Guerre au Yémen: le gouvernement Trump mettra fin au ravitaillement en carburant des avions de la coalition menée par les Saoudiens

Publié

10 novembre 2018 17:15:23

Les États-Unis arrêtent de ravitailler en carburant les avions de la coalition saoudienne engagée au Yémen, mettant ainsi fin à l'un des aspects les plus controversés de l'aide américaine à l'effort de guerre saoudien.

Points clés:

  • L'Arabie Saoudite déclare qu'elle peut désormais se ravitailler en avion
  • Le secrétaire américain à la Défense affirme que son gouvernement a été consulté
  • Cette décision intervient alors que le journaliste saoudien Jamal Khashoggi est assassiné

L'Arabie saoudite, dans un communiqué publié vendredi par son ambassade à Washington (heure locale), a déclaré qu'elle avait décidé de demander la cessation du ravitaillement en vol américain pour ses opérations au Yémen, car elle pouvait désormais s'en occuper toute seule.

Le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, a appuyé la décision et déclaré que le gouvernement américain avait été consulté.

Cette décision intervient alors que le journaliste saoudien Jamal Khashoggi, basé aux États-Unis, a été assassiné, après que des responsables politiques démocrates et républicains eurent menacé de prendre des mesures devant le Congrès pour mener une action de ravitaillement en carburant.

Les critiques de la campagne saoudienne – y compris les démocrates, qui ont pris le contrôle de la Chambre des représentants aux élections de mi-mandat de cette semaine – ont longtemps mis en doute l'implication des États-Unis dans la guerre, qui a tué plus de 10 000 personnes, déplacé plus de 2 millions de personnes et a conduit à une vaste famine au Yémen depuis sa création en 2015.

"Je réclame cela depuis plus de trois ans", a déclaré le démocrate californien Ted Lieu.

"Nous ne devrions pas soutenir les crimes de guerre de la coalition et je suis impatient de continuer à surveiller le rôle des États-Unis au Yémen lorsque nous serons à la majorité lors du prochain Congrès".

Même lorsque le gouvernement du président Donald Trump a condamné le meurtre de Khashoggi, la Maison Blanche a cherché à préserver ses relations avec l'Arabie saoudite.

Une décision coordonnée prise par Washington et Riyad d’arrêter le ravitaillement en carburant pourrait être une tentative des deux pays de prévenir toute nouvelle action du Congrès.

Les sénateurs Todd Young, républicain, et Jeanne Shaheen, démocrate, avaient prévenu que le gouvernement Trump était à court de temps pour agir.

"Si l'administration ne prend pas de mesures immédiates … nous sommes prêts à prendre des mesures supplémentaires lorsque le Sénat reprendra ses travaux", ont déclaré les sénateurs.

L'alliance américano-saoudienne se poursuit

Au-delà du ravitaillement en carburant, les États-Unis fournissent un soutien limité en matière de renseignement à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et lui vend des armes utilisées lors de la guerre au Yémen.

M. Mattis a déclaré que les États-Unis joueraient un rôle permanent pour aider la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et les forces yéménites à réduire au minimum les pertes civiles et à intensifier les efforts humanitaires.

Il a également suggéré des plans pour renforcer les troupes yéménites.

"Les Etats-Unis et la coalition envisagent de collaborer à la constitution de forces yéménites légitimes pour défendre le peuple yéménite, sécuriser les frontières de leur pays et contribuer à la lutte contre Al-Qaïda et [Islamic State] des efforts au Yémen et dans la région ", a déclaré M. Mattis dans un communiqué.

Plus tôt cette année, M. Mattis avait défendu le soutien militaire américain aux forces de la coalition saoudienne au Yémen, lorsque des politiciens avaient envisagé de forcer le Pentagone à mettre fin à l'implication de Washington.

M. Mattis a affirmé que l'arrêt du soutien de l'armée américaine pourrait augmenter le nombre de victimes civiles, le ravitaillement en carburant américain ayant laissé plus de temps aux pilotes pour choisir leurs cibles.

Il leur a dit que couper le soutien pourrait mettre en péril la coopération en matière de lutte contre le terrorisme et réduire l'influence des États-Unis sur l'Arabie saoudite.

M. Mattis a également affirmé que les rebelles houthistes alignés avec l'Iran seraient encouragés à tirer des missiles sur l'Arabie saoudite et à prendre pour cibles des navires commerciaux et militaires au large des côtes du Yémen.

Néanmoins, l'interruption du ravitaillement en carburant pourrait à elle seule avoir peu d'effet concret sur la guerre.

Des responsables américains ont déclaré à Reuters que seul un cinquième des avions de la coalition menée par les Saoudiens nécessitait un ravitaillement en vol depuis les États-Unis.

Au cours des dernières semaines, M. Mattis a semblé exprimer un sentiment d'urgence croissant pour mettre fin au conflit.

Fin octobre, M. Mattis s'est joint au secrétaire d'État américain Mike Pompeo pour demander un cessez-le-feu.

L’envoyé des Nations Unies au Yémen, Martin Griffiths, a pour objectif de réunir les parties belligérantes du pays en vue de pourparlers de paix d’ici la fin de l’année.

L'Arabie saoudite, dans sa déclaration, a déclaré que sa coalition espérait que les négociations soutenues par l'ONU aboutiraient à un règlement négocié et "à la fin de l'agression des milices Houthi soutenues par l'Iran contre le peuple et les pays yéménites".

Reuters

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