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Jeux olympiques de Tokyo 2021 – Équipe olympique féminine de cyclisme des États-Unis

Juste avant le week-end du 4 juillet, le monde du VTT est entré dans une légère frénésie lorsque USA Cycling a annoncé que Chloe Woodruff, la championne américaine en titre de vélo de montagne, avait démissionné de l’équipe olympique féminine américaine de cyclisme.

Au lieu de cela, nous avons appris qu’Erin Huck représenterait Team USA à Tokyo aux côtés de Kate Courtney et Haley Batten dans la discipline du VTT cross-country. Huck a été nommé dans la première équipe olympique de cyclisme des États-Unis en juin 2020.

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USA Cycling n’a pas donné plus d’informations sur la situation, mais le AP signalé que Huck avait demandé une audience d’arbitrage, contestant la sélection de Woodruff (Courtney et Batten ont été bloqués dans des places par qualification automatique.)

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie exactement ? Il y a beaucoup de drame, mais cela s’est largement déroulé dans les coulisses. Voici ce que nous savons actuellement :

Le processus de sélection olympique d’USA Cycling est déroutant, mais les équipes changent rarement à la dernière minute

Au cours d’une année olympique normale, les critères de sélection sont définis et publiés (bien que généralement enfouis dans un fichier PDF sur le site Web de l’instance dirigeante) bien avant les Jeux olympiques. Ce cycle olympique particulier, en raison des annulations et des retards d’événements provoqués par le coronavirus, les critères ont dû être réécrits et révisés pour maintenir l’intégrité des performances passées des athlètes qui méritaient leur temps sous les projecteurs olympiques, mais aussi pour permettre aux athlètes – comme Haley Batten, qui a clairement montré un potentiel de médaille pour avoir la chance de courir.

Le comité cycliste des États-Unis a révisé son directives pour la sélection olympique une fois en octobre 2020 et de nouveau en avril 2021. Les principes directeurs qui ont dicté le processus de sélection étaient longs et, sans doute, un peu contradictoires. (Compréhensible, vu la situation, mais quand même.)

Prenons par exemple ces deux lignes :

« Assurez-vous que toutes les performances et le travail des athlètes déjà terminés continuent de compter pour la sélection discrétionnaire de Tokyo 2020, c’est-à-dire qu’aucune sélection ne recommence… »

et

« Créer un équilibre entre la protection des athlètes qui étaient proches de la qualification sur la base des échéances précédentes de 2020 et la garantie de la participation des meilleurs athlètes aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 en offrant aux meilleurs joueurs de la saison 2021 la possibilité de se qualifier. »

Vous pouvez lire le PDF en entier ici.

En règle générale, une fois qu’une équipe olympique est nommée, peu importe à quel point elle est controversée, elle colle. Bien sûr, dans certains cas, il peut y avoir des échauffourées juridiques, et nous savons que parfois des athlètes sont retirés de la compétition après avoir été testés positifs pour une substance interdite ou après avoir purgé une suspension pour manquement à un contrôle antidopage, bien sûr. Mais ce n’est pas ce qui s’est passé dans ce cas.

Comment les révisions ont-elles changé le processus de qualification ?

Dans les procédures de sélection olympique, certaines courses sont désignées comme des qualifications automatiques pour les coureurs. Le plus grand changement a été l’ajout de la Coupe du monde de Nove Mesto à la mi-mai en tant que course de qualification (la course de la Coupe du monde de Nove Mesto 2020 a été annulée en raison de la pandémie). Batten a terminé deuxième cette année, la qualifiant automatiquement pour l’équipe olympique.

