Intel efface la référence au Xinjiang chinois après la réaction des médias sociaux

SINGAPOUR—Intel Corp. a supprimé les références à la région chinoise du Xinjiang d’une lettre ouverte qu’elle a envoyée aux fournisseurs le mois dernier, après que le contenu de la note a déclenché un tollé sur les réseaux sociaux en Chine et a conduit la société américaine de semi-conducteurs à s’excuser auprès du public chinois.

À la mi-décembre, Intel a publié une lettre à ses fournisseurs mondiaux sur son site Web, appelant ses partenaires commerciaux à éviter de s’approvisionner dans la région du nord-ouest de la Chine, où le gouvernement chinois a mené une campagne d’assimilation forcée contre les minorités ethniques musulmanes.

En quelques jours, la société basée à Santa Clara, en Californie, a été dénoncée par les utilisateurs des médias sociaux chinois et les médias d’État pour avoir coupé les relations commerciales avec la région, tandis que l’un de ses ambassadeurs de la marque en Chine s’est retiré en signe de protestation. Le fabricant de puces s’est excusé le 23 décembre sur ses comptes de réseaux sociaux chinois, ajoutant que la lettre avait été écrite pour se conformer à la loi américaine et ne représentait pas sa position sur le Xinjiang.

Une vérification par le Wall Street Journal de la même page Web et de la même lettre du fournisseur le 10 janvier a révélé que la société y avait effacé toute référence au Xinjiang. Auparavant, Intel avait écrit dans la lettre consultée le 23 décembre : « Nos investisseurs et clients ont demandé si Intel achetait des biens ou des services dans la région du Xinjiang en Chine. Plusieurs gouvernements ont imposé des restrictions sur les produits provenant de la région du Xinjiang. Par conséquent, Intel est tenu de s’assurer que notre chaîne d’approvisionnement n’utilise pas de main-d’œuvre ni ne s’approvisionne en biens ou services de la région du Xinjiang. » La version du 10 janvier ne portait pas ce libellé.

Pékin repousse les critiques internationales sur son traitement des Ouïghours au Xinjiang avec une campagne de propagande sur Facebook, Twitter et le grand écran. Voici comment la campagne de la Chine contre les marques occidentales s’adresse au public national et international. Photo : Thomas Peter/Reuters

Intel a déclaré lundi que la société avait “récemment publié une déclaration en Chine pour répondre aux préoccupations soulevées par nos parties prenantes là-bas concernant la façon dont nous communiquions certaines exigences légales et politiques avec notre réseau mondial de fournisseurs”. Intel a déclaré dans la déclaration de lundi qu’il continuerait à assurer le respect des lois et réglementations applicables aux États-Unis et dans d’autres juridictions où il opère.

Cette décision a suscité une réprimande du sénateur Marco Rubio (R., Floride) « Si des entreprises comme Intel continuent d’obscurcir les faits concernant la loi américaine juste pour apaiser le Parti communiste chinois, elles ne devraient pas être éligibles à un financement en vertu de la loi CHIPS, », a-t-il déclaré en référence à la législation visant à financer l’industrie des semi-conducteurs aux États-Unis.

Intel a refusé de commenter la déclaration du sénateur.

Le Xinjiang, qui abrite des millions de minorités ethniques musulmanes, est devenu un champ de mines pour les entreprises et les marques occidentales, en particulier à l’approche du début des Jeux olympiques de Pékin 2022 le 4 février. Les principaux sponsors olympiques, notamment Intel, Coca-Cola Co. et Samsung Electronics Co. font face à des appels de certains politiciens et militants des droits de l’homme occidentaux à se retirer de l’événement en raison du bilan de la Chine en matière de droits de l’homme. Intel est l’une des 14 sociétés mondiales qui ont des contrats avec le Comité international olympique pour parrainer plusieurs Jeux olympiques.

Les chercheurs disent que les autorités du Xinjiang ont détenu jusqu’à un million de membres de minorités ethniques dans un réseau de camps d’internement dans le cadre de la campagne d’assimilation ethnique du gouvernement. La campagne, que le gouvernement américain et certains législateurs d’autres pays occidentaux ont qualifiée de forme de génocide, comprend une surveillance de masse, des travaux forcés et des contrôles des naissances stricts.

Pékin a rejeté l’accusation de génocide comme une fabrication. Au lieu de cela, il a qualifié sa campagne au Xinjiang d’effort novateur pour lutter contre l’extrémisme religieux et le terrorisme.

Le 23 décembre, le président Biden a promulgué la loi ouïghoure sur la prévention du travail forcé, qui restreint toutes les importations du Xinjiang aux États-Unis, à moins qu’il n’y ait la preuve que les produits n’ont pas été fabriqués avec du travail forcé.

Le mois dernier, le détaillant américain Walmart Inc. a fait face à un contrecoup sur les réseaux sociaux chinois pour avoir soi-disant arrêté les ventes de produits en provenance du Xinjiang. Walmart a alors refusé de commenter. Le constructeur de voitures électriques Tesla Inc. a récemment été critiqué par des militants et des décideurs politiques aux États-Unis après avoir annoncé avoir ouvert une nouvelle salle d’exposition au Xinjiang. Tesla n’a alors pas répondu aux demandes de commentaires.

Les conseils d’Intel concernant les fournisseurs du Xinjiang à partir de décembre étaient similaires à ce que la société avait déclaré dans la lettre de l’année précédente aux fournisseurs, lorsqu’elle leur avait demandé de « s’assurer qu’Intel ne reçoive pas de biens/services produits dans la région du Xinjiang en Chine ».

Lors d’une audience au Congrès cet été, l’avocat général d’Intel, Steve Rodgers, a déclaré que la société n’avait aucun produit provenant de la région chinoise et avait des politiques interdisant les fournisseurs basés au Xinjiang. Lors de l’audience, il a également déclaré qu’Intel avait parlé au Comité international olympique de l’importance des droits de l’homme pour l’entreprise.

La Chine est le plus grand marché d’Intel en termes de chiffre d’affaires, totalisant 20 milliards de dollars au cours de l’année se terminant le 26 décembre 2020, soit environ 26% de son total annuel, selon son dernier rapport annuel.

Écrire à Liza Lin à [email protected]

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