frappe de Holebas qui dévie Cédric Soares et Alex McCarthy.

Watford valait bien un point et interrogé sur le but refusé d'Austin, son manager, Javi Gracia, était plutôt d'humeur enjouée. "Si je ne voyais pas notre pénalité …" sourit-il.

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