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Il a immédiatement envoyé des photos de deux galaxies lointaines

by Nouvelles

Hubble, le célèbre télescope spatial, assure que nous voyons régulièrement des corps et des formations célestes agrandis dans le cosmos. L’orbite, qui orbite autour de la Terre, est capable de détecter des phénomènes cosmiques dans les régions infrarouge et ultraviolette, et au cours de sa carrière, elle a pu observer et découvrir des galaxies très éloignées, à des centaines de millions d’années-lumière (!) de distance. Hubble a dû être réparé plusieurs fois au fil des ans, mais plus récemment, il a dû s’arrêter complètement pendant plus d’un mois en raison d’un défaut de son bloc d’alimentation. Cependant, les experts de la NASA ont restauré les jumelles et ont déjà pris deux autres images, qui peuvent être visionnées ci-dessous.

Les images également présentées dans l’article ont été publiées avec l’aimable autorisation du programme de l’Université de Washington à Seattle et de sa directrice, Julianna Dalcanton, pour démontrer que oui, Hubble fonctionne à nouveau. La première image représente une paire de galaxies appelée ARP-MADORE2115-273, qui peut être observée dans le ciel austral et se trouve à une rareté à 297 millions d’années-lumière de nous. Dans l’autre image, nous pouvons regarder une galaxie spirale appelée ARP-MADORE0002-503, qui se trouve à 490 millions d’années-lumière, avec des bras atteignant 163 000 années-lumière, trois fois plus larges que notre Voie lactée.

Hubble a été lancé depuis le Kennedy Space Center le 24 avril 1990, à l’aide d’une navette spatiale appelée Discovery, et la première image a été prise immédiatement le 20 mai à partir d’un amas de galaxies (NGC 3532). Au cours de sa première année et demie seulement, 1 900 observations ont été faites sur 900 cibles astronomiques, donnant aux scientifiques un aperçu plus approfondi de Pluton, une supernova et de la tempête atmosphérique massive de Saturne, et plus de 1,5 million d’observations au cours de sa durée de vie. Le problème le plus récent s’est produit le 13 juin 2021, lorsque l’ordinateur contrôlant et coordonnant les appareils du télescope spatial s’est arrêté.

En conséquence, l’unité de commande principale a mis Hubble en mode réduit ou sécurisé, de sorte qu’il a pratiquement cessé de fonctionner. Avec l’observatoire fonctionnant à une altitude de 547 kilomètres au-dessus de la Terre, il était difficile de rectifier le problème, sur lequel travaillaient les ingénieurs du Goddard Space Flight Center au Groenland, dans le Maryland. Le travail a été encore compliqué par le fait que le télescope spatial a été construit dans les années 1980, de sorte que les professionnels ont dû regarder plus de 30 ans en arrière pour trouver une solution. Heureusement, d’anciens employés du staff de l’époque étaient encore disponibles pour aider les ingénieurs avec leur expertise et leurs documents.

Dernières observations de Hubble : des galaxies spéciales, indescriptibles loin de nous (Source : Nasa)

Les experts ont suspecté le module de mémoire, puis une défaillance matérielle, mais la recherche a finalement conclu le 15 juillet que l’unité de contrôle de puissance était l’oie. C’est alors qu’ils ont réussi à passer au matériel de sécurité, et le 17 juillet, Hubble a été redémarré. Il y a eu une transition similaire auparavant, en 2008, et les derniers travaux de réparation ont été effectués sur le télescope spatial en 2009, remplaçant l’unité de contrôle la plus importante (Science Instrument et Command & Data Handling), ce qui a considérablement augmenté la durée de vie de Hubble.

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