Ceci est important car avant que Batten n’éclate sur la scène en 2021 en tant que l’une des meilleures femmes au monde au cours de sa première année en tant qu’élite, il y avait deux places disponibles dans l’équipe olympique pour les cavalières américaines (Courtney a automatiquement pris la première place) . Ces créneaux ont été obtenus grâce à d’énormes efforts de la part de Huck, Woodruff et Lea Davison, qui ont choisi de se regrouper pour créer un calendrier de courses qui garantirait suffisamment de points pour permettre aux États-Unis d’amener trois femmes vététistes (au lieu de d’un ou deux) à Tokyo.

Huck a terminé 16e à Nove Mesto, tandis que Woodruff a terminé 64e. Aucune des deux arrivées n’était une qualification automatique, et ces positions ne disqualifieraient aucun des deux coureurs.

Avec un créneau ouvert, les options de qualification de la première à la quatrième (finissant dans le top 8 à Nove Mesto ou aux Championnats du monde 2019) n’ont pas été satisfaites. Le cinquième critère de sélection – être dans le top 10 au classement général de l’UCI – n’a pas non plus été rempli par Huck, Woodruff ou Davison. Cela signifiait glisser jusqu’à la norme de qualification finale douteuse:

« S’il reste des quotas après avoir pris en compte les critères précédents, un athlète peut être nommé dans l’équipe des Jeux Olympiques de 2020 de la 5e équipe longue par le personnel d’entraîneurs de l’équipe nationale américaine de cyclisme et approuvé par le comité de sélection de cyclisme américain, conformément aux critères discrétionnaires décrits. dans l’article 2. »

« Discrétionnaire » est toujours un mot effrayant lorsqu’il est utilisé dans le contexte des comités de sélection. C’est parce qu’il est rarement facile d’avoir une vision totalement impartiale de qui devrait courir, car les membres du comité ont souvent des niveaux d’information et des sentiments différents sur certains coureurs. L’objectif d’USA Cycling était maintenant de choisir entre Huck, Woodruff et Davison pour la dernière place de l’équipe olympique et de décider qui a le meilleur résultat prévu entre les trois.

Un défi de taille, puisque les trois pilotes courent depuis longtemps, et tous au plus haut niveau avec des résultats impressionnants à différents moments ces dernières années.

Erin Huck aux championnats nationaux de vélo de montagne à Winter Park en juillet 2021

Kenny Wehn

Qu’est-ce qui est entré dans le processus de sélection finale?

Lors du choix du troisième coureur, le comité cycliste des États-Unis a été invité à utiliser les informations des courses internationales depuis 2018, les récents championnats nationaux, les « résultats des compétitions en tête-à-tête ou les performances entre plusieurs athlètes en considération d’un poste discrétionnaire » et des données technologiques valides. .

Lorsque la sélection de Woodruff a été annoncée le 4 juin, elle a suscité un accueil mitigé. D’un côté, Woodruff, qui s’est classé 14e aux Jeux olympiques de Rio 2016, est un coureur fort et capable ; est très apprécié sur la scène des courses aux États-Unis ; et a eu beaucoup d’excellents résultats dans le passé.

“Il y a trois femmes américaines qui vont aux Jeux en vélo de montagne, et cela démontre la profondeur et la force de notre sport”, Woodruff a écrit sur Instagram le 10 juin. « Il a fallu un travail d’équipe aux côtés [Erin Huck] et [Lea Davison] qui a commencé il y a quatre ans, et ce processus et ce parcours ont été l’un des plus motivants de ma carrière. C’est une responsabilité de continuer jusqu’à Tokyo.

D’un autre côté, la sélection semblait légèrement déroutante lorsque l’on examine les résultats récents qui placent Huck beaucoup plus haut dans le classement que Woodruff. Au 1er juin, juste avant la sélection finale de l’équipe olympique, Huck classé 20e dans le monde, tandis que Woodruff était 118e (et Davison 74e). USA Cycling n’a pas expliqué pourquoi Woodruff avait été choisi plutôt que Huck ou Davison, et beaucoup se sont tournés vers les médias sociaux pour suggérer que Huck était le meilleur choix pour cette année.

