Helen McEntee confirme qu’elle n’a pas assisté à la soirée champagne du ministère des Affaires étrangères

Le ministère des Affaires étrangères a présenté ses excuses après la publication d’une photo montrant une célébration ayant lieu dans ses bureaux en 2020.

La photo a été publiée sur Twitter en juin 2020 par le secrétaire général de l’époque, Niall Burgess, après que l’Irlande a obtenu un siège au Conseil de sécurité de l’ONU. Il a été supprimé peu de temps après.

La ministre de la Justice Helen McEntee, qui était ministre d’État au ministère des Affaires étrangères au moment de la soirée champagne à Iveagh House en juin 2020, a déclaré qu’elle n’avait pas assisté à la célébration qui enfreignait les directives de Covid-19.

La confirmation exerce une pression supplémentaire sur le ministre des Affaires étrangères Simon Coveney, qui n’a pas encore déclaré s’il avait assisté à l’événement à un moment donné après l’élection de l’Irlande au Conseil de sécurité de l’ONU le 17 juin 2020.

Plus tôt mercredi, le département a refusé de dire si M. Coveney avait participé aux célébrations, qui ont été attribuées à “un moment de bonheur” par un porte-parole.

Il est entendu qu’il se trouvait dans les bâtiments du gouvernement au moment du vote du Conseil de sécurité de l’ONU. Government Buildings est situé à un peu plus d’1 km du ministère des Affaires étrangères à Iveagh House.

Un porte-parole de Mme McEntee a confirmé qu’elle n’était pas à Iveagh House le soir de la soirée champagne, ce qui, selon le département, “ne répondait pas aux normes attendues”.

Un porte-parole du département a déclaré que “des mesures avaient été prises” après que l’équipe “a brièvement baissé la garde” il y a 18 mois à Iveagh House tout en célébrant l’élection de l’Irlande au conseil. L’équipe “travaillait dans un grand espace ouvert d’Iveagh House tout au long de la journée”.

“Si l’Irlande n’avait pas remporté le siège du conseil au premier tour, l’équipe aurait dû travailler toute la nuit pour faire campagne pour un deuxième vote le lendemain”, indique le communiqué.

“En l’occurrence, nous avons gagné au premier tour et dans un moment de bonheur, lorsque le résultat est tombé, nous avons brièvement baissé la garde en célébrant ensemble. C’était il y a 18 mois et des mesures ont été prises pour s’assurer que des leçons ont été tirées », a déclaré le ministère.

Le pays était alors en phase deux de réouverture. La réglementation Covid-19 stipulait que les personnes ne pouvaient rencontrer que six autres personnes extérieures à leur foyer dans des environnements intérieurs et extérieurs. Les gens ont également été invités à travailler à domicile dans la mesure du possible.

La fête d’Iveagh House a été comparée à la ‘Golfgate’ controverse par People Before Profit TD Paul Murphy, qui a déclaré que cela sapait l’effort de santé publique. Un communiqué a déclaré hier que le département n’avait “pas atteint les normes attendues de lui”.

Il a déclaré que M. Burgess s’était excusé le lendemain de la publication du tweet.

« Tout au long de la pandémie, le ministère des Affaires étrangères a maintenu une présence limitée de personnel dans nos bâtiments pour garantir que les services essentiels sont fournis pour soutenir nos citoyens à la fois en Irlande et dans le monde. L’équipe de campagne du Conseil de sécurité des Nations Unies travaillait dans un grand espace ouvert d’Iveagh House tout au long de la journée du 17 juin 2020. Lorsque le résultat du vote du Conseil de sécurité des Nations Unies a été annoncé et qu’il est devenu évident que l’Irlande avait remporté un siège au premier ronde, les directives ministérielles n’ont pas été suivies.

«Le secrétaire général de l’époque s’est excusé publiquement pour le rassemblement le lendemain du 18 juin 2020. Le département a mis en œuvre les directives du gouvernement et du département et a informé davantage le personnel pour s’assurer que les règles sont respectées pendant la pandémie de Covid-19. Le département n’a pas répondu aux normes attendues de lui avec ce rassemblement et nous sommes désolés que cela se soit produit. »

La photo montre également le secrétaire général adjoint de l’époque, Brendan Rogers, qui est maintenant l’ambassadeur des Pays-Bas et John Concannon qui était à la tête de la controversée unité de communication stratégique du Tánaiste Leo Varadkar en 2017.

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