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Hollywood & Highland supprime les éléphants, liés à un héritage raciste

by Nouvelles

Les éléphants blancs géants de l’aimant touristique Hollywood & Highland sont discrètement retirés alors que les nouveaux propriétaires mettent à jour le célèbre centre commercial où se tiennent les Oscars annuels et jettent des références au passé de l’industrie cinématographique – des caractéristiques qui ravivent les souvenirs du racisme et de l’exploitation sexuelle.

Les équipes ont commencé jeudi soir à démanteler deux éléphants blancs géants en fibre de verre, qui font partie de l’hommage du complexe à l’ensemble Babylon du film de 1916 de DW Griffith “Intolérance”. Tous les faux éléments mésopotamiens seront supprimés ou modifiés en faveur d’un design que les développeurs espèrent être plus intemporel dans le cadre d’une rénovation de 100 millions de dollars du centre commercial annoncé l’année dernière qui devrait être achevé l’été prochain.

Les travailleurs démembrent les sculptures la nuit afin que les acheteurs ne soient pas mis en danger par des parties capricieuses de pachyderme. Un éléphant, entouré d’échafaudages et de filets, a été décapité jeudi soir. Les travaux devraient durer plusieurs jours.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Les nouveaux propriétaires convertissent une grande partie du centre touristique en bureaux à louer et essaient de le rendre plus attrayant pour les habitants avec des restaurants à la mode et des endroits confortables pour s’attarder autour d’un café. Cette transformation comprend l’effacement de l’hommage à Griffith, un pionnier du cinéma muet qui a réalisé l’un des films les plus racistes de l’histoire d’Hollywood.

Griffith, le fils d’un colonel de l’armée confédérée, a réalisé le film à succès de 1915 “La naissance d’une nation”, qui a adoré le Ku Klux Klan et a été condamné à l’époque comme “trois miles de saleté” par la NAACP. Son film de suivi, “Intolérance” est souvent considéré comme la réponse de Griffith aux critiques de “La naissance d’une nation”.

Une arche au centre commercial Hollywood & Highland

Une arche proéminente avec des images babyloniennes sera convertie en une version moderne du style Art déco avec des peintures murales de personnes se produisant d’un côté et une foule applaudissant de l’autre.

(Al Seib / Los Angeles Times)

La suppression des références à un film centenaire fait partie du plan des propriétaires visant à moderniser le centre qui a ouvert ses portes en 2001 à l’intersection de Hollywood Boulevard et Highland Avenue et ancre une zone touristique qui comprend le célèbre théâtre chinois TCL à côté où les stars de cinéma ‘ les empreintes sont enchâssées dans le béton.

“C’est une véritable opportunité de s’éloigner des clichés d’Hollywood, des cordes de velours rouge et des grands studios”, a déclaré Chad Cress, directeur de la création du copropriétaire DJM. « L’Hollywood du futur doit vraiment représenter quelque chose de plus inclusif de ce à quoi ressemble notre culture aujourd’hui. »

Les grands studios restent “extrêmement importants”, a-t-il déclaré, mais maintenant le processus de création de divertissement est plus démocratique car les gens créent du contenu pour des points de vente tels que YouTube, TikTok, Instagram et d’autres plateformes.

“Nous voulons célébrer le fait que nous sommes tous créatifs”, a déclaré Cress.

Rendu du centre commercial et de divertissement Hollywood & Highland

Un rendu du centre Hollywood & Highland après une rénovation de 100 millions de dollars en cours. Le complexe sera rebaptisé Ovation.

(DJM / Gaw Capital)

L’année prochaine, le complexe sera rebaptisé Ovation Hollywood, afin de signaler qu’il s’agit d’un lieu propice au divertissement et à la culture. Une arche proéminente avec des images babyloniennes sera convertie en une version moderne du style Art déco avec des peintures murales de personnes se produisant devant des lumières et des caméras d’un côté et une foule applaudissant de l’autre.

Une grande sculpture en fibre de verre d’un lit de repos sur un balcon est également bannie. C’est le summum d’une installation artistique de l’artiste Erika Rothenberg intitulée “The Road to Hollywood” qui raconte comment différentes personnes ont suivi leurs rêves pour travailler dans le showbiz.