“Les derniers jours ont été extrêmement difficiles car j’ai eu du mal à traiter l’annonce de l’équipe olympique”, a déclaré Huck. a écrit sur Instagram le 13 juin.

Normalement, ces grognements se produisent presque indépendamment de qui est choisi et se taisent en quelques jours. Mais pas cette année.

Pourquoi Woodruff a-t-il démissionné ?

Le 1er juillet, moins de quatre semaines avant la course de vélo de montagne aux Jeux olympiques, Huck posté sur Instagram: « Il a fallu de l’espoir, de la persévérance et toute la ténacité et le courage que j’ai pu rassembler ; mais je ne pouvais tout simplement pas abandonner mon rêve olympique. Et je viens juste de voir mon rêve devenir réalité », a-t-elle écrit. « Ce n’était pas comme ça que je voulais que le voyage se déroule, et il y a eu de la douleur en cours de route, mais je suis ici maintenant et je me concentre sur cette opportunité. Les yeux en avant. Je vais à Tokyo !

Peu de temps après, peu d’explications ont été fournies par aucune partie, autre qu’un déclaration laconique de USA Cycling expliquant que Woodruff a volontairement démissionné de son poste et que Huck l’a obtenu. USA Cycling n’a pas encore partagé publiquement d’autres informations sur la situation, mais le AP signalé que Huck avait demandé une audience d’arbitrage sur la sélection de Woodruff.

chloe woodruff des états-unis participe à une course féminine lors de l'épreuve test de vélo de montagne tokyo 2020 le 6 octobre 2019 à izu, shizuoka, japon

Chloe Woodruff des États-Unis participe à la course féminine lors de l’épreuve test de vélo de montagne à vélo de Tokyo 2020 le 06 octobre 2019 à Izu, Shizuoka, Japon.

Takashi Aoyama/Getty Images

Puis, le 12 juillet, Woodruff pris sur les réseaux sociaux pour donner un aperçu de ses « raisons personnelles » de démission, en faisant référence à l’affaire d’arbitrage qui était en cours :

Bonjour, c’est un article incroyablement difficile à écrire car j’ai lutté quotidiennement avec le sentiment accablant d’avoir laissé tomber beaucoup de gens.

Le mercredi 30 juin, j’ai démissionné de l’équipe olympique de Tokyo. Je ne suis pas en mesure d’expliquer pleinement la situation, car je m’efforce de la comprendre moi-même. Je peux vous dire que je sais que j’ai fait le bon choix. J’ai simplement enduré plus que je ne peux supporter, et je suis chez moi et je reçois l’aide dont j’ai besoin pour traverser cette épreuve.

Une affaire d’arbitrage a débuté le 17 juin. Ce processus n’a été que la goutte d’eau d’une série d’événements – certains profondément personnels – qui m’ont affecté. L’arbitre a renvoyé la décision finale au comité de sélection avec une ordonnance de clarification (deux ans trop tard) le 29 juin, déclenchant un nouveau retard. J’avais déjà conclu que je ne pouvais pas continuer à ce stade, peu importe le résultat final. J’ai démissionné pour faire avancer le processus, et parce que c’était une action qui représentait le mieux ce que je ressentais.

Cette situation s’ajoute à la vague de pression de la communauté cycliste qui pousse USA Cycling à être plus transparent dans ses processus de sélection lorsque la « discrétion » est nécessaire. Des situations comme celle-ci ne font que blesser les athlètes de multiples façons.

Mais pour l’instant, Erin Huck, 40 ans, a de quoi faire la fête et faire ses valises. La coureuse basée au Colorado a été championne nationale à cinq reprises au cours de sa carrière jusqu’à présent, a décroché de nombreux classements parmi les 20 premiers en Coupe du monde et a fait partie à deux reprises de la liste de l’équipe olympique longue, même si cela marquera sa première fois en tant qu’olympienne au Jeux.

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