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Hubble voit le quintuple cosmique – SpaceRef

by Nouvelles

Au centre de cette image se trouvent six points lumineux brillants, quatre d’entre eux créant un cercle autour d’une paire centrale.

Les apparences peuvent être trompeuses, cependant, car cette formation n’est pas composée de six galaxies individuelles, mais est en fait deux galaxies distinctes et un quasar distant imagé quatre fois. Les données du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA indiquent également qu’il y a un septième point lumineux au centre même, qui est une rare cinquième image du quasar lointain. Ce phénomène rare est le résultat des deux galaxies centrales, qui sont au premier plan, faisant office de lentille.

Les quatre points brillants autour de la paire de galaxies, et le plus faible au centre même, sont en fait cinq images distinctes d’un seul quasar (connu sous le nom de 2M1310-1714), un objet extrêmement lumineux mais distant. La raison pour laquelle nous voyons ce quintuple effet est un phénomène appelé lentille gravitationnelle. La lentille gravitationnelle se produit lorsqu’un objet céleste avec une masse énorme – comme une paire de galaxies – provoque la déformation du tissu spatial. Lorsque la lumière d’un objet distant traverse cet espace déformé par la gravitation, elle est agrandie et pliée autour de l’énorme masse. Cela permet aux humains ici sur Terre d’observer plusieurs images agrandies de la source lointaine. Le quasar sur cette image se trouve en fait plus loin de la Terre que la paire de galaxies. L’énorme masse de la paire de galaxies a courbé et amplifié la lumière du quasar lointain, donnant l’impression incroyable que les galaxies sont entourées de quatre quasars – alors qu’en réalité, un seul quasar se trouve bien au-delà d’elles !

La Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble a photographié le trio avec des détails spectaculaires. Il a été installé sur Hubble en 2009 lors de la mission d’entretien Hubble 4, la dernière mission d’entretien de Hubble. WFC3 continue de fournir à la fois des données de haute qualité et des images fantastiques 12 ans après son installation.

Crédit texte : Agence spatiale européenne (ESA)
Image credit: ESA/Hubble & NASA, T. Treu; Acknowledgment: J. Schmidt
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