Une grande sculpture en fibre de verre d'un lit de repos

Une grande sculpture en fibre de verre représentant un lit de repos à la fin de l’installation artistique « Road to Hollywood » est également en train d’être retirée. Les critiques disent que la sculpture évoque un « canapé de moulage ».

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Certains pensaient que la sculpture ressemblait à un « canapé de moulage » et elle était temporairement déménagé en 2017 au lendemain du scandale sexuel Harvey Weinstein. Mais il a été rendu après la fin de la controverse.

“Il est difficile de le regarder et d’imaginer quelque chose de différent”, a déclaré Cress. « Il est temps de créer de nouveaux monuments pour la ville.

Les travailleurs démembrent les énormes sculptures d’éléphants la nuit afin que les touristes et les acheteurs ne soient pas mis en danger par des parties capricieuses de pachyderme. Un éléphant, entouré d’échafaudages et de filets, a été décapité jeudi soir. Les travaux devraient durer plusieurs jours.

Le ensemble original “Intolérance” a été construit sur Sunset Boulevard à Hollywood, où se trouve maintenant le Vista Theatre. Les développeurs d’Hollywood & Highland ont conçu la réplique comme un hommage à Old Hollywood, sans tenir compte des implications de l’héritage raciste de Griffith.

Des colonnes surmontées d'éléphants et une arche avec des images babyloniennes dans les boutiques d'Hollywood et des Highlands en août 2020

Colonnes surmontées d’éléphants et arc avec des images babyloniennes, vues en août.

(Valérie Macon / AFP via Getty Images)

Jusqu’à présent, l’essentiel de la rénovation s’est concentré sur la conversion des deux derniers étages du centre commercial de cinq étages en bureaux, ce qui apportera “un changement majeur à l’énergie et à la clientèle” du centre, a-t-il déclaré.

Cress prévoit que le locataire du bureau principal sera une société de médias à la recherche d’un endroit pour diffuser devant la toile de fond d’Hollywood Boulevard et interagir avec le public.

DJM et Gaw Capital Partners ont acheté Hollywood & Highland pour 325 millions de dollars en 2019 au développeur de Los Angeles CIM Group. La renommée du Dolby Theatre of Academy Awards et le Loews Hollywood Hotel adjacent n’ont pas été inclus dans la transaction.

Rendu du Hollywood & Highland

Le complexe rénové, vu dans un rendu, aura une façade et une palette de couleurs simplifiées, une disposition plus navigable, de nouvelles œuvres d’art et un espace extérieur agrandi.

(DJM / Gaw Capital)

Le centre doit « pivoter et se transformer d’un centre de transactions en un centre de culture », a déclaré l’année dernière l’architecte David Glover de Gensler. Il est en charge de la refonte.

Les modifications apportées au centre seront à la fois structurelles et esthétiques. Le plan prévoit une façade et une palette de couleurs simplifiées, un aménagement plus navigable, un aménagement paysager luxuriant, de nouvelles œuvres d’art et un espace extérieur agrandi pour offrir plus d’occasions de dîner et de s’attarder. Environ un tiers du centre sera dédié à la nourriture et aux boissons.

Les enseignes de différentes tailles qui tendent à se concurrencer pour attirer l’attention sur le boulevard seront consolidées dans des panneaux d’affichage plus grands dans l’espoir de réduire l’encombrement et de présenter une image plus cohérente pour la propriété.

Rendu d'Hollywood & Highland après son relooking

Environ un tiers du centre, représenté dans un rendu, sera dédié à la nourriture et aux boissons.

(DJM / Gaw Capital)

Le tourisme reprend vie, selon une étude du quartier d’amélioration des affaires de Hollywood Partnership. L’activité piétonne sur Hollywood Boulevard est revenue à environ 80% de ce qu’elle était avant la pandémie, et environ 60% des personnes se promenant sur le Walk of Fame sont à plus de 250 miles de distance, selon les données des téléphones portables suivies par le district qui révèlent les propriétaires ‘ Codes ZIP.

“Les gens viennent du monde entier, et dans le passé, c’était un peu décevant”, a déclaré Cress à propos d’Hollywood. « Nous voulons créer un lieu qui représente ce qu’ils avaient en tête. C’est un défi de taille.

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