«Je préfère mourir»: les histoires d'horreur des personnes âgées ne racontent pas toute l'histoire | Sarah Russell | Opinion

TLe gouvernement a finalement annoncé une commission royale sur les soins aux personnes âgées. Bien que le mandat n'ait pas été annoncé, la commission royale doit attirer l'attention sur les fournisseurs de foyers de soins pour personnes âgées en établissement et de soins aux personnes âgées à domicile.

En réponse à tous les rapports des médias, les instances gouvernementales et les prestataires de services continuent de décrire le secteur des soins aux personnes âgées en Australie comme une «classe mondiale». Ils affirment qu'un système de soins pour les personnes basé sur le marché et libre du marché assurera les normes de soins les plus élevées possibles. Cependant, les soi-disant «consommateurs» sont souvent fragiles, les personnes âgées, dont beaucoup souffrent de démence. Comment s'attendaient-ils à ce que ces personnes vulnérables demandent un service de haute qualité sur le marché libre?

Des reportages troublants dans les médias ont sans aucun doute contribué à l'annonce par le gouvernement d'une commission royale. Il est essentiel que des incidents de soins personnels inadéquats, de négligence, de négligence, d’abus et d’agression soient signalés. Cependant, on entend beaucoup moins parler des personnes âgées qui vivent heureusement dans une maison de retraite âgée.

Mais le fait d’entendre des histoires d’horreur rend certaines personnes âgées terrifiées à l’idée d’emménager dans une maison de retraite. Une femme plus âgée m'a dit récemment qu'elle préférerait se suicider plutôt que «d'aller dans l'un de ces enfers».

Le fait de saturer les médias avec des histoires négatives démoralise également le personnel, qui est souvent travailleur et dévoué, effectuant un travail très difficile pour un salaire peu élevé. Beaucoup d'employés me disent qu'ils travaillent dans des maisons de retraite âgées parce qu'ils «aiment prendre soin des résidents».

Mes parents ont emménagé ensemble dans une maison de retraite âgée. Ils ont choisi la maison de retraite âgée parce qu'ils pouvaient dormir ensemble dans le même lit. Ils étaient tous les deux heureux principalement parce que le personnel les traitait avec respect, gentillesse et amour.

Maman et papa se sont fait des amis pour la vie avec plusieurs résidents – même si beaucoup de ces nouveaux amis ne vivaient pas longtemps. Après la mort de papa, j'ai visité maman presque tous les jours à l'heure du déjeuner. Maman n'avait pas grand appétit – mais on lui donnait toujours une portion complète à l'heure du déjeuner pour pouvoir manger ses restes. La nourriture était excellente.

Lorsque maman était assise dans le salon, les membres du personnel qui passaient devant prenaient souvent un moment pour s'arrêter et discuter brièvement avec elle. Cela suggère qu’il y avait suffisamment de personnel en service pour qu’ils ne se soient pas tous précipités.

Ma recherche met en évidence la variabilité des normes de soins dans les foyers de soins âgés. Une enquête en cours demande aux membres du personnel s’ils recommanderaient la maison de retraite où ils travaillent à leurs parents. Environ la moitié a répondu oui et l'autre moitié a répondu non.

Cela remet en question l’image trop optimiste du secteur des soins pour personnes âgées «de classe mondiale» – dans certains foyers de soins pour personnes âgées, les besoins des résidents ne sont pas satisfaits. Les plaintes sont formulées lorsque les résidents ne sont pas amenés aux toilettes ou que les serviettes anti-incontinence ne sont pas changées régulièrement, lorsque les sonnettes d'appel ne sont pas traitées rapidement, que des ecchymoses ou des déchirures cutanées apparaissent. gangreneux. Des plaintes sont également formulées lorsque les résidents souffrent de malnutrition et / ou de déshydratation et sont soumis à des restrictions chimiques.

Ma recherche remet également en question la notion selon laquelle les maisons de retraite âgées sont toutes des «enfers». Les proches décrivent des maisons de retraite âgées où les résidents sont heureux, bien nourris et soignés. Ils sont ravis de voir des membres du personnel et d’appeler leur maison de retraite «âgée». Ces maisons de retraite âgées privilégient l'engagement social et l'activité physique. Ils offrent une vaste gamme d'activités qui sont non seulement amusantes mais significatives.

La difficulté est de savoir comment faire la distinction entre les bons prestataires de soins âgés et ceux qui ne le sont pas. Le projet de loi privé de Rebekha Sharkie est une étape importante. Ce projet de loi exige que chaque foyer de soins âgé divulgue et publie des ratios trimestriels personnel / résidents.

Ce projet de loi fournira une certitude quant au nombre d'employés par quart de travail, y compris les infirmières immatriculées. Il existe des preuves incontestables montrant que lorsque les infirmières immatriculées sont en service dans des foyers de soins âgés, les résidents ont de meilleurs résultats. Ils ont moins d'ulcères de pression, des taux plus faibles d'infections des voies urinaires et sont moins susceptibles de perdre du poids. Les soins dispensés par des infirmières immatriculées font également en sorte que moins de résidents doivent être transférés à l'hôpital.

Les foyers de soins actuellement âgés ne sont pas tenus de divulguer leurs effectifs. Comment les gens peuvent-ils prendre des décisions éclairées sur les normes de soins d’un foyer de soins pour personnes âgées quand ils n’ont pas accès à cette information vitale?

Une des clés de la qualité des soins dans une maison de retraite âgée est le personnel. À l'instar de tous les services de santé et services communautaires, le personnel bien formé et empathique est la pierre angulaire d'un foyer de soins pour personnes âgées. Toutefois, contrairement aux hôpitaux et aux centres de la petite enfance, il n’existe aucune exigence législative fédérale imposant que les foyers de soins pour personnes âgées imposent des ratios de personnel à résident ou des prérequis de compétences. La décision d’avoir une infirmière en service est à la discrétion du fournisseur.

Ken Wyatt, ancien ministre des soins, affirme: «Il n’existe aucune preuve ou recherche claire indiquant que la mise en œuvre de ratios infirmière ou personnel augmentera effectivement la qualité des soins.» entre la quantité de personnel et la qualité des soins.

Les maisons de retraite avec un nombre élevé de personnel bien formé n’ont rien à craindre de ce projet de loi. Ce ne sont que les fournisseurs peu scrupuleux – en particulier ceux qui n’ont pas d’infirmière enregistrée sur place à tout moment – qui feront des pressions furieuses pour que ce projet de loi soit rejeté ou enterré dans une autre enquête.

L’affirmation selon laquelle les ratios sont un instrument contondant est correcte. Toutefois, l’affirmation selon laquelle le partage de données sur les niveaux de personnel sera un travail supplémentaire pour le personnel est un non-sens. Les organismes gouvernementaux et financiers collectent déjà des données sur les effectifs et d’autres indicateurs de qualité tels que les erreurs de médication, les plaies de pression et les chutes. Mais ces données sont actuellement cachées du public.

Une transparence accrue est essentielle pour des discussions fondées sur des données factuelles sur la manière de prodiguer les meilleurs soins possibles aux personnes âgées fragiles qui vivent dans des maisons de retraite âgées. Cela permettra également aux bons fournisseurs de prospérer, contrairement aux fournisseurs peu scrupuleux qui valorisent les bénéfices par rapport aux soins.

Si vous avez besoin d’aide pour un problème de soins aux personnes âgées, le réseau de défense des droits des personnes âgées (Opan) fournit des conseils gratuits au 1800 700 600.

Sarah Russell est une chercheuse en soins aux personnes âgées